Chickoo ( Manilkara Zapota ) and almond shake. GF with DF option

Image

By  Ratna

untitled-5

What  shake?  I  know  your  thoughts,  exactly.  Chickoo,  Sapota.  Nope,  never  heard  that  before.  Well,  I  don’t  blame  you.  It  grows  only  in  tropical  climates  like  India,  Thailand,  Vietnam,  Southern  Mexico,  Central  America.  It  has  been  cultivated  in  Florida  in  the  US.

I  was  in  the  city  recently.  The  food  blogger  inside  me  always  likes  to  visit  ethnic  supermarkets.  I  like  trying  new  or  revisit  old  favourites.  This  was  my  find  this  time.untitled-3

This  brown  beauty  is  like  a  big  berry.  Inside  the  plain  skin  is  the  sweet,  meaty  and  a  bit  grainy  pulp.  Tease  the  few  long  black  seeds  out  and  you  are  ready  to  enjoy  the  fruit.

untitled-2

It  did  bring  back  memories  of  long  summers  years  back.  Not  only  was  the  market  flooded  with  Sapotas,  but   also  tribal  women  street  vendors  were  seen carrying  deep  wicker  baskets  filled  with  these  fruits  on  their  heads .  Defying  the  mid  day  heat  they  would  ferry  their  wares  calling  out  ”  Sapota  paka,  libi  go.”  Ripe  Sapotas,  anybody…

untitled-8

Next  time  you  see  these  unfamiliar  fruit,  do  not  shy  away.  Abundant  in  fructose  and  fibre  it  is  good  for  the  bowels.  It  contains  Tannins,  the  polyphenolic  antioxidant.  There  is  Vit  C,  minerals  like  Iron,  Calcium  and  Magnesium.  So  let  the  boring  exterior  not  fool  you.  As  is  said,  don’t  judge  the  book  by  its  cover.

Recipe:  Yielded  two  long  glasses

Ingredients;

Chickoo,  skinned,  pitted  and  cut  in  pieces                       2  cups

Homo  milk                                                                             2  cups

Honey                                                                                     1 Tbsp

Almond  pieces                                                                       2  Tbsps

Method;

Put  all  the  above  ingredients  in  a  blender  and  enjoy.  I  did  not  add  any  ice  cubes  here,  but  feel  free  to  add  it.  Garnish  with  almond  flakes.

Inside  Scoop;

Adjust  the  thickness of  the  smoothie  to  your  choice.  Some  like  it  runny,  I  like  it  thick,  you  may  even  need  a  spoon  to  enjoy.

Substitute  with  coconut  milk  for  DF  option.

Sour Cherry Jam

Image

By  Ratna

untitled-8

It  popped.  It  really  did.

Canning,  preserving,  or  making  jams  is  something  I  stayed  away  from,  for  the  longest  time.  I  always  thought  it  was  a  very  unforgiving  procedure.  The  faliure  would  manifest  not  right  away  but  much  later,  the  day  when  you  open  the  jar  to  taste  the  jam.

untitled-7

This  year  my  sour  Cherry  tree  prompted  me  to  do  otherwise.  We  had  a  bumper  crop.  We  enjoyed  them  with  squinted  eyes,  took  them  to  work,  to  my  friends  and  neighbour’s  place.  The  birds  had  their  share.  We  still  had  leftovers.

untitled-3I  had  no  other  choice  but  to  delve  into  the  virtual  world  to  look  for  recipes  for  Sour  cherries.  As  soon  as  I  let  my  intention  and  lack of experience  out,  at  work,  I  got  friendly  advice  from  all  quarters.  ”  I  just  saw  cherry  pitter  was  on  sale  at  Superstore’  said  one. “Whatever  you  do  make  sure  the  jars  are  bone  dry”,  warned  another.  “Bernardin”  mason  jars  were  purchased  by  the  dozens.

untitled-4

My  hair  pulled  back  in  a  ponytail,  glasses  perched  on  my  nose,  I  worked  like  a  machine.  The  cherry  pitter  was  put  to  use.  Stockpots  were  filled  with  water.  The  counter  top  of  my  kitchen  did  not  have  any  room  left.  Measuring  cups,  funnel,  metal  tongs,  small  plates  for  “gel  test’,  mounds  of  cherry  seeds,  sugar  jar,  squeezed  lemon  skin,  kitchen  towels  and  more  kitchen  towels,  it  was  a  scene  from  a  crazy  laboratory.  My  poor  husband  played  it  safe.  He  crossed  the  periphery  of  the  kitchen  a  few  times  without  saying  a  word.

untitled

As  the  last  of  the  jam  filled  jars  were  put on  the  counter  top,  It  was  way  beyond  supper  time.  We  sat  for  supper  in  silence,  eyes  fixed  on  the  jars.  Then,  just  then,  I  heard  the  sweetest  sound.  It  popped.  The  lids  were  vacuum  sealed .  I  passed!  That  was  exactly  my  feeling.

untitled-6

Recipe:  Adapted  from  Martha  Stewart’s  recipe  with  minor  changes.

