Tomatillo and Avocado dip

Image

By  Ratna

untitled I  did  not  grow  up  with  Tomatillos.  Not  even  heard  about  it.  Green  tomatoes  meant  the  ones  that  were  not  ripe.  Things  changed  when  I  moved  to  Canada.  I  spotted  these  green  beauties  which  looked  like  tomatoes,  and  did  not.  I  mean  they  look  exactly  like  the  tomatoes  but  had  a  dramatic  sheath  or  veil,  if  I  may  say  so.

untitled-5The  picture  above  shows  the  Tomatillos,  I  bought  the  other  day,  from  my  local  grocery.  They  were  peeled,  or  stripped  off  of  their  veils.untitled-6

Tomatillos  grow  in  Mexico  and  southern  United  States.  It  has  a  chewy,  tangy  taste.  Avocado  on  the  other  hand  has a  buttery  taste.

untitled-4Throw  in  a  few  choice  spices,  result  was  a  wonderful  smooth  and  tasty  dip.  It  will  go  very  well  with  Tortillas  or  any  other  chips.  Not  just  because  they  rhyme.  You  see  Tomatillos,  Tortillas.  They  are  close,  wouldn’t  you  agree?

I  enjoyed  them  with  Corn  bread.  You  can  check  the  recipe  here.untitled-2Recipe:

Ingredients;

Tomatillos                                                            about 7  medium

Avocado                                                             2  ripe

Ginger                                                                 1  inch,  grated

Green  chillies                                                       2,  optional

Lemon  juice                                                        From  half  a  lemon

Olive  oil                                                               2  Tbsps

Cilantro                                                               1/2  cup,  chopped

Salt                                                                      to  taste

Water                                                                 If  needed

Method;

Roughly  chop  the  Tomatillos.  Skin  and  seed  the  avocados.  Throw  all  the  ingredients  in  a  blender  till  a  smooth  paste  forms.  You  can  add  water  if  it  is  too  dry.

Check  the  taste  and  tweak  it  to  your  liking.

 

 

Chana dal cheela: Savoury Husked split desi chick peas pancake. GF

Image

 By  Ratna

untitled-2

Ki  Shundor,  How  beautiful.  Ki  Shundor  we  kept  repeating  these  two  words.

N,  my  husband  and  I  took  a  break  from  the  harsh  Prairie  winter  and  travelled  to  India  last  month.  We  had  a  fantastic  time  with  our  family.  We  also  managed  a  few  days  in  the  Pink  city,  Jaipur.  More  about  the  trip  later.

Shundor  rong,  beautiful  colour.  That’s  what  it  was.  There  was  colour  everywhere.  Having  spent  the  last  four  months  in  the  great  white  Northern  Alberta,  our  eyes  were  taking  in  the  surroundings,  as  parched  throat  takes  to  water.

I  think  it  was  the  walls  that  were  painted  pink  throughout  the  city  and  the  brightly  coloured  saris  and  turbans  of  the  locals  that  stood  out.  Or  was  it  the   resident  peacock  with  his   iridescent  blue  neck  roaming  around  the  property  unabashedly?

untitled-4

No,  No.  It  was  the  brilliant  colour  of  the  flowers  carpeting  the  walls  with  the  playful  Hummingbirds  busy  gathering  nectar.

I  am  confused.  You  see  what  I  mean?  After  all  it  isn’t  called  pink  city  for  no  reason.

We  did  the  Palaces  and  Museums  which  were  breathtaking.  The  food  blogger  in  me  always  longs  for  local  food  and  produce  markets.  I  don’t  mean  the  big  supermarkets,  but  the  village  lady  hawking  fresh  vegetables  in  her  big  wicker  basket  or  the  basic  kitchen  gadgets  from  the  weathered  hands  of  the  Iron smith.

untitled-2

There  was  a  lazy  day  when  we  had  breakfast  in  the  hotel  lawn.  The  white  wrought  iron  chairs  neatly  arranged  in  the  well  tendered  garden.  We  had  these  Cheelas  served  with  a  spicy  potato  curry.

untitled-7

The  hot  masala  chai  took  care  of  the  early  morning  nip  in  the  air.

