Caramel ice cream cheesecake

Image

By  Ratna,

untitled-8

As  you  know  I  stay  away  from  traditional  baking.  There  is  one  exception  though.  If  the  header  starts  with  phrases  like  No  bake  Cake,  Easy  to  assemble  Tart  and  such,  well   that  is  a  different  story.  You  have  my  undivided  attention.

I  am  very  excited  to  share  with  you  that  our  family  is  growing.  I  meant  my  work  family.  D  is  expecting  a  baby.  Before  she  went  for  Mat  leave,  we  had  a  baby  shower  planned  for  her.

untitled-3untitled-2Not  sure  what  I  would  bring  for  the  potluck,  I  put  down  ‘ Cheesecake’  by  my  name  in  the  office  notice  board.  “Cheesecake”?  What  kind,  I  was  asked  by  my  curious  team  members.   I  did  not  give  out  any  details.  “Surprise”  I  smiled.

untitled-5

Every  evening  after  work  I  read  and  reread  the  recipe.  Made  a  list  of  ingredients  for  shopping.  Not  wanting  to  disappoint  my  team  members  at  work  I  bought  back  up  ingredients  in  case the  first  one  didn’t  work.

untitled-7

My  inspiration  for  this  recipe  was  from  this  beautiful  blog,  Sugar  et  al.  You  can take  a  look  at  her  stunning  work   here.  I  kept  the  basic  recipe  similar  but  played  with  the  topping.  With  the  abundance  of  summer  fruits  this  time  of  year,  I  felt   obligated  to  include  them  in  my  recipe.

Individual  portioned  desserts  appeal  to  me  a  lot.  Instead  of  making  it  into  a    traditional  cake  form,  I  served  them  in  tall  glasses.  Here  it  is  friends  Caramel  Ice  cream  Cheesecake  with  fruit  topping.

Recipe:

I  made  12  servings.

Ingredients;

Vanilla  ice  cream                                            500  gms

Philadelphia  cream  cheese                            500  gms

Chocolate  chip  cookies                                180  gms

Smucker’s  caramel                                        334  ml

Melted  Unsalted  butter                                  75  gms

Seasonal  fruits ;

I  used  cherries  and  mangoes  cut  in  small  pieces.

Caramel  sauce;

Butter                                                                  2  Tbsp

Sugar                                                                  1  cup

Heavy  cream                                                      3/4  cup

Water                                                                  1/4  cup

Method:

Break  the  cookies  into  crumbs  using  a  Food  processor.  Mix  the  melted  butter.  Pour  this  equally  in  the  serving  glasses,  press  and  refrigerate  for  30  minutes.

In  a  big  bowl  beat  the  Cream  cheese  till  light  and  fluffy.  I  used  an  electric  beater.  Add  the  ice  cream  and  mix  well. Gently  fold  in  the  Smucker’s  caramel.  Pour  this  mixture  over  the  cookie  crumb  layer  in  the  individual  glasses.  Freeze  overnight.

About  10  minutes  before  serving  pour  a  layer  of  Caramel  sauce  on  top.  I  followed  this  video  to  make  the  sauce.

Decorate  with  the  fruit  pieces  and  serve.

Inside  Scoop:

The  glasses  were  empty  pretty  soon.  It  must  have  tasted  great!

 

 

 

Lavang latika : Clove twisties.

Image

By  Ratna

untitled-19

Celebrations  need  sweets.  Period.

In  as  much  as  we  write  volumes  about  the  bitter  side  of  sweets,  we  can’t  do  without  them.  Not  in  my  household.  You  see  my  husband  has  a  big  sweet  tooth. As  I  said  before,  the  innocent  enquiry   after  supper  about  the  leftover  sweets,  if  any,  actually  translates  to  can  I  have  some  sweets  right  now?

untitled-14

Now  when  it  comes  to  birthdays,  there  is  no  denying  this  treat.  Can  we?   Payesh  or  rice  pudding  is  the  must  have  for  birthdays.

This  year  I  decided  to  be  a  bit  more  adventurous  for  his  birthday.

untitled-5  I  tried  my  hand  in  these  beauties.  They  are  variously  called  Lavang  latika  or   lobongo  lotika.  A   very  distant  cousin  of  Danish.  Maybe?

