Sauted Potato and peanuts : Aloo aur moongphali Ki Sukhi Subji


By Ratna

Sauteed potato-17

Have  you  noticed  how  sometimes  ordinary  things  can  become  extraordinary?  Things  that  otherwise  wouldn’t  be  noticed  or  talked  about  or  even  given  a  moment’s  thought,  can  sometimes  be  the  one  we  look  at  with  dreamy  eyes.

Sauteed potato-4

Sauteed potato-3

Now  opening  the  window  to  let  some  air  in,  isn’t  exactly  an  exotic  act,  by  any  standards,  we  all  agree.  But  when  the  window  had  to  be  kept  closed  for  the  last  five  months,  when  the  window  was  the  only  barrier  between  our  warm  self  and  the  hostile  elements  outside,   then  one  fine  morning,  voilla,   the  nature  decides  to  be  kind  to  us,  the  temperatures  struggle  above  zero,  that  first  whiff  of  the  cold  air  from the  open  window  touching  the  cheek.  Now  this  could  qualify  for  a  memorable  event.

Sauteed potato-2

The  warmer  temperatures  is  working  magic  on  my  surroundings  too.  The  geese  and  gulls  are  back  scouting  for  the  best  spot  to  nest.  It  doesn’t  matter  that  the  lakes  are  still frozen.  The  leaf  buds  are  swollen  too.

Sauteed potato-15

This  brings  us  to  our  dish  for  today.  Potato  isn’t  exactly  ‘The  king  of  vegetables’,  is  it ?    It  is  a  very  basic,  rustic,  ‘just  there’,  everyday  source  of  carbs.    That  can  be  changed  though.  Try  this  flavourful  dish  from  Gujrat,  a  province  in  Western    India.

Sauteed potato-16

The  crunch  from  the  peanuts  balances  the  mushy-ness  of  the  potatoes.  Then  there  is  the  sour,  sweet,  salty  and  heat  working  all  together,  as  a  team.  The  four  different  tastes  kept  under  a  tight  leash.  Not  one  of  them  get  to  show  their  true  colours.    The delicate  flavours  from  the  cilantro  and  cumin  seeds  add  interest  to  the  dish.

Ordinary  to  exciting.

It  is  a  good  thing.

Recipe:  Serves  6-8  as  a  side.


Potato                                                                          Six  medium

Ginger                                                                          One  inch  grated

Peanuts                                                                       Three  quarter  cup,  coarse  ground

Curry leaves                                                                8-10

Coriander leaves                                                         Quarter  cup  chopped

Sesame  seeds                                                           One  Tbsp

Cumin  seeds                                                            One  tsp

Cloves                                                                       6-8

Green chillies                                                             Four,  finely  chopped

Salt                                                                           To  taste

Lemon juice                                                             One   Tbsp

Canola oil                                                                 Two  Tbsp

Paneer cubes                                                            One  cup,  cubed,  lightly  fried  (optional)

Raisins                                                                     One  tbsp

Black  pepper  powder                                            One  pinch


Boil  the  potatoes,  peel  and  cut  them  in  half  inch  cubes.  Sprinkle  some  salt  and  keep  it  aside.

Heat  oil  in  a  pan  on  high. Add  the  green  chilli  pieces,  ginger  and  curry  leaves.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Saute  for  a  few  minutes  then  add  the  cumin  seeds  and  cloves.  Wait  for  the  cumin  seeds  to  have  a  bit  of  colour,  then  add  the  peanuts.  Keep  stirring  till  the  nuts  are  light  brown  in  colour.  Next throw  in  the  sesame  seeds  and  raisins  ,  fry  for  a  few  seconds  and  add  the  lemon  juice.  The  seeds  should  not  be  burnt.

Next  add  the  potato  pieces.  If  using   Paneer,  add  them  now.  Stir  to  bring  everything  together.  Taste  to  check  the  salt.  Throw  in  a  large  pinch  of  black  pepper,  garnish  with  cilantro  pieces.

Inside  Scoop;

This  is  a  recipe  given  to  me  by  my  good  friend  Rohini.

Check  for  a  balance  of  flavours,  do  not  hesitate  to  titrate  it  to  your  taste.  We  are  looking  for  a  balance  of  salt,  sour,  sweet  and  hot.  If  you  are  not  too  keen  about  the  chillies,  lessen  or  omit  them.  The  ginger  and  black  pepper  will  impart  a  bit  of  heat  anyway.

This  can  be  served  as  a  side  dish  with  either  Roti  (  Indian  flat  bread ),  Poori  ( Indian  fried  bread  ),  or  rice.  Adding  Panner  cubes  to  this  dish  can  add  the  protein  and  elevate  this  dish  to  a  main  course.

I  only  had  red  chillies  today,  so  used  them.

Paneer  is  a  form  of  cheese  that  is  available  in  Indian  grocery  store  or  even  in  the  World  food  section  of  Superstore.