There  was  something  else  in  the  air.  The  Pergola  in  the  middle  of  the  lawn  housed  the  flutist.  Adjusting  the  big  turban  on  his  head  he  blew  air  in  the  little  piece  of  wood.  Out  came  the  notes.  Exhilarating  in  one,  melancholy  with  the  other.  It  felt  like  he  held  the  strings  to  my  soul.

untitled-6

I  had  to  pinch  myself….

Recipe:

untitled-8

Made  16  small  pancakes.

Ingredients;

Chana dal                                                                       1  cup

Shallot  cut  in  small  pcs                                                1

Cilantro                                                                            1/4 th  cup

Green  chillies                                                                  2  ( optional )

Turmeric powder                                                             1/2  tsp

Baking  powder                                                                1/4  tsp

Ajwain / Carom  seeds                                                       1/2  tsp

Salt                                                                                    To  taste

Water                                                                               As  required

Canola  oil                                                                        For  frying

Method;

Soak  the  chana  dal  in  water  for  about  couple  hours  and  grind  it  to  a  paste with  little  water.  Cut  the  shallot,  green  chillies  and  Cilantro  in  small  pieces.

In  a  bowl  mix  the  ground  dal,  shallot,  green  chillies  (  if  using  ),  cilantro  pieces,  turmeric,  baking  powder  and  carom  seeds.  Add  salt  to  taste.  Add  water  to  form  a  crepe  batter  consistency.

Heat  one  tsp  oil  in  a  non  stick  pan  on  medium  heat.  When  hot  pour  a  ladle  of  the  batter  on  it.  With  the  back  of  the  ladle  spread  it  to  about  21/2  inches  in  diameter.  Cook  for  about  4  minutes  one  side.  Add  a  tsp  of  oil  on  top  and  sides. Flip  over  and  cook  for  another  4  minutes.

Collect  them  on  a  plate.  Serve  them  hot  with  chutney,  pickle  or  yoghurt  of  your  choice.

I  served  them  with  Gongura  chutney  which  I  made  recently.  Here  is  the  recipe  for  it.

If  you  are  wondering  whether  Maple  syrup  can  be  used.  You  betcha.

Inside  Scoop;

If  the  batter  thickens  towards  the  end,  sprinkle  a  bit  water  to  bring  the  desired  consistency  back.

These  pack  well  for  kid’s  lunches  and  camping  trips  too.

Make  it  into  a  wrap  with  the  filling  of  your  choice.

 

 

Gongura chutney: Roselle chutney

Image

By Ratna,

untitled-17

It’s  been  snowing  steady  for  the  last  couple  of  days.  The  Spruce  branches  bent  under  the  weight  of  fresh  snow,  the  snow  covering  the  road  signs,  drive  ways  and  roof  shingles.  It  doesn’t  matter  if  its  spring  on  calendar  soon,  this  is  the  Prairies.  We  don’t  part  with  the  parkas,  boots  or  shovels  so  soon.

untitled-2

…The  Barbara  Cartland  romantic  novel  had  seen  better  days. Circulating  between  us  high  school  teenagers,  with  pages  having  particularly  juicy  bits  dog  eared  for repeated  referrals.  The  raw  calyces  of  Roselle   tucked  inside  our  cheeks  we  had  the  time  of  our  life.

That  was  many  many  summers ago.  With  no  internet,  facebook  or  other  modern  day  devices,  reading  and  fantasising  from  romantic  novels  took  a  major  part  of  our  evenings.

untitled-13

Roselle  (  Hibiscus  Sabdariffa  )  grew  wild  back  home  in  India.  The  bright  red,  fleshy  calyces  were  tangy  and  chewy.  Dipped  in  a  bit  of  chaat  masala,  one  bite  into  it  would  reflexly  squint  the  eye,  pucker  the  lips  followed  by  a  mouthful  of  juices…

Imagine  my  surprise  when  I  spotted  these  candied  version  of  Roselle  calyces  in  a  supermarket  in  Spain.  I  had  to  have  a  packet  no  matter  what.

Today  I  made  them  into  a  chutney.  The  calyces  were  candied,  hence  needed  very  little  sweetener.