I  loosely  translated  it  to  Clove  twisties.

untitled-16

It  is  a  pastry  with  filling  inside.  A  clove  is  strategically  placed  to  hold  things  in  place.  Deep  fried  and  then  dunked  in  sugar  syrup.  Crispy  to  bite  in.  A  couple  chews,  the  flaky  sweet  exterior  reveals  the  delicious  filling  inside.  The  ever  so  slight  crunch  still   left  from  the  coconut.

untitled-17

Oh!  Who  am  I  fooling.  I  am  a  sucker  too  when  it  comes  to  the  deep  fried  and  syrup  dunked  combinations…

Recipe:  Made  12  pieces.

Ingredients;

Cloves                                                           12

Oil                                                                 As  needed  for  frying

For  the  pastry;

All  purpose  flour                                         1  cup

Canola  oil                                                     3  Tbsps

Water                                                           As   needed

For  the  filling;

Grated  coconut                                         3/4th  cup

Condensed  milk                                        1/2  cup

Milk  powder                                               1/2  cup

Cardamom  powder                                   1/4th  tsp

For  the  syrup;

Sugar                                                          1  cup

Water                                                          3/4  cup

Method;

Pastry;

In  a  bowl  mix  the  flour  and  3  Tbsps  oil.  Rub  the  flour  between  the  palm  of  your  hands.  It  should  hold  form  when  held  in  a  closed  fist.  Now  add  water  to  make  it  into  a  dough.  Cover  with  a  damp  cloth  and  let  it  sit  for  half  hour.

Filling;

In  a  pan  take  all  the  ingredients  listed  under  filling.  Keep  the  heat  on  medium.  Carefully  stir  the  mixture  till  it  forms  a  soft  dough,  about  4  minutes.  Turn  the  gas  off.  Work  while  the  mixture  is  still  warm,  to  make  12  small  balls.  I  had  a  bit  leftover.

Syrup;

Take  the  sugar  and  water  in  a  saucepan  on  high  heat.  Bring  it  to  a  boil.  Turn  the  gas  to  medium  now  and  let  it  simmer  for  about  3-4  minutes.  Pour  a  drop  of  this  syrup  in  a  bowl.  Wait  till  it  cools  down.  Touch  it  with  the  first  finger  and  thumb.  A  string  when  formed  as  the  fingers  are  taken  apart  indicates  the  syrup  is  done.

Assembling;

Divide  the  dough  in  12  balls.

Roll  one  ball  to  an  elliptical  shape,  not  round. Brush  the  surface  with  water.  Sit  the  filling  in  the  centre.  Press  gently.  It  will  make  the  filling  a  bit  elongated  and  stick  it  to  the  pastry.  Refer  to  the  picture  collage  above.  Fold  the  left  side  over  the  filling.  Press  at  the  folds.  Repeat  with  the  right  side.  Press  at  the  folds.  Turn  over.  Bring  the  top  and  bottom  half  of  the  pastry  together.  Press.  Add  a  clove  firmly  to  hold  things  together.

Take  about  an  inch  deep  oil  in  a  pan  on  high  heat.  Drop  a  pinch  of  dough  in  it.  The  oil  is  ready  when  it  floats  right  up.  Drop  the  lavang  latikas  carefully in  oil.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Fry  till  golden.

I  fried  in  two  batches.

Dip  them  in  sugar  syrup  on  low  flame  for  a  minute.  Collect  them  on  a  bowl.

Inside  scoop;

Pressing  the  pastry  with  each  fold  ensures  that  it  won’t  open  up  while  frying.

Hot  sugar  syrup  can  take  skin  right  off.

If  the  filling  gets  very  firm,  add  a  tsp  of  milk  to  get  it  pliable  again.

