Moong Pakon pitha: Yellow Moong bean and rice flour cake: A modern take: Gluten free.

Image

By Ratna

untitled-6

Buy  her  a  gift  or  give  her  an  experience?  It  was  a  hard decision  for  mother’s  day  over  the  weekend.

“Mooch  Moochey  hoyecchhe”.  It’s  nice  and  crispy,  she  said  after a  bite  in  the  Pitha,  the  deep  creases  on  the  back  of  her  hands  almost  matching  the  design  on  the  Pithas.  She  looked  into  my  eyes  and  she  didn’t.  I  could  see  Ma  was  transported  to  a  different  time,  a  different  land.

untitled

A  land  with  many  rivers.  As  a  little  girl  she  remembers  those  carefree  days.  Taking  off  with  her  siblings  to  explore  the  neighbourhood  while  the  elders  in  the  family  were  busy  in  the  kitchen.  “Nodir  dhare  ekta  mishti  gondho  beroto”,  There  used  to  be  a  sweet  smell  on  the  river  bank,  she  is  not  sure  if  that  was  from  an  unfamiliar  flower  or  the  paddy  fields  nearby.  It  used  to  be  East  Bengal  then,  it  is  Bangladesh  now.

I  have  heard  these  stories  many  times.  My  octogenarian  mother  sometimes  mistakenly  calls  me  by  my  sisters  name  and  cannot  remember  what  she  had  for  breakfast  that  day.  But  the  stories  always  remain  consistent.

untitled-5

Osteoporosis  is  rapidly  claiming  her  four  feet  eleven  frame.  Arthritis  causing  her  knuckles  to  swell  and  fingers  to  twist,  as  if  daring  her  to  carry  on  the  daily  chores.  These  are  the  same  hands  that  tended  to  our  sore  knees  after  a  game,  embroidered  fine  designs  on  our  dresses  or  even  disciplined  us  when  needed.

Ki  korey  banali?   Khub  shundor  hoyeche.”    How  did  you  make  it?  They are  beautiful,  she  said,  overlooking  the  imperfections.

I  could  see  the  memories  that  were  coming  back  to  her.  Memories  of  the  land  that  she  will  not  be  visiting  again  but  live  only  through  these  experiences..

Gift  or  experience?   Glad  I  chose  to  bring  her  an  experience  for  Mother’s  day.

untitled-4

Recipe:  Number  of  yield  depends  on  the  size  of  the  design  you  choose.  About  18-20  on  average.

Ingredients;

Yellow  Moong  beans                                       1/2  cup

Rice  powder                                                    1  cup

Cardamom  powder                                        1/2  tsp

Cinnamon  stick                                             1  inch  long  2  pcs

Sugar                                                              1  cup

Canola  oil                                                     1  Tbsp  plus  more  for  frying

Salt                                                                1/4  tsp

Method;

Dry  roast  the  yellow  moong   bean  in  a  sauce  pan  on  high  heat.  Keep  stirring  to make  sure  it  doesn’t  burn.  It  is  done  as  soon  as  it  gets  a  bit  of  colour.  Wash  with  running  water.

Take  this  roasted  moong  in  a  saucepan.  Add  about  four  glasses  of  water,  salt,  one  Tbsp of  oil,  cardamom  powder,  cinnamon  sticks  and  boil  until  mushy,  about  an  hour,  faster  if  using  a  pressure  cooker.  Discard  the  cinnamon  sticks.  Add  the  rice  powder  and  stir  with  a  whisk  to  mix  thoroughly.  Put  the  gas  off  and  cover  the  mixture  till  it  cools  a  bit.

Transfer  this  mixture  to  a  bowl.  Knead  with  oil  dipped  palm  to  form  a  smooth  dough.  Add  a  sprinkle  of  rice  powder  if  sticky.

Cut  out  small  balls,  the  size  of  a  lime.  Roll  it  such  it  stays  about  1/4th  inch  thick.  Refer  to  the  picture  above  and  this  video.  Draw  a  design  of  your  choice.  Use  a  tooth  pick  to  accentuate  the  edges  of  the  design.  Using  a  spatula  carefully  lift  these  and  collect  on  a  plate.  Keep  them  covered.