I  served  the  chutney  with  some  savoury  pancakes.

untitled-15

There  may  be  snow  outside,  but  every  bite  into  this  chutney  took  me  halfway  across  the  world  to  a  beautiful  summer  evening.  I  can  even  hear  the  nonstop,  meaningless  giggles  of  some  carefree  teenage  girls…

Do  you  have  a  story  of  food  that  brings  back  memories  from  the  past?  I’d  love  to  hear  from  you.  Leave  me  a  comment  below.  Thanks.

untitled-9

 

Recipe:

Ingredients;

Roselle  calyces  cut  in  small  pieces                                           3  cups

Jaggery                                                                                         1  Tbsp

Mustard  seeds                                                                             1/4  tsp

Canola  oil                                                                                     1  tsp

Lime  juice                                                                                     1  tsp

Grated  ginger                                                                                1  inch  piece

Salt                                                                                                To  taste

Water                                                                                            1  cup

Method;

Heat  the  oil  in  a  sauce  pan  on  high  heat.  Add  the  mustard  seeds,  as  soon  as  they  start  to  pop,  add  the  water  and  jaggery.   Bring  it  to  a  boil.  Throw  in  the  calyx  pieces,  salt.  Bring  the  heat  down  to  medium  and  stir  intermittently.  Add  the  grated  ginger.  Cook  till  the  Roselle  is  soft  and  the  water  is  almost  gone.

Squeeze  in  the  lemon  juice.

Enjoy  with  any  Parantha  (  Indian  flat  bread  ).  It  can  be  used  as  a  dip  or  even  as  a  topping  on  sandwiches.

Inside  Scoop;

I  haven’t  seen  these  in  any  local  markets.

Dried  organic  red  Roselle  is  available  in  Amazon.com

Here’s  a  link  to  Wiki  about  Roselle.

 

Bhaja Muger Dal: Roasted Yellow Mung bean soup

Image

By  Ratna

It  is  middle  of  the  week,  the  grocery  shopping  didn’t  go  the  way  you  wanted  over  the  weekend. The  deadline  at  work  is  looming.  Just  a  few  extras  like  the  kid’s  activities  or  taking  your  elderly  parent  for  their  doctor’s  appointment.  If  this  sounds  familiar  then  read  on.

untitled-2

I  look  for  a  one  pot  meal  option  as  a  solution.  My  pantry  always  has  an  assortment  of  “Dals”.  This  easy  soup  is  a  breeze  to  make.   Any  veggies  of  your  choice  can  be  added.   Grab  some  chunky  bread  or  a  bowl  of  rice  to  go  with  this  soup.  Dinner  is  served.

untitled

Mung  bean  is  very  easily  digestible  hence  works  well  with  either  the  young  or  infirm.  Friends  I  hope  you  like  this  no  fuss,  unpretentious,  every  day  recipe  that  is  very  popular  in  my  household.

untitled-3

Recipe:

Ingredient;

Husked  and  split  yellow  mung  beans  ( Dal )                       2  Cups

Ginger  grated  from                                                                One  inch

Tomatoes                                                                               2,  pureed

Onion                                                                                      1  small

Grated  coconut                                                                       1/3 rd  cup

Cumin  seeds                                                                            1/2  tsp

Ghee                                                                                           1  Tbsp

Turmeric                                                                                      1/4  tsp

Salt                                                                                              To  taste

Mixed  vegetables  ( I  used  frozen )                                             1/2  cup

Method;

Dry  roast  the  Mung  dal  on  medium  high  flame  until  very  lightly  coloured.  Put  the  flame  off.  Rinse  the  dal  with  water  now,  drain  the  water  off.  Add  4  cups  of  water  and  the  turmeric,  let  it  boil  on  high  heat.  Keep  checking  on  it  and  adjust  water  until  it  is  cooked  and  is  in  the  desired  (  soup  like  )  consistency.  Add  the  frozen  vegetables.  If  using  fresh  vegetables  then  add  them  earlier.  Turn  the  flame  off.

Cut  the  onions  in  very  thin  slices  and  fry  them  until  brown.  Collect  them  on  paper  towel  and  set  aside.

Dry  roast  the  grated  coconut  till  very  light  brown.  Set  aside.

Add  the  roasted  coconut,  pureed  tomato  in  the  boiled  dal.  Add  salt.