 

 

 

Kaju Katli: Cashew fudge, GF, DF

Image

By  Ratna,

untitled-4

I  just  read  this  article  in  Saveur  “15  Indian  desserts  that  give  you  a  tour  of  the  country “.  Indian  sweets  are  anything  but  boring.  I  totally  agree  with  the  editors.  The  sweets  can  be  dry  or  dripping  with  syrup,  milk  or  flour  based,  a  vegetable  or  fruit  can  be  the  star  ingredient,  most  of  them  are  even  eggless,  respecting  the  vegetarians.

untitled-3

Did  you  know  that  sweets  can  be  coated  by  gold  or  silver  leaf?  If  you  have  come  across  some  pictures  of  Indian  movies  or  festivals,  I  bet  you  have  noticed  that  we  like  the  “Bling”.  This  affinity  is  so  strong  that  we  even  like  our  food “Blinged”?  Yup.  You  heard  that  right.

untitled-5

Festivals  are  incomplete  without  dessert.  Coating  the  desserts  with  a  silver  leaf  also  known  as  “Vark”,  is  quite  common.  This  is  what  I  tried  for  Diwali  this  year.  Cashew  fudges  covered  with  edible  silver  foil.  Kept  in  an  airtight  container  it  will  safely  store  for  two  weeks.  Make  ahead  recipes  always  come  handy  wouldn’t  you  agree?

untitled-2

Recipe:    Adapted from In house recipes.

Made  about  30-35  pieces.

Ingedients;

Raw,  unsalted  Cashews                                       2  cups ground  fine

Sugar                                                                     1  cup

Water                                                                      1/3  cup

Cardamom  powder                                                 1/2  tsp

Vark   (  optional  )                                                   Two  sheets,  about  6  cms  squared

Method;

Take  the  sugar,  water  and  cardamom  powder  in  a  nonstick  pan  on  high  heat,  till  it  comes  to  a  boil.  Crank  the  heat  down  to  medium  and  let  the  syrup  thicken,  about  3  minutes.  Turn  the  gas  down  to  low  now.  Add  the  cashew  powder.  Keep  stirring  so  that  it  is  lump  free,  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan  and  start  leaving  the  sides  of  the  pan,  about  3  minutes.  Turn  the  gas  off.

Pour  this  mixture  on  a  greased  wax  paper.  Take  another  greased  wax  paper  and  put  it  on  top  of  the  mixture.  Put  the  palm  of  your  hand  on  the  second  wax  paper  and  flatten  it.  Gently  use  a  rolling  pin  to  spread  it  out,  preferably  to  a    square  shape  about  1/3  rd  centimetre  thick.  Remove  the  top  wax  sheet.  Take  a  Pizza  cutter  or  sharp  knife  and  cut  it  in  diamond  shape.

Carry  the  “Vark”  on  the  paper  it  came  with  and  drop  it  gently  on  this  spread.  Press  the  “Vark”  softly  on  to  this  mixture  to  help  stick.  Take  a  sharp  knife  and  gently  run  the  cuts  over  the  Vark  again.  Tease  out  the  pieces  and  enjoy.

Inside  scoop;

Vark  or  edible  silver  foil  is  available  through  Amazon.com.

You  can  cover  all  the  pieces  with  the  Vark, I  have  used  for  a  few  only.

 

How to make natural food colours using vegetables and an eggless chocolate cupcake.

Image

By  Ratna

untitled-7untitled-8

Imagine  a  world  without colour.  Just  close  your  eyes  and  try.  It  is  hard,  isn’t  it  ? We  live  in  a  world  of  colours.  The  beautiful  flowers,  sweet  fruits,  birds,  attract  us  with  their  myriad  and  brilliant  colours.

Research  has  shown   that  we  prefer  coloured  things  over  white,  even  as  a  child.  Taking  this  further  we  started  incorporating  colours  in  our  food.  Take  for  example  ‘Smarties’  and M&M.  Their  dazzling  variety  attract  young  and  old  alike.

Adding  colour  to  food  to  make  it  more  attractive  is  by  no  means  unacceptable.    .  What  is  harmful  are  the  artificial  colourings.  More  and  more  research  indicates  a  direct  link  between  certain  food  colourings  and  Cancer,  ADHD  in  children  etc.  You  can  read  about  them  here,  here,  and  here.

how to make natural food colours from vegetables-3

Saveur  had  an  excellent  article  showing  how  natural  food  colours  can  be  made   using  vegetables.  They  made  pink  frosting  using  Beets.  Taking  that  as  an  inspiration  I  tried  using  carrots  and  Spinach  leaves  to  make  yellow  and  green  food  colours  respectively.

how to make natural food colours from vegetables-4

What  is  coloured  frostings  without  cupcakes?  So  here  you  go  –  chocolate  cupcakes  with  coloured  frostings.

untitled-4

A  match  made  in  heaven.