Take   canola  oil,  an  inch  deep  in  a  non  stick  frying  pan  on  medium  heat.  Carefully  fry  the  Pithas  till  golden  brown,  gently  turning  once.  Collect  them  on  a  kitchen  towel.

Syrup;

Take  the  sugar  with  with  3/4th  cup  water  on  high  heat.  Work  to  make  a  syrup  with  one  string  consistency.  Follow  this  instruction.  Dip  the  Pithas  carefully,  turn  once  and  remove.

Enjoy.

Inside  Scoop;

Cooking  the  Pithas  is  a  folk  tradition,  hence  all  the  design  is  done  by  hand.  This  takes  a  lot  of  practise  and  patience.

Being  a  novice  with  this  Pitha,  I  took  help  from  cookie  cutters,  giving  it  a  modern  take.

 

Sabudana kheer: Tapioca pearls and coconut milk pudding with Raspberry syrup. DF

Image

By  Ratna

untitled-3

untitled-6We  had  snow  twice  already.  It  didn’t  stay  though.  The  garden  is  now  full  of  yellow  leaves  some  naked  branches,  an  errant  flower  in  a  corner  in  between  a  bunch  of  dead  stems.  The  raspberry  patch  is  a  different  story  altogether.  These  autumn  raspberries  are  flourishing  everyday  like  rebels. The  fruit  heavy  branches  bowed  downwards,   swaying  sideways  with  gentle  wind…

untitled-7

Navaratri  or  nine  nights  is  celebrating  the  feminine  form  of  the  divine.  Devotees  partake  food  with  no  grains  for  each  of  these  nine  days.  Sabudana  which  is  granules  made  from  Tapioca  root  is  an  acceptable  form  of  nutrition.

untitled-3

I  was  looking  for  ways  to  use  up  my  raspberries.  I  made  a  syrup  from  them  and  layered  this  with  the  Sabudana  pudding.  A  nice  garnish  on  top,  and  voilla,  we  had  fusion  dessert  here.

untitled-4untitled-5

Recipe:  

Serves  6.

Ingredients:

Sabudana ( Tapioca  pearls ),  washed  with  water                                    1/3 cup

Coconut  milk  ( Can  from  Aroy  D  )                                                           2  cups

Cardamom  powder                                                                                    1/2  tsp

Raspberries  washed                                                                                   2 1/4  cups

Sugar                                                                                                          1/3  &  2/3  cup

Cornstarch                                                                                                  2  Tbsps

Water                                                                                                          1/2  cup

Coconut  slivers                                                                                           few  to  garnish

Method;

Mix  the  cornstarch  and  water  into  a  lump  free  slurry.  Put  the  raspberries  in  a  blender  and  make  a  puree.  Take  this  puree,  cornstarch  mixture  and  1/3  rd  cup  sugar  in  a  pan  over  medium  heat.  Make  it  into  a  thick  sauce,  about  5  minutes.  Put  the  gas  off.

Boil  the  Sabudana  with  half  cup  water  on  a  medium  flame  till  soft,  about  7  minutes.  Add  the  coconut  milk,  Cardamom  powder  and  2/3  cup  sugar.  Simmer  on  low  medium  flame  for  about  20  minutes,  stirring  sometimes.  The  Sabudana  will  turn  translucent,  some  will  blend  in  the  milk,  thickening  it.  Turn  the  gas  off.

You  can  serve  it  hot.  I  assembled  it  in  layers.  Garnish  with  a  few  whole  Raspberries  and  Coconut  slivers.

Inside  Scoop;

Sabudana  can  be  purchased  from  Indian  grocery  store.

The  botanical  name  for  Tapioca  is  Manihot  Esculenta  Crantz  syn.  Utilissima.

Aam Shawndesh : Mango and cheese fudge

Image

By  Ratna

mango cheese fudge-6

“Botsorer  Aaborjona,  dur  hoye  jak,  Esho  esho”.  Let  go  of  the  clutter  of  the  yester  year,  welcome  the  new  year.  Thus  sang  our  poet  Tagore,  the  Nobel  laureate.  Leave  behind  all  the  disappointments  and  negativity,  let  those  tears  dry  out,  let  us  welcome  the  first  month of  the  new  year  like  a  breath  of  fresh  air.  We  celebrated  the  Bengali  new  year  recently.