In  a  small  frying  pan  take  the  ghee  on  high  heat.  When  hot  add  the  Cumin  seeds,  let  it  sizzle  a  little  then  throw  in  the  grated  ginger.  Saute  for  a  few  minutes  till  lightly  coloured  and  very  fragrant.  Put  the  gas  off.

Sprinkle  this  on  top  of  the  Dal.  Garnish  with  the  browned  onions.  Enjoy  it  hot.

Inside  Scoop;

When  rinsing  the  roasted  dal,  careful  with  the  water  which  splutters  a  lot.

Feel  free  to  adjust  the  consistency of  the  soup  to  your  liking  by  adding  the  right  amount  of  water.

 

 

 

 

Gobi Roast: Roasted Cauliflower, GF

Image

By  Ratna

untitled-3

I  always  struggle  with  the  side  dish.  The  main  dish  is  easy  to  pick,  the  carb  follows  the  main  dish,  dessert  is  good  with  whatever  you  choose.  That  leaves  us  with  a  side.  What  is  that  going  to  be.

While  growing  up  it  would  be  easy,  whatever  was  available  in  the  season.  Eggplant,  Okra  in  the  summer.  Cauliflower,  Turnip  and  other  root  vegetables  in    winter.  Hawkers  would  sell  door  to  door.  The  wooden  cart  neatly  arranged,  they  would  call  out  their  wares.  There  would  be  others  who  would  tinkle  their  bells.  They  all  came  by  at  a  fixed  time.  I  remember  at  times  anxiously  waiting  for  the  familiar  call.  Its  something  like  the  ice  cream  truck’s  music  here  in  the  west.

untitledThings  have  changed  since.  The  season  is  not  a  hindrance  anymore.  Thanks  to  modren  technology,  produce  from  Peru  or  Ecuador  can  be  at  our  doorstep  in  no  time.  We  are  spoilt  with  choices.  Eggplant  and  Cauliflower  could  be  rubbing  shoulders  in  my  refrigerator.

untitled-2

Coming  back  to  the  recipe,  I  love  when  part  of  the  dish  can  be  finished  in  the  oven.  That  seems  to  free  up  valuable  time.  The  beauty  of  this  recipe  is  you  can  crank  up  the  spices  or  go  for  a  ‘less  fiery’  option.

Friends  do  you  have  hard  time  deciding  the  side  dish?  I’d  love  to  hear  from  you.  Please  leave  me  a  comment..

Recipe:

Ingredients;

Cauliflower                                                         1  large

Onion                                                                  1/2  cup  chopped

Garlic                                                                  3  cloves

Ginger                                                                  1/2  inch

Tomatoes                                                            2  small

Canola  oil                                                           4  Tbsps

Salt                                                                      To  taste

Coriander  powder                                                1  tsp

Cumin  powder                                                       1  tsp

Turmeric  powder                                                    1/2  tsp

Cilantro                                                                   1/2  cup  chopped

Bay  leaf                                                                  1

Cardamom  pods                                                   2-3,  crushed

Green  chilli                                                             2  (  optional  )

Method:

Pre  heat  oven  to  350  F

Wash  the  cauliflower,  leave  it  whole  or  divide  it  in  two.  Sprinkle  salt  and  turmeric,  keep  aside.

Put  the  onion,  garlic,  ginger,  tomatoes  and  chilli  if  using,  in  a  blender  and  make  a  fine  paste.

Take  a  deep  bottom  pan  with  a  Tbsp  oil  on  high  heat.  Put  the  bay  leaf  and  cardamom  pods  in  it,  as  soon  as  the  pods  crackle  add  the  cauliflower.  Fry  for  a  minute  or  two  until  it  gets  a  light  brown  colour.  Take  it  out  of  the  pan.

Add  2  Tbsps  oil  in  the  same  pan  and  add  the  onion  paste.  Throw  in  the  cumin,  coriander  powder.  Check  the  salt,  add  more  if  needed  now.  Saute  the  Masala  or  spice  paste  on  medium  heat  until  the  oil  separates  from  the  mixture,  about  8-9  minutes.  Put  the  gas  off.  Smear  this  mixture  all  over  the  cauliflower.

Take  an  oven  safe  vessel  and  add  1  Tbsp  oil.  Seat  the  cauliflower  in  it.  Cover  and  bake  for  30  minutes.