Recipe:

Pink  food  colour,

Spread  1  lb  peeled  beets,  sliced  paper  thin,  on  a  Silpat  lined  baking  sheet  and  bake  at  200  degrees  F  for  2  hours.  Place  dried  beet  slices  in  a  food  processor  and  puree  until  finely  ground.  Made  two  Tbsps.

Yellow  food  colour,

Follow  exactly  the  same  procedure  with  carrots.

Green  food  colour

I  took  two  cups  of  Spinach  leaves,  and  followed  the  same  procedure.  I  got  about  one  and  half  Tbsp  of  colour.

Eggless  Chocolate  cupcake

(Adapted  from  Eugenie  kitchen ).  Made  9  cupcakes.

Ingredients;

All  purpose  flour                                                        3/4 cup

Baking soda                                                                1/4  tsp

Baking powder                                                            1  tsp

Salt                                                                              1/4  tsp

Unsweetened  cocoa  powder                                     3  Tbsps

Unsalted  butter,  softened                                          3  Tbsps

Granulated  sugar                                                       1/2  cup

Pure  vanilla  extract                                                   1/4  tsp

Milk                                                                            1/2  cup  and  extra

Yellow  Buttercream  frosting;

Unsalted  butter,  softened                                          1/3  cup

Icing  sugar,  sifted                                                        1  cup

Yellow  food  colour                                                       1  tsp

Milk,  to  adjust                                                             1  or  2  Tbsps

Pistachio  nuts,  chopped                                              2  Tbsps

Method;

Preheat  oven  to  360  degrees  F.

Sift  the  dry  ingredients  like  flour,   baking  powder,  baking  soda,  salt  and  cocoa  powder  together  and  set  aside.

In  a  mixing  bowl,  add  the  softened,  unsalted  butter  and  spread  with  a  spatula.  Add  the  granulated  sugar  and  whisk  till  light  and  fluffy.  Throw  in  the  pure  vanilla  extract  next  and  stir  till  combined.

Add  in  only  a  half  of  the  sifted  dry  ingredients  in  half  of  milk.  Whisk  till  homogenous.  Add  the  remaining  dry  ingredients  and   milk.  Stir  again  till  smooth.  Adjust  the  thickness  of  the  batter,  if  needed  with  one  or  two  Tbsp  of  milk.

Divide  the  batter  in  cupcake  molds.  Fill  only  about  two  thirds  full.  Bake  for  20  mts.  Once  out  of  the  oven,  let  them  cool  completely  on  a  wire  rack.

Frosting;

In  a  mixing  bowl  add  in  softened  unsalted  butter  and  spread  out  with  a  spatula.  Fold  in  the  yellow  food  colour  that  we  made  before.  Mix  till  smooth.  Sift  in  half the  icing  sugar  and  mix.  Then  add  the  remaining  sugar,  mix  till  smooth.  Adjust  thickness  if  needed  with  milk.

Decorate  with  Pastry  tip.  I  used  Wilton  22.  Start  piping  in  the  middle  and  slowly  make  concentric  circles  until  the  top  is  covered.  Garnish  with  chopped  Pistachio  nuts.

Enjoy!

Inside  Scoop;

The  home  made  food  colour  can  be  stored  in  plastic  containers  in  a  fridge.

Apart  from  colouring  frostings  it  can  also  be  used  in  other  foods  to  accentuate  the  colour.

Persimmon, Cherry and Pistachio Tart

Image

By  Ratna

persimmon, cherry and pistachio tart

I  am  a  sucker  when  it  comes  to  tag  lines  like  ‘Fresh,  Easy,  No-cook  meals’,  ‘No  bake  summer  fruit  tarts’  or,  ‘Machine  not  needed  ice cream’.  Baking  is  not  exactly  my  forte.

