Persimmon, Cherry and Pistachio Tart


By  Ratna

persimmon, cherry and pistachio tart

I  am  a  sucker  when  it  comes  to  tag  lines  like  ‘Fresh,  Easy,  No-cook  meals’,  ‘No  bake  summer  fruit  tarts’  or,  ‘Machine  not  needed  ice cream’.  Baking  is  not  exactly  my  forte.

I  have  been  looking  for  a  tart  recipe  without  eggs,  fit  for  a  beginner  ‘tart  maker’  like  me.  The  August  cover  of  the  Chatelaine  caught  my  eye  with  one  such  recipe.

persimmon and cherry tart

The  weather  outside  has  been  nothing  but  gorgeous.  Clear  blue  skies,  warm  temperatures.  The  garden  is  in  full  bloom,  with  the  heady  perfume  of  roses  on  one  side  to  the  fruit  laden  cherry  tree  on  the  other.  The  smell  of  freshly  cut  grass  here  and  the  sound  of  the  Blackbirds  singing  there.  Oh,  how  I  love  this  time  of  the   year.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-8

The  prairie  fields  are  yellow,  as  far  as  the  eyes  go.  Set  against  the  blue  sky  they  are  a  scene  to  behold.  The  blue  and  yellow,  the  yellow  and  blue.  A  gentle  breeze  sets  a  ripple  effect  swaying  the  heads  of  the  canola  flowers  from  one  side  of  the  field,  all  the  way  to  the  other.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-2persimmon, cherry and pistachio tart fg-7

K  my  friend’s  daughter  graduated  from  high  school.  Standing  at  a  cross  road  of  her  life,  she  decided  to  move  to  the  city.  The  little  girl  with  braces  and  pigtails  is    a  lovely  young  lady  now,  ready  to  move  forward.  It  was  sad  to  see  her  leave.  What  else  but  sweet  could  drown  our  sorrows?

persimmon, cherry and pistachio tart-3

Lovely  outdoors,  great  event  and  an  excellent  recipe.  Each  complementing  the  other.  Just  like  the  blue  and  yellow  outside.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-9


Recipe:  Adapted  from  Chatelaine  august  2015.


Graham  cracker  crumbs                    4  cups

Unsalted  butter                                    1 1/2  cups  melted

Mascarpone  cheese                            1  cup

35% cream                                           1  cup

Honey,  divided                                    5  Tbsps

Vanilla                                                  1  tsp

Water                                                  1  Tbsp

Persimmon,  cherries                           2  cups

Finely  chopped  pistachios                 2  Tbsp

Lime  zest                                            1  tsp

Icing  sugar                                           1  tbsp


Skin  and  cut  the  persimmon  into  small  pieces.

Spray  a  8  inch  tart  pan  (  with  removable  bottom  )  with  oil.  Line  the  bottom  with  parchment.

Stir  cookie  crumbs  with  butter  in  a  medium  bowl  until  moist.  Scoop  this  mixture  into  the  pan.  Firmly  press  up  the  edges  until  crust  is  even  with  rim.  Press  down  to  cover  the  bottom  of  the  pan  with  this  mixture.  Freeze  until  very  firm,  at  least  1  hour.

Beat  the  mascarpone  with  cream,  4  tbsp  honey  and  vanilla  in  a  large  bowl  with  an  electric  mixer  on  medium-high  until  stiff  peaks  form,  2  to  3  min.

Stir  remaining  1  tbsp  honey  with  water  and  fruit  in  a  medium  bowl  until  glossy.

Carefully  remove  firm  tart  shells  from  pan  by  pressing  removable  bottom  up  and  out  from  ring.  Peel  off  parchment.  Set  shell  on  a  plate.  Spoon  mascarpone  mixture  into  the  shell.  Top  with  fruit.  Sprinkle  with  pistachios,  lime  zest  and  icing  sugar

Inside  scoop;

I  preferred  to  keep  the  cherries  intact,  mostly  for  the  visual  effect.




Sauted Potato and peanuts : Aloo aur moongphali Ki Sukhi Subji


By Ratna

Sauteed potato-17

Have  you  noticed  how  sometimes  ordinary  things  can  become  extraordinary?  Things  that  otherwise  wouldn’t  be  noticed  or  talked  about  or  even  given  a  moment’s  thought,  can  sometimes  be  the  one  we  look  at  with  dreamy  eyes.

Sauteed potato-4

Sauteed potato-3

Now  opening  the  window  to  let  some  air  in,  isn’t  exactly  an  exotic  act,  by  any  standards,  we  all  agree.  But  when  the  window  had  to  be  kept  closed  for  the  last  five  months,  when  the  window  was  the  only  barrier  between  our  warm  self  and  the  hostile  elements  outside,   then  one  fine  morning,  voilla,   the  nature  decides  to  be  kind  to  us,  the  temperatures  struggle  above  zero,  that  first  whiff  of  the  cold  air  from the  open  window  touching  the  cheek.  Now  this  could  qualify  for  a  memorable  event.

Sauteed potato-2

The  warmer  temperatures  is  working  magic  on  my  surroundings  too.  The  geese  and  gulls  are  back  scouting  for  the  best  spot  to  nest.  It  doesn’t  matter  that  the  lakes  are  still frozen.  The  leaf  buds  are  swollen  too.

Sauteed potato-15

This  brings  us  to  our  dish  for  today.  Potato  isn’t  exactly  ‘The  king  of  vegetables’,  is  it ?    It  is  a  very  basic,  rustic,  ‘just  there’,  everyday  source  of  carbs.    That  can  be  changed  though.  Try  this  flavourful  dish  from  Gujrat,  a  province  in  Western    India.