Garnish  with  cilantro  and  serve  hot.

Inside  Scoop;

Please  do  not  get  put  off  by  the  long  list  of  ingredients.  A  small  collection  of  these  spices  in  your  pantry  can  come  handy  in  many  Indian  recipes.

While  frying  the  spice  mixture,  keep  stirring  so  it  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.

Subzi wale makki roti: Vegetables and cornflour flatbread. GF

Image

By  Ratna

untitled-3

October  12th  was   Pitri  Paksha,  which  translates  to  The  fortnight  of  the  Ancestors.  This  new  moon  day  we  show  gratitude  to  our  ancestors.  Not  only  do  we  owe  our  existence  to  them,  it  is  due  to  their  contribution  that  we  enjoy  everything  else  in  this  world.  We  are  ourselves  because  of  the  gifts  that  we  have  received  from  them.  If  we  broaden  the  definition  of  the  term  ancestors,  from  our  parents  or  grandparents  to  the  whole  humanity,  then  we  have  even  more  reason  to  be  thankful.  The  clothes  we  wear,  the  food  we  enjoy,  the  technology  we  use,  the  way  we  entertain  ourselves,  have  all  come  down  from  ‘the  ancestors.’  It  is  only  natural  that  we  sometimes  pause  in  our  life,  bow  our  heads  in  gratitude  and  pay  our  debts  to  them

untitled

The  ritual  involves  offering  water  to  their  soul.  The  fresh  harvest,  a  symbolic  gesture  for  food,  is  also  offered.

We  celebrated  Thanksgiving  in  Canada  on  the  12th.  It  is  a  day  we  thank  the  almighty  God  for  the  bountiful  harvest  with  which  we  have  been  blessed.  Families  get  together  for  sumptuous  feasts,  parades  are  held  and  pumpkin  pies  are  baked  to  celebrate  the  day.

Two  faraway  countries,  India  and  Canada,  but  similar  traditions.

untitled-2

I  had  carrots  and  beets  freshly  harvested  from  the  garden.  Instead  of  pies  I  worked  them  into  flatbreads.  With  crunchy  radishes  or  smooth  yoghurt  and  some  fierce  pickles  for  a  side,  it  made  an  excellent  brunch  menu.

Recipe:  From  my  friend  Parul.

Made  4  pieces.

Ingredients;

Grated  carrots                                                 1/4 th cup

Grated  beets                                                    1/4 th cup

Grated  Cauliflower                                            1/4 th  cup

Corn  flour  ( see  notes )                                    1  cup

Cream                                                               1/2  cup

Salt                                                                    To  taste

Pepper                                                              To  taste

Method.

Mix  all  the  dry  ingredients  together  in  a  bowl.  Pour  the  cream  to  make  it  into  a  soft  dough.  Divide  them  into  four  equal  parts  to  form  lemon  size  balls.  Line  the  countertop  with  a  piece  of  wax  paper.  Roll  the  ball  gently  in  a  circle,  3  inches  diameter  circle.  Take  care,  for  the  absence  of  gluten  makes  it  hard to  bind.

With  the  help  of  a  flat  spatula  transfer  this  on  to  a  greased  heated  frying  pan  on  medium  heat.  After  about  a  minute,  gently  flip  it  over.  Put  a  teaspoon  of  oil  on  it.  Gently  press  the  surface  with  the spatula  and  rotate  the  bread  on  the  pan.  Repeat  the  same  with  the  other  side  until  lightly  crispy,  about  8  minutes  total.

Serve  hot  with  a  dollop  of  butter on  top,

Inside  Scoop;

While  rolling  the  dough,  run  the  pin  to  one  side  ( say  north ),  lift  the  pin,  bring  it  to  the  middle,  now  roll  it  to  the  other  side  ( say  south ).  Rotate  the  wax  paper  and  repeat  the  above  procedure.

If  you  see  the  sides  are  not  as  smooth,  tuck  them  in  with  wet  finger.

Traditionally  it  is  served  with  Saag  (  leafy  greens  ).  However  potato  or  any  other  curry  goes  well  too.

It  could  be  done  just  plain  without  any  veggies  too.