I  have  been  looking  for  a  tart  recipe  without  eggs,  fit  for  a  beginner  ‘tart  maker’  like  me.  The  August  cover  of  the  Chatelaine  caught  my  eye  with  one  such  recipe.

persimmon and cherry tart

The  weather  outside  has  been  nothing  but  gorgeous.  Clear  blue  skies,  warm  temperatures.  The  garden  is  in  full  bloom,  with  the  heady  perfume  of  roses  on  one  side  to  the  fruit  laden  cherry  tree  on  the  other.  The  smell  of  freshly  cut  grass  here  and  the  sound  of  the  Blackbirds  singing  there.  Oh,  how  I  love  this  time  of  the   year.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-8

The  prairie  fields  are  yellow,  as  far  as  the  eyes  go.  Set  against  the  blue  sky  they  are  a  scene  to  behold.  The  blue  and  yellow,  the  yellow  and  blue.  A  gentle  breeze  sets  a  ripple  effect  swaying  the  heads  of  the  canola  flowers  from  one  side  of  the  field,  all  the  way  to  the  other.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-2persimmon, cherry and pistachio tart fg-7

K  my  friend’s  daughter  graduated  from  high  school.  Standing  at  a  cross  road  of  her  life,  she  decided  to  move  to  the  city.  The  little  girl  with  braces  and  pigtails  is    a  lovely  young  lady  now,  ready  to  move  forward.  It  was  sad  to  see  her  leave.  What  else  but  sweet  could  drown  our  sorrows?

persimmon, cherry and pistachio tart-3

Lovely  outdoors,  great  event  and  an  excellent  recipe.  Each  complementing  the  other.  Just  like  the  blue  and  yellow  outside.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-9

 

Recipe:  Adapted  from  Chatelaine  august  2015.

Ingredients;

Graham  cracker  crumbs                    4  cups

Unsalted  butter                                    1 1/2  cups  melted

Mascarpone  cheese                            1  cup

35% cream                                           1  cup

Honey,  divided                                    5  Tbsps

Vanilla                                                  1  tsp

Water                                                  1  Tbsp

Persimmon,  cherries                           2  cups

Finely  chopped  pistachios                 2  Tbsp

Lime  zest                                            1  tsp

Icing  sugar                                           1  tbsp

Method;

Skin  and  cut  the  persimmon  into  small  pieces.

Spray  a  8  inch  tart  pan  (  with  removable  bottom  )  with  oil.  Line  the  bottom  with  parchment.

Stir  cookie  crumbs  with  butter  in  a  medium  bowl  until  moist.  Scoop  this  mixture  into  the  pan.  Firmly  press  up  the  edges  until  crust  is  even  with  rim.  Press  down  to  cover  the  bottom  of  the  pan  with  this  mixture.  Freeze  until  very  firm,  at  least  1  hour.

Beat  the  mascarpone  with  cream,  4  tbsp  honey  and  vanilla  in  a  large  bowl  with  an  electric  mixer  on  medium-high  until  stiff  peaks  form,  2  to  3  min.

Stir  remaining  1  tbsp  honey  with  water  and  fruit  in  a  medium  bowl  until  glossy.

Carefully  remove  firm  tart  shells  from  pan  by  pressing  removable  bottom  up  and  out  from  ring.  Peel  off  parchment.  Set  shell  on  a  plate.  Spoon  mascarpone  mixture  into  the  shell.  Top  with  fruit.  Sprinkle  with  pistachios,  lime  zest  and  icing  sugar

Inside  scoop;

I  preferred  to  keep  the  cherries  intact,  mostly  for  the  visual  effect.

 

 

 

Strawberry in balsamic vinegar

Image

By  Ratna

strawberry in balsamic vinegar-16

A  short  drive  from  the  busy  city  of  Rome, felt  like  a  long  step  back  in  time.  The  beautiful  medieval  village  of  Mazzano  Romano  is  home  to  Chef  Fabio  Bongianni.  Halfway  in  Law  school,  he  realized  his  true  calling  in  life  was  food,  not  felons.  A  change  of  course  and  training  in  Paris  later,  he  opened  a  few  very  successful  restaurants  in  Rome.  That  was  not  all,  he  wanted  to  share  his  passion  with  others  with  similar  interest  and  opened  cooking  classes  both  in  Rome  as  well  as  in  Mazzano.

