Punjeeri Laddus: Rejuvenating dumplings for new mums


By  Ratna

Punjeeri laddu-5

Smita  picked  up  the  parcel  that  was  left  at  her  doorstep  by   Canada  Post.  It  was  more  bulky  than  heavy.  Standing  on  the  snow  covered  steps,  she  visualized  a  beautiful,  pleasant,  sunny  day.  Her  mother  sitting  on  the  low  stool  carefully  measuring  each  ingredient,  first  running  her  fingers  swiftly  through  the  nuts  or  seeds,  discarding  the  husks,  washing,  grinding,  and  finally  assembling  the  Laddus.  Smita  knew  that  more  than  any  other  ingredient  it  was  a  generous  amount  of  love  that  was  binding  the  Laddus.

A  little  kick  inside  her  brought  her  back  to  the  present.  If  only  she  could  travel  that  fast,  she  thought.   Two  oceans  separated  her  and   her  mother,  half  way  across the  world.   Smita  pushed  the  door  with  her  back  and  stepped  inside.  The  last  few  months  had  changed  her  body  such  that   she  needed  extra  room  to  move  around.  A  new  life  was  growing inside  her.

Punjeeri laddu-4

Being  a  registered  nurse  herself  she  thought  she  had  experienced  it  all.  Far  from the  truth.  Everyday  she  marvelled  at  how  the  little  bump  inside  her  was  evolving.  From seemingly  nothing  it  took  shape. “The  little  extensions  were  for  arms  and  legs”,  her  doctor  had  showed   her  on  the  fuzzy  black  and  white  ultrasound  picture.  She  even  let  her  listen  to  the  baby’s  heartbeat…

…”The  saunf,  ajwain  will  help  in  digestion,  the  Punjeeri  will  help  in  lactation and  gaining  your  strength  back”  her  mother  reminded  her  over  Skype  the  other  day.  Excitedly  telling  her  how  to  bathe  and  massage  her  new  grand  baby.  Holding  the  bundle  of  joy  close  to  her  heart  Smita  was  convinced  that  it  was  nothing  less than  a  miracle.  A  tiny  human  complete  with  eyebrows  above  the  eyes  and  nails  at  the  end  of  the  little  fingers.  After  becoming  a  mum  herself  she  realized  no  amount  of  reading  or  working  in  the  same  field  could  prepare  her  for  this  experience.  As  she  bit  into  the  Punjeeri  Laddu  that  her  mum  had  sent  her  all  the  way  from  India,  she  suddenly  remembered  her  Anatomy  teacher.  “Any  time  you  have  a  tiff  with  your  mother”,  he  had  said,  “bow  down,  look  at  your  belly  button  and  remember  your  debt  to  her”.

Recipe:   Made  20  pieces


Whole  wheat  flour                                         One  cup

Almonds  coarsely  chopped                          Three  quarter  cup

Melon  seeds,  washed                                   One  quarter  cup

Fox  nuts  (  Makhana  )                                    Half  cup  cut  in  pieces

Pistachios                                                      One  Quarter  cup  chopped

Ghee                                                                Three  quarter  cup

Edible  gum  (  Gaund  )                                    Half  cup  broken  in  pieces

Sugar                                                               One  and  quarter  cup

Carom  seeds  (  Ajwain  )                              One  tsp crushed

Dried  ginger  powder  ( Sonth )                        One  tsp

Fennel  powder  ( Saunf )                                  One  tsp

Cardamom  powder                                          One  tsp

Water                                                                 Half  cup


Dry  roast  the  melon  seeds  for  a  minute  till  it  popped.  Collect  them  in  a  container  and  keep  aside.

Take  one  Tbsp  of  ghee  in  the  same  wok  and  fry  the  Makhana  for  a  few  minutes  till  crunchy.  Keep  it  aside. Take  another  two  Tbsp  of  ghee  and  add  the  Gaund,  fry  for  a  few  minutes.  Look  for  changes  in  colour  and  increase  in  volume.  Collect  them  in  a  bowl.

Take  the  rest  of  the  ghee  and  add  the  flour.  Roast  it  for  four  to  five  minutes  stirring  constantly.  To  this  add  the  almonds,  pistachios,  ajwain,  sonth,  fennel  seed  powder,  cardamom  powder,  Gaund,  melon  seeds  and  Makhana  and  mix  well.

In  a  separate  bowl  take  half  cup  of  water,   add  three  quarter  cup  of  sugar  and  bring  it  to  a  boil.  Let  it  reach  220  degrees  centigrade.  Use  a  candy  thermometer.  Pour  this  syrup  over  the  flour  mixture.  Switch  the  gas  off.  Mould  into  golf  ball  size  dumplings  while  still  warm.

Enjoy  with  a  glass  of  milk.

Gluten  free  version;

Substitute  one  cup  grated  coconut  in  place  of  whole  wheat  flour  and  follow  the  same  recipe.

Inside  Scoop:

Melon  seeds  known  as  Charmagaz,  Foxnuts  known  as  Phool  makhana,  Edible  gum  also  known  as  Gaund  are  available  in  Indian  grocery  store.

Each  family  will  usually  have  their  own  recipes.  I  have  followed  the  recipe  from  Manjula’s  kitchen  with  very  minor  changes.

I  had  used  the  Gluten  free  Sunblest  Organic  Coconut  flour  from  Costco.  I felt  a  couple  more  Tbsps  of  ghee  would’ve  made  the  gluten  free  Laddus  more  moist.