I  have  used  this  brand  of  cornflour  “Punjabi  Makki de  Atta  PTI”.

I  have  referred  to  Wikipedia  and  Isha  foundation  blog  for  the  details  on  Pitri  paksha.

 

 

 

 

 

Persimmon, Cherry and Pistachio Tart

Image

By  Ratna

persimmon, cherry and pistachio tart

I  am  a  sucker  when  it  comes  to  tag  lines  like  ‘Fresh,  Easy,  No-cook  meals’,  ‘No  bake  summer  fruit  tarts’  or,  ‘Machine  not  needed  ice cream’.  Baking  is  not  exactly  my  forte.

I  have  been  looking  for  a  tart  recipe  without  eggs,  fit  for  a  beginner  ‘tart  maker’  like  me.  The  August  cover  of  the  Chatelaine  caught  my  eye  with  one  such  recipe.

persimmon and cherry tart

The  weather  outside  has  been  nothing  but  gorgeous.  Clear  blue  skies,  warm  temperatures.  The  garden  is  in  full  bloom,  with  the  heady  perfume  of  roses  on  one  side  to  the  fruit  laden  cherry  tree  on  the  other.  The  smell  of  freshly  cut  grass  here  and  the  sound  of  the  Blackbirds  singing  there.  Oh,  how  I  love  this  time  of  the   year.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-8

The  prairie  fields  are  yellow,  as  far  as  the  eyes  go.  Set  against  the  blue  sky  they  are  a  scene  to  behold.  The  blue  and  yellow,  the  yellow  and  blue.  A  gentle  breeze  sets  a  ripple  effect  swaying  the  heads  of  the  canola  flowers  from  one  side  of  the  field,  all  the  way  to  the  other.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-2persimmon, cherry and pistachio tart fg-7

K  my  friend’s  daughter  graduated  from  high  school.  Standing  at  a  cross  road  of  her  life,  she  decided  to  move  to  the  city.  The  little  girl  with  braces  and  pigtails  is    a  lovely  young  lady  now,  ready  to  move  forward.  It  was  sad  to  see  her  leave.  What  else  but  sweet  could  drown  our  sorrows?

persimmon, cherry and pistachio tart-3

Lovely  outdoors,  great  event  and  an  excellent  recipe.  Each  complementing  the  other.  Just  like  the  blue  and  yellow  outside.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-9

 

Recipe:  Adapted  from  Chatelaine  august  2015.

Ingredients;

Graham  cracker  crumbs                    4  cups

Unsalted  butter                                    1 1/2  cups  melted

Mascarpone  cheese                            1  cup

35% cream                                           1  cup

Honey,  divided                                    5  Tbsps

Vanilla                                                  1  tsp

Water                                                  1  Tbsp

Persimmon,  cherries                           2  cups

Finely  chopped  pistachios                 2  Tbsp

Lime  zest                                            1  tsp

Icing  sugar                                           1  tbsp

Method;

Skin  and  cut  the  persimmon  into  small  pieces.

Spray  a  8  inch  tart  pan  (  with  removable  bottom  )  with  oil.  Line  the  bottom  with  parchment.

Stir  cookie  crumbs  with  butter  in  a  medium  bowl  until  moist.  Scoop  this  mixture  into  the  pan.  Firmly  press  up  the  edges  until  crust  is  even  with  rim.  Press  down  to  cover  the  bottom  of  the  pan  with  this  mixture.  Freeze  until  very  firm,  at  least  1  hour.

Beat  the  mascarpone  with  cream,  4  tbsp  honey  and  vanilla  in  a  large  bowl  with  an  electric  mixer  on  medium-high  until  stiff  peaks  form,  2  to  3  min.

Stir  remaining  1  tbsp  honey  with  water  and  fruit  in  a  medium  bowl  until  glossy.

Carefully  remove  firm  tart  shells  from  pan  by  pressing  removable  bottom  up  and  out  from  ring.  Peel  off  parchment.  Set  shell  on  a  plate.  Spoon  mascarpone  mixture  into  the  shell.  Top  with  fruit.  Sprinkle  with  pistachios,  lime  zest  and  icing  sugar

Inside  scoop;

I  preferred  to  keep  the  cherries  intact,  mostly  for  the  visual  effect.