Mawa Gujiya: Sweet Indian pastry for Holi

Image

By Ratna

untitled-9

I  once  read   somewhere  that  the  passenger  inside  the  plane  looking   out of  the window  as  it  is  taking off,  keeps  thinking  about  the  place  she/he  is  leaving,  while  the  child  playing  below  looks  at  the  plane  taking  off  and  dreams about  the  far  off  land.

blog1blog

As  I  look  out  at  the  snow,  from  inside  my  Prairie  home,  I  dream  of  the  distant  land  that  I  left  behind.  March  corresponds  to  the  beautiful   Indian  month  of   Phalgun.  The  warmer  temperatures  bring  out  the  mango  blossoms,  the  air  heavy  with  their  faint  fragrance.  The   Palash,  ( Butea monosperma ),  or  The  Flame  of  the  forest,  in  full  bloom.  The  coral  flowers  on  the  naked  branches  stand  proudly  against  the  deep  blue  sky.  Nature  is  painted  red,  and  so  are  the  people.  Colours  are  exchanged  between  friends  and  strangers.  On  this  day  everybody  is  same.  No  discrimination,  no  refusal  either.   Holi  Hai,   It  is  Holi,  can  be  heard   on  the streets.

untitled-5untitled-2untitled-6

Just  as  cranberry  sauce  reminds  us  of  Thanksgiving,  Mawa  Gujiya  is  the  sweet  one  can’t  do  without  during  Holi.  Mawa  is  the  word  for  milk  solids.  Gujiya  is  a  pastry.  The  Mawa  filled  pastry  can  be  had  as  is  or  it  can  be  taken  a  step  further.  Dunked  in  sugar  syrup  with  a  final  sprinkle  of  Pistachio  nuts,  the  Gujiyas  are  now  ready.

 

The  deeper  significance  of  Holi  is  as  follows.  Devout  Prahlad  survived  every  time  his  atheist  father  tried  to  kill  him.  A  true  devotee’s  prayer  always  get  answered.

Recipe:  Makes  about  20-25.

Ingredients;

For  the  Pastry,

All  purpose  flour  or  Maida                                          2  cups

Ghee                                                                              1/4  th  cup

Cold  water                                                                     As  needed

For  the  filling,

Mawa                                                                               100  gms

Sugar                                                                                Half  cup

Unsweetened  grated  coconut                                         Two  Tbsps

Coarsely  broken  almonds                                                Two  Tbsps

Raisins                                                                                One  Tbsps

Cardamom  powder                                                         Half tsp

Nutmeg  powder                                                             One  fourth  tsp

For  the  syrup,

Sugar                                                                                   One  cup

Water                                                                                    Half  cup

For  the  garnish,

Finely  chopped  Pistachios                                                   Two  Tbsps

Method,

Take  the  flour  and  ghee  in  a  bowl.  Take  a  bit  in  between  the  palms  of  your  hand  and  rub,  such  that  the  flour  is  coated  evenly  with  ghee.  Now  add  cold  water  a  bit  at  a  time,  and  make  a  tight  dough.  Cover  and  let  sit  for  half  hour.

Place  the  Mawa  slab in  a  pan  on  medium  heat.  Crumble  into  small  pieces  and    stir untill  it turns  a  light  brown  colour.  Switch  off  the  gas.  When  this  has  cooled  a  little,  add  the  other  ingredients  listed  under ”  fillings  “.  I  used  my  hand  to  bring  everything  together.

Uncover  the  dough  and  make  about  20-25  balls.  Roll  out  each  to  about  3  inches  diameter.  Place  about  one  to  one  and  half  tsp  filling  on  it  and  fold  in  half.  Use  a  bit  of  water  and  seal  the  margins.  Pinch  it  hard  for  an  excellent  seal.  So  now  it  is  a  semicircle.  You  can  leave  the  edges  as  they  are  or  flute  them  with  the  end  of  the  fork.  If  you  want  to  be  fancy,  twist  the  ends  to  make  it  look  as  I  have  done  here.

Take  oil  in  a  frying  pan  such  that  the  gujiyas  are  completely  immersed.  Keep  the gas  in  medium.  Pinch  a  tiny  piece  of  dough  and  release  it  in  the  pan.  The  oil  is  ready  if  the  tiny  piece  floats  up.  Carefully  fry  the  gujiyas  until  light  brown  in  colour.  Place  them  on  absorbent  paper  napkins.

Combine  the  sugar  and  water  to  make  the  syrup.  Let  it  come  to   boil  then  crank  the  heat  down  a  bit.  Take  a  drop  of  this  syrup  in  a  bowl.  When  slightly  cooled  dip  the  index  finger  in  it.  Touch  the  thumb  to  the   index  finger  and  separate  slowly.  The  syrup  is  of  the  right  consistency  if  a  thin  string  of  congealed  syrup  is  formed..  This  is  called  ‘one  string’  syrup.  If  you  are  using  a  candy  thermometer,  the  syrup  is  done  at  about  110  degrees  Celsius .   Dip  the  gujiyas  in  the  syrup  and  take  them  out  right away.  Let  them  sit  on  a  wire  rack  to  catch  the  drip.