Sauteed potato-16

The  crunch  from  the  peanuts  balances  the  mushy-ness  of  the  potatoes.  Then  there  is  the  sour,  sweet,  salty  and  heat  working  all  together,  as  a  team.  The  four  different  tastes  kept  under  a  tight  leash.  Not  one  of  them  get  to  show  their  true  colours.    The delicate  flavours  from  the  cilantro  and  cumin  seeds  add  interest  to  the  dish.

Ordinary  to  exciting.

It  is  a  good  thing.

Recipe:  Serves  6-8  as  a  side.


Potato                                                                          Six  medium

Ginger                                                                          One  inch  grated

Peanuts                                                                       Three  quarter  cup,  coarse  ground

Curry leaves                                                                8-10

Coriander leaves                                                         Quarter  cup  chopped

Sesame  seeds                                                           One  Tbsp

Cumin  seeds                                                            One  tsp

Cloves                                                                       6-8

Green chillies                                                             Four,  finely  chopped

Salt                                                                           To  taste

Lemon juice                                                             One   Tbsp

Canola oil                                                                 Two  Tbsp

Paneer cubes                                                            One  cup,  cubed,  lightly  fried  (optional)

Raisins                                                                     One  tbsp

Black  pepper  powder                                            One  pinch


Boil  the  potatoes,  peel  and  cut  them  in  half  inch  cubes.  Sprinkle  some  salt  and  keep  it  aside.

Heat  oil  in  a  pan  on  high. Add  the  green  chilli  pieces,  ginger  and  curry  leaves.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Saute  for  a  few  minutes  then  add  the  cumin  seeds  and  cloves.  Wait  for  the  cumin  seeds  to  have  a  bit  of  colour,  then  add  the  peanuts.  Keep  stirring  till  the  nuts  are  light  brown  in  colour.  Next throw  in  the  sesame  seeds  and  raisins  ,  fry  for  a  few  seconds  and  add  the  lemon  juice.  The  seeds  should  not  be  burnt.

Next  add  the  potato  pieces.  If  using   Paneer,  add  them  now.  Stir  to  bring  everything  together.  Taste  to  check  the  salt.  Throw  in  a  large  pinch  of  black  pepper,  garnish  with  cilantro  pieces.

Inside  Scoop;

This  is  a  recipe  given  to  me  by  my  good  friend  Rohini.

Check  for  a  balance  of  flavours,  do  not  hesitate  to  titrate  it  to  your  taste.  We  are  looking  for  a  balance  of  salt,  sour,  sweet  and  hot.  If  you  are  not  too  keen  about  the  chillies,  lessen  or  omit  them.  The  ginger  and  black  pepper  will  impart  a  bit  of  heat  anyway.

This  can  be  served  as  a  side  dish  with  either  Roti  (  Indian  flat  bread ),  Poori  ( Indian  fried  bread  ),  or  rice.  Adding  Panner  cubes  to  this  dish  can  add  the  protein  and  elevate  this  dish  to  a  main  course.

I  only  had  red  chillies  today,  so  used  them.

Paneer  is  a  form  of  cheese  that  is  available  in  Indian  grocery  store  or  even  in  the  World  food  section  of  Superstore.




Sweet Potato and Lentil mash


By  Ratna

Sweet potato and lentil mash-2

The  ”  Lentils  recipe  revelation  challenge  ”  is  on.  I  have  committed  myself  to  it.  You  can  join  in  with  us  too.  It  is  a  lot  of  fun.  This  is  my  entry  for  the  ‘Best  in  freestyle’  category  as  a  side  dish.

untitledSweet potato and lentil mash

Weekdays  are  always  a  rush.  Meeting  deadlines  at  home  or  work.  The  weather  outside  could  be  quite  unfriendly  limiting  the  number  of  shopping  trips.  I  am  always  looking  for  ideas  that  will  involve  minimum  work  with  maximum  result.  My  pantry  usually  has  a  variety  of  lentils.  Sweet  potato  stores  well  for  a  while  too.    This  dish  could  be  ready  in  no  time.  The  fibre  content  and  anti  oxidant  property  of  the  Sweet  Potato  paired  with  the  protein  packed  lentil  makes  this  dish  a  proven  winner  in  our  house.

Sweet potato and lentil mash-3


Recipe:  Serves  six  as  a  side  dish.


Sweet  potato                                      One

Red  lentil                                             One  cup

Green  onion                                        One  Tbsp,  sliced  thin

Red  chilli                                             One,  thinly  sliced  (  optional  )

Coconut  slivers                                   One  Tbsp

Ghee                                                    One  Tbsp

Salt  and  pepper                                 To  taste


Wash  the  lentils  and  sweet  potato.  Boil  the  Sweet  potato  and  red  lentils  to  done.  I  used  a  pressure  cooker.  I  waited  for  two  whistles  and  let  the  cooker  cool  down  on  its  own.  Scoop  out  the  flesh  of  the  potato.  Mash  the  lentil  and  potato together.  Garnish  with  green  onions,  coconut  slivers,  red  chilli  slices,  ghee,  salt  and  pepper.  Stir  once  and  serve.

Inside  Scoop;

All  seasonings  can  be  adjusted  to  taste.

I  sometimes  use  Mustard oil  to  spike  up  the  taste  instead  of  ghee.

For  a  Diary  free  option  substitute  the  ghee  with  coconut  oil.