Yield:  Two  and  a  half  250  ml  Mason  jars.

Ingredients;

Evan’s Sour  Cherries,  washed  and  pitted                               Eight  Cups

Sugar                                                                                          Four  cups

Juice  from  one  lemon

Method;

Place  a  round  wire  rack  in  the  bottom  of  a  large  stockpot.  Stand  three  jars  on  the  rack.  Add  the  lids  to  the  pot.  Fill  it  up  with  water,  completely  immersing  the  jars.  Be  sure  to  leave  about  two inches  space  from  the  rim  of  the  stockpot,  so  that  water  does  not  overflow.  Simmer  at  about  180  degrees,  until  you  are  ready  to  fill  them  with  the  jam.  Place  a  couple  small  plates  in  the  freezer.

In  another  medium  stockpot  combine  the  cherries,  sugar  and  lemon  juice.  Bring  it  to  a  full  boil.  Stir  frequently  to  avoid  sticking  to  the  bottom  of  the  pot.  It  took  about  one  and  half  hour  for  this  to  thicken  to  a  jam  like  consistency.  Do  the  ‘gel  test’  now.

Take  one  plate  out  from  the  freezer  and  put  a  spoonful  of  jam  on  it.  Return  it  to  the  freezer.  Wait  for  a  minute  and  take  it  out.  With  your  finger  push  the  edge  of  the  jam,  it  will  wrinkle  if  done.  If  not,  continue   boiling  and  repeat  the  gel  test  until  ready.

Take  the  jars  out  from  the  stockpot  using  tongs.  Empty  the  water  back  in  the  stockpot.  Similarly  take  the  lids  and  screw  out  of  the  stockpot.  Put  a  clean  funnel  inside  the  jar  and  fill  it  with  jam  using  a  ladle.  Leave  about  half  inch  space  from  the  rim.  Fill  all  the  jars.  Cover  the  lid,  sealant  side  down.  Put  the  screw  in  firmly.  Return  all  the  filled  jars  back  inside  the  water  bath  with  the  help  of  a  tong.  Make  sure  the  filled  and  closed  jars  have  about  an  inch  of  water  above  their  lids.  Let  the  water  boil.  After  about  10  minutes   take  these  jars  out  with  the  tongs.  Let  it  sit  on  the  counter  for  24  hours.  As  it  cools  you  will  hear  a  popping  sound.  The  bottles  are  now  vacuum  sealed.

Store  them  in  a  cool  and  dry  place.  It  can  be  enjoyed  for  a  year.

Inside  Scoop;

I  used  a  cherry  pitter  to  take  the  seeds  out.  I  felt  I  could  do  without  it.  I  did  need  my  hand  anyways.

Do  not  throw  away  the  seeds.  It  can  be  made  into  a  small  bean  bag.  Throw  it  in  the  microwave  for  a  couple  of  minutes  and  use  it  as  a  hot  pack.

How to make natural food colours using vegetables and an eggless chocolate cupcake.

Image

By  Ratna

untitled-7untitled-8

Imagine  a  world  without colour.  Just  close  your  eyes  and  try.  It  is  hard,  isn’t  it  ? We  live  in  a  world  of  colours.  The  beautiful  flowers,  sweet  fruits,  birds,  attract  us  with  their  myriad  and  brilliant  colours.

Research  has  shown   that  we  prefer  coloured  things  over  white,  even  as  a  child.  Taking  this  further  we  started  incorporating  colours  in  our  food.  Take  for  example  ‘Smarties’  and M&M.  Their  dazzling  variety  attract  young  and  old  alike.