When  they  are  still  moist  dust  them  with  the  ground  pistachios.  Gujiyas  are  now  ready  to  enjoy.

Inside  Scoop;

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com  with  a  few  changes.

Do not  overfill  the  Gujiyas.

The  fancy  folding  of  the  sides  need  a  bit  of  practise.

Here  is  a  video  that  can  be  helpful.

Mawa  can  be  bought  from  Indian  grocery  store.

Persimmon Burfi for ‘Makar Sankranti’

Image

By  Ratna

persimmon burfi-3

Where  would  we  be  without  the  Sun?  Take  a  moment  and  think  about  it.  Wouldn’t  it  be  safe  to  say  that  our  whole  existence  would  be  at  stake?  Our  ancestors  realized  pretty  early  on  that  Sun  is  the  most  important  of  all  the  cosmic  bodies.  Hence  every  Sun  centric  event  became  important  spiritual  and  cultural  events  in  our  lives.

persimmon burfi

There  are  twelve  zodiac  signs.  The  Sun  is  the  centre,  motionless  and  constant.  The  earth  by  moving  around  the  sun  is  passing  from  one   zodiac  sign  to  the  next,  every  month.  This  transition  is  known  as  Sankranti.  There  are  twleve  Sankrantis.  Although  each  Sankranti  has  its  own  relative  importance,  the  Makar  Sankranti  is  special.  This  transitiion  is  from  Sagittarius  to  Capricorn.  It  is  celebrated  on  the  14th  of  January.

Transition  or  movement  can  only  be  appreciated  when  we  have  experienced  stillness.  Movement  and  stillness.  Stillness  and  movement.  We  need  one,  to  experience  the  other.   Two  diametrical  opposites, one  has  no  existence  without  the  other.  Just  like  night  and  day.  On  this  auspicious  day,  let  us  cultivate  the  stillness  within  ourselves  to  enjoy  the  movements  outside.  Birth,  childhood,  adulthood,  old  age.

Families  get  together  and  celebrate  with  food,  flying  kites,  bon  fire,  rangoli  (  drawing  design  in  front  of  the  house  ).  The  most  important  being  forgetting  all  differences  and  making  a  fresh  start.

persimmon burfi-6

persimmon burfi-7

Rice  pudding  with   jaggery,  sesame  seed  balls,  peanut  brittle  are  very  popular.  I  had  these  Persimmons  at  home.  Sticking  with  the  dessert  theme,  I  made  Burfis  with  them.

Happy  Makar  Sankranti  to  all  of  you.

persimmon burfi-5

Recipe:  Made  16  pieces

Ingredient;

Persimmon                                               Six,  cut  in  small  pieces.

Sugar                                                        Half  cup  or  to  taste.

Whole  milk                                               Two  cups

Milk  powder                                             Half  cup

Saffron                                                      A  large  pinch

Almonds                                                   !2-15,  thinly  sliced

Pistachios                                                 12-15 ,  thinly  cut

Coconut  powder                                      Half  cup

Cardamom  powder                                  Half  tsp

Method;

Soak  the  saffron  in  a  Tbsp  of  warm  milk  and  keep  aside.

Make  a  puree  from  the  cut  pieces  of  Persimmon.

In  a  saucepan  on  medium  heat,  mix  the  persimmon  puree  and  sugar.  Wait  till  all  the  sugar  melts,  and  you  have  a  sauce.

In  another  saucepan  add  the  milk,  milk  powder,  coconut  powder  on  medium  heat.  Add  the  persimmon  sauce.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom of  the  pan.  You  may  even  want  to  crank  down  the  heat  to  low.  The  whole  mixture  will  start  to  thicken  slowly  and  tend  to  leave  the  side  of  the  pan.  It  took  me  about  45  minutes  to  get  a  soft  dough.  Add  cardamom  powder  and  soaked  saffron.  Put  the  gas  off.

Line  a  cookie  sheet  with  wax  paper.  Transfer  the  above  to  the  cookie  sheet.  Spread  evenly,  such  that  it  is  about  half  inch  thick.  Cut  into  squares.  Let it  sit  on  the  counter  until  it  cools  down  to  room  temperature,  then  throw  it  in  the  refrigerator.  I  left  it  overnight.

Garnish  with  almond  and  pistachio  slices  and  sprinkle  a  few  more  saffron  strands.

Enjoy  with  your  family.

Inside  Scoop;

Milk  mixture  sticking  to  the  bottom  of  the  pan  is  common,  do  not  stop stirring.

Some  of  the  text  regarding  the  meaning  of  Makar  Sankranti  was  from  Isha foundation.org