Home / Lentils, Rice & Grains / Sambar: Tangy Lentil soup from South India
24 February, 2018

Sambar: Tangy Lentil soup from South India

Posted in : Lentils, Rice & Grains on by : Ratna Tags: , , , , , , , , ,

An  Indian  meal  is  incomplete  without  some  sort  of  lentil  preparation.  Be  it  thick  and  spicy,  or  light  and  runny. It  may  have   vegetables  incorporated  in  it,  or  lentil  fritters.  Each  province  in  India  probably  could  boast  a  speciality  lentil  dish.

The  permutation  and  combination  of  herbs  and  spices  are  so  many  that  the  same  lentil  dish  may  be  cooked  differently  in  a  same  family.

To  the  vast  majority  of  vegetarians,  this  is  an  important  source  of  protein.  Easily  available,  affordable  and  healthy,  the  humble  dal  has  a  deep  relationship  with  Indian  cuisine.

Recipe:  Serves  4


Toor dal  (Pigeon peas)                                                               1/2  cup

Chopped  vegetables*                                                                 2  cups

Chopped  onion                                                                               1/4 cup

Tomatoes                                                                                             1/2  cup

Turmeric  powder                                                                            1  tsp

Sambar  powder                                                                               3  tsp

Salt                                                                                                           to  taste

Tamarind  pulp                                                                                 1  tsp

Mustard  seeds                                                                                 1/2  tsp

Curry  leaves                                                                                        7-8

heeng                                                                                                         1/4  tsp

Cooking  oil                                                                                              2  tbsps

Dried  red  chillies                                                                              2

Black  pepper                                                                                      1/4  tsp


Wash  the  dal.  Put  this  in  a   pressure  cooker,  add   turmeric  and  cook  till  three  whistles.  Wait  till  the  pressure  releases  on   its  own,  open  the  cooker,  blend  the  dal   well.  Set  aside.

I  had  carrots  and  eggplant  at  hand  which  I  have  used.   Other  vegetables*  like  cauliflower,  squash,  green  beans,  potatoes,  drumsticks  can  also  be  used.  In  a  separate  pan  cook  these  till  done.

Take  about  2  tbsps  of  oil  in  a  saucepan  on   high  heat.  Throw  in  the  mustard  seeds,  allow  it  to  sputter,  add  the  red  chillies,  heeng,  curry  leaves  one  after  the  other.  Cook  for  about  30  seconds  and  throw  in  the  onions,  fry  till  it  gets  a  bit  of  colour,  add  the  tomatoes.  Now  add  the  sambar  powder,  black  pepper  powder,  saute  for  a  couple  minutes.   Cover  and  cook  till  the  tomatoes  are  mushy  for  about  5  minutes,  add  water  only  if  needed  to  prevent  it  from  sticking  to  the  bottom  of  the  pan..

Add  this  and  the  boiled  vegetables  to  the  cooked  dal.  Throw   in  the  tamarind  paste  and  salt.   Add  more  water  to   get  the  desired  consistency.  Cook  for  another  10  minutes.

The  taste  is  a  balance  between  sour,  spicy  and  salt.  Do  not   hesitate  to  check  and  tweak  to  your  liking.

Goes  really  well  with  plain  rice  or dosa ( a  savoury  crepe).  It  works  equally  well  as  a  soup.

Inside  scoop;

Sambar  powder  is  available  in  any  Indian  grocery  store.

Heeng  is  Asafoetida  available  also  in  above  store.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

© 2015-2019 Cookingsutra All Rights Reserved