Roman holiday-59

Bonjourno,  greeted  Chef  Monica  to  our  small  group,  for  whom  just  marvelling  at  the  Fontanas  and  Basilicas  was  not  enough.  We  wanted  to  delve  further.  Eat  where  the  locals  do,  cook  like  the  locals.  We  had  joined  a  day  course  with  Chef  Fabio’s  team.  Bonjourno  we  returned  the  greeting.  Set  against  the  Treja  valley,  the  stone  houses  met  with  cobblestone  path  on  one  side  and  a  lush  green  vegetation on the  other.

The  first  stop  was  to  get  fresh  produce  from  the  local  grocer.  Zucchini,  tomatoes,  eggplants  whatever  was  in  season.  As  we  walked  back  to  the  apartment  a  group  of  elders  waved  us  with  a  gummy  smile.  Time  seemed  to  have  stopped  in  this  little  town,  or  maybe  it  was  the  attitude  of  the  locals  that  made ‘ time’  their  slaves,  not  the  other  way  around.  The  words  ‘Schedules’,  ‘Plans’  had  no  meaning.

Our  conversations  were  punctuated  only  by  the  rustle  of  the  leaves.  The  lazy  river  deep  in  the  valley  meandered   at  its  own  pace.  The  kitty  on  the  roof  top  kept  a  keen  eye  on  the  out  of  towners.

As  we  measured  flour  and  cut  strawberries,  tasted  the  ravioli  filling  and  rolled  out  the  pasta  dough  we  made  new  friends.  We  laughed  a  lot.

no yeast pizza-9

Mallo  what?  Malloreddu  explained  Chef  Monica  with  an  infectious  smile.  We  tried  to  say  the  word  without  much  success.  Our  new  friends  from  down  under  put  their  accent  on  the  word  sounding  it  funnier.  More  laughter  followed.

strawberry in balsamic vinegar-14

It  was  almost  lunch  time.  We  exchanged  email  addresses  and  made  foot  notes  while  cleaning  the  sauce  drip  from  my  recipe  book.

The  day  ended  establishing  deep  friendships.  We  left  richer  in  culinary  expertise  and  an  experience  that  will  forever  be  etched  in  our  hearts.

starwberry in balsamic vinegar fg-3strawberry in balsamic vinegar-17

strawberry in balsamic vinegar-15Strawberry  in  Balsamic  vinegar  is  a recipe  that  you  don’t  have  to  keep  the  fingers  crossed  for  or  hover  around  the  oven  worrying  about  the  outcome.  The  flavour  and  aroma  of  the  fresh  berries  are  accentuated  by  the  acidic  vinegar.  This  can  be  assembled  in  no  time,  leaving  you  with  plenty  of  time  to  catch  up  with  friends.

We  were  enlightened  that  this  recipe  has  been  served  since  Renaissance  times.

Recipe:

Adapted  from  the  book  “A  Fabiolous  Cooking  Day”.  Serves  six.

Ingredients;

Strawberries                       One  pound  two  ozs,  hulled  and  cut

Balsamic  vinegar              One  fourth  cup

Superfine  sugar                Two  Tbsps

Lemon  juice                      Two  tsps

Mint  leaves,  chopped      Three  Tbsps

Vanilla  ice  cream              As  needed

Greek  yoghurt                   If  using  in  place  of  ice  cream

Method:

Place  the  strawberries  in  a  glass  bowl.  Pour  the  balsamic  vinegar  and  lemon  juice  over  it.  Add  the  sugar,  mint  leaves  and  toss  together.  Cover  with  Saran  wrap  and  marinate  in  the  fridge  for  about  an  hour.  Serve  over  Vanilla  ice  cream.

I  have  used  Greek  yoghurt  instead.

Inside  Scoop;

I  preferred  using  the  mint  leaves  just  before  serving.

Check  out  their  website  here.