There  are  signs  of  new  life  in  my  garden  too.  From  between  the  dead  and  decayed  twigs,  I  see  new  green  shoots  poking  their  heads.  Crocuses  are  everywhere  now.  Their  mauve  petals  proudly  cupping  the  precious  ‘Saffron’  inside.  The  promise  of  the  new..

mango cheese fudge-10mango cheese fudge-9

A  special  occasion  calls  for  a  special  treat.  I  created  these  ‘Shawndeshs’  for  this  special  day.  ‘Sandesh’,  ‘Sondesh’  call  them whatever  you  may,  these  little  cheese  fudge  are  very  close  to  a  Bengali  heart.  Childbirth  or  birthday,  weddings  or  anniversary,  new  job  or  new  house,  Shawndesh  takes  the  centre  stage.

mango cheese fudge-8mango cheese fudge-7

Traditionally  cheese  is  collected  by  separating  the  milk  and  the  whey.  The  cheese  is  then  mixed  with  sugar  or  jaggery.  Additional  flavours  are  added  sometimes  using  fruits  or  even  chocolates.

mango cheese fudge

This  mixture  is  then  shaped  either  by  hand  or  with  the  help  of  fancy  molds.  The  formless  cheese  mixture  is  then  given  a new  identity,  a  new  look.  Local  flowers,  fruits,  leaves,  whatever  the  folk  artist  chose  as  his  design  for  the  molds.

mango cheese fudge-6

Decorate  with  saffron  or  raisin  or  enjoy  them  as  is..

mango cheese fudge-5

  Recipe: 

Makes  22-24  pieces.  I  have  consulted  the  recipe  from  this  beautiful  blog  ‘A  Homemaker’s  diary’.  A  few  modifications  later  here  we  are,  Aam  Shawndesh  my  way.

Ingredient;

Ricotta  cheese  (  Saputo  )                                     2  cups

Khoya  (  Milk  solids  )                                              1  cup,  crumbled

Mango  pulp                                                              1  cup

Sugar                                                                        3  tsps

Cardamom  powder                                                  1/4  th  tsp

Saffron  strands                                                         1/2  tsp

Ghee                                                                          1  Tbsp

Method:

Drain  the  Ricotta  cheese  of  the  water  through  a  cheese  cloth.  Add  the  mango  pulp  and  Khoya.  Put  this  mixture  in  a  deep  pan  on  low-medium  heat.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Slowly  the  water  will  dry  out and  it  will  leave  the  sides  of  the  pan,  about  25  minutes.

Take  it  out  of  the  flame.  Add  the  sugar  and  cardamom  powder  and  mix  evenly.  Wait  till  it  comes  to  room  temperature.  Cover  it  with  Saran  wrap  and  place  it  in  the  fridge  for  about  an  hour.

Apply  some  Ghee  on  your  palm  and  gently  knead  the  dough  just  to  get  it  all  smooth.  You  can  divide  them  in  small  balls,  decorate  with  saffron  strands  and  enjoy  them.

If  you  have  molds,  grease  the  insides  and  keep  them  ready.  Pinch  a  tablespoon  of  dough,  knead  them  once  again  inside  your  fist  to  get  a  smooth  even  ball.  Press this  inside  the  mold,  even  out  the  sides.  Carefully  tease  it  out.  Decorate  with  saffron  strands  and  enjoy.

Inside  Scoop;

Khoya  or  milk  solids  is  available  in  Indian  grocery  store  or  the  World  food  section  in  Superstore.

Traditionally  Shawndesh  is  not  too  sweet.  Feel  free to  adjust  the  sweetness  to  your  liking.  Take  into  consideration  the  sweetness  of  the  mango  pulp.

Giving  them  shape  in  the  mold  could  need  a  bit  practise.  I  kept  Q  tip  handy  to  grease  the  inside  of  the  molds  and  to  clean  them  after  use.  If  the  imprint  did  not come  out  as desired,  do  not  despair.  Reshape  it  into  a  ball,  press    firmly  inside  your  palm  and  try  again.

.