Persimmon Burfi for ‘Makar Sankranti’

Image

By  Ratna

persimmon burfi-3

Where  would  we  be  without  the  Sun?  Take  a  moment  and  think  about  it.  Wouldn’t  it  be  safe  to  say  that  our  whole  existence  would  be  at  stake?  Our  ancestors  realized  pretty  early  on  that  Sun  is  the  most  important  of  all  the  cosmic  bodies.  Hence  every  Sun  centric  event  became  important  spiritual  and  cultural  events  in  our  lives.

persimmon burfi

There  are  twelve  zodiac  signs.  The  Sun  is  the  centre,  motionless  and  constant.  The  earth  by  moving  around  the  sun  is  passing  from  one   zodiac  sign  to  the  next,  every  month.  This  transition  is  known  as  Sankranti.  There  are  twleve  Sankrantis.  Although  each  Sankranti  has  its  own  relative  importance,  the  Makar  Sankranti  is  special.  This  transitiion  is  from  Sagittarius  to  Capricorn.  It  is  celebrated  on  the  14th  of  January.

Transition  or  movement  can  only  be  appreciated  when  we  have  experienced  stillness.  Movement  and  stillness.  Stillness  and  movement.  We  need  one,  to  experience  the  other.   Two  diametrical  opposites, one  has  no  existence  without  the  other.  Just  like  night  and  day.  On  this  auspicious  day,  let  us  cultivate  the  stillness  within  ourselves  to  enjoy  the  movements  outside.  Birth,  childhood,  adulthood,  old  age.

Families  get  together  and  celebrate  with  food,  flying  kites,  bon  fire,  rangoli  (  drawing  design  in  front  of  the  house  ).  The  most  important  being  forgetting  all  differences  and  making  a  fresh  start.

persimmon burfi-6

persimmon burfi-7

Rice  pudding  with   jaggery,  sesame  seed  balls,  peanut  brittle  are  very  popular.  I  had  these  Persimmons  at  home.  Sticking  with  the  dessert  theme,  I  made  Burfis  with  them.

Happy  Makar  Sankranti  to  all  of  you.

persimmon burfi-5

Recipe:  Made  16  pieces

Ingredient;

Persimmon                                               Six,  cut  in  small  pieces.

Sugar                                                        Half  cup  or  to  taste.

Whole  milk                                               Two  cups

Milk  powder                                             Half  cup

Saffron                                                      A  large  pinch

Almonds                                                   !2-15,  thinly  sliced

Pistachios                                                 12-15 ,  thinly  cut

Coconut  powder                                      Half  cup

Cardamom  powder                                  Half  tsp

Method;

Soak  the  saffron  in  a  Tbsp  of  warm  milk  and  keep  aside.

Make  a  puree  from  the  cut  pieces  of  Persimmon.

In  a  saucepan  on  medium  heat,  mix  the  persimmon  puree  and  sugar.  Wait  till  all  the  sugar  melts,  and  you  have  a  sauce.

In  another  saucepan  add  the  milk,  milk  powder,  coconut  powder  on  medium  heat.  Add  the  persimmon  sauce.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom of  the  pan.  You  may  even  want  to  crank  down  the  heat  to  low.  The  whole  mixture  will  start  to  thicken  slowly  and  tend  to  leave  the  side  of  the  pan.  It  took  me  about  45  minutes  to  get  a  soft  dough.  Add  cardamom  powder  and  soaked  saffron.  Put  the  gas  off.

Line  a  cookie  sheet  with  wax  paper.  Transfer  the  above  to  the  cookie  sheet.  Spread  evenly,  such  that  it  is  about  half  inch  thick.  Cut  into  squares.  Let it  sit  on  the  counter  until  it  cools  down  to  room  temperature,  then  throw  it  in  the  refrigerator.  I  left  it  overnight.

Garnish  with  almond  and  pistachio  slices  and  sprinkle  a  few  more  saffron  strands.

Enjoy  with  your  family.

Inside  Scoop;

Milk  mixture  sticking  to  the  bottom  of  the  pan  is  common,  do  not  stop stirring.

Some  of  the  text  regarding  the  meaning  of  Makar  Sankranti  was  from  Isha foundation.org