Adding  colour  to  food  to  make  it  more  attractive  is  by  no  means  unacceptable.    .  What  is  harmful  are  the  artificial  colourings.  More  and  more  research  indicates  a  direct  link  between  certain  food  colourings  and  Cancer,  ADHD  in  children  etc.  You  can  read  about  them  here,  here,  and  here.

how to make natural food colours from vegetables-3

Saveur  had  an  excellent  article  showing  how  natural  food  colours  can  be  made   using  vegetables.  They  made  pink  frosting  using  Beets.  Taking  that  as  an  inspiration  I  tried  using  carrots  and  Spinach  leaves  to  make  yellow  and  green  food  colours  respectively.

how to make natural food colours from vegetables-4

What  is  coloured  frostings  without  cupcakes?  So  here  you  go  –  chocolate  cupcakes  with  coloured  frostings.

untitled-4

A  match  made  in  heaven.

Recipe:

Pink  food  colour,

Spread  1  lb  peeled  beets,  sliced  paper  thin,  on  a  Silpat  lined  baking  sheet  and  bake  at  200  degrees  F  for  2  hours.  Place  dried  beet  slices  in  a  food  processor  and  puree  until  finely  ground.  Made  two  Tbsps.

Yellow  food  colour,

Follow  exactly  the  same  procedure  with  carrots.

Green  food  colour

I  took  two  cups  of  Spinach  leaves,  and  followed  the  same  procedure.  I  got  about  one  and  half  Tbsp  of  colour.

Eggless  Chocolate  cupcake

(Adapted  from  Eugenie  kitchen ).  Made  9  cupcakes.

Ingredients;

All  purpose  flour                                                        3/4 cup

Baking soda                                                                1/4  tsp

Baking powder                                                            1  tsp

Salt                                                                              1/4  tsp

Unsweetened  cocoa  powder                                     3  Tbsps

Unsalted  butter,  softened                                          3  Tbsps

Granulated  sugar                                                       1/2  cup

Pure  vanilla  extract                                                   1/4  tsp

Milk                                                                            1/2  cup  and  extra

Yellow  Buttercream  frosting;

Unsalted  butter,  softened                                          1/3  cup

Icing  sugar,  sifted                                                        1  cup

Yellow  food  colour                                                       1  tsp

Milk,  to  adjust                                                             1  or  2  Tbsps

Pistachio  nuts,  chopped                                              2  Tbsps

Method;

Preheat  oven  to  360  degrees  F.

Sift  the  dry  ingredients  like  flour,   baking  powder,  baking  soda,  salt  and  cocoa  powder  together  and  set  aside.

In  a  mixing  bowl,  add  the  softened,  unsalted  butter  and  spread  with  a  spatula.  Add  the  granulated  sugar  and  whisk  till  light  and  fluffy.  Throw  in  the  pure  vanilla  extract  next  and  stir  till  combined.

Add  in  only  a  half  of  the  sifted  dry  ingredients  in  half  of  milk.  Whisk  till  homogenous.  Add  the  remaining  dry  ingredients  and   milk.  Stir  again  till  smooth.  Adjust  the  thickness  of  the  batter,  if  needed  with  one  or  two  Tbsp  of  milk.

Divide  the  batter  in  cupcake  molds.  Fill  only  about  two  thirds  full.  Bake  for  20  mts.  Once  out  of  the  oven,  let  them  cool  completely  on  a  wire  rack.

Frosting;

In  a  mixing  bowl  add  in  softened  unsalted  butter  and  spread  out  with  a  spatula.  Fold  in  the  yellow  food  colour  that  we  made  before.  Mix  till  smooth.  Sift  in  half the  icing  sugar  and  mix.  Then  add  the  remaining  sugar,  mix  till  smooth.  Adjust  thickness  if  needed  with  milk.

Decorate  with  Pastry  tip.  I  used  Wilton  22.  Start  piping  in  the  middle  and  slowly  make  concentric  circles  until  the  top  is  covered.  Garnish  with  chopped  Pistachio  nuts.

Enjoy!

Inside  Scoop;

The  home  made  food  colour  can  be  stored  in  plastic  containers  in  a  fridge.

Apart  from  colouring  frostings  it  can  also  be  used  in  other  foods  to  accentuate  the  colour.

Jaam Kashundi: Spicy tangy Indian black plum

Image

By Ratna

Jaam kashundi-5

“Poof”,  the  long  stem  struggled  out  from  my  right  ear,  the  two  leaves  with  it,  the  folded  leaves  straightened  after  exit.  This  was  followed  by  another  stem  with  leaves  from  my  left ear.  I  could  feel  a  rumble  inside  my  tummy  as  if  something  was  becoming  bigger  and  getting  ready  to  come  out  from  my  nose.  I  must  have  given  out  a  loud  shriek,  for  the  next  thing  I  remember  was  my  Ma  comforting  me  in  my  bedroom.

Every  summer  holiday we  visited  our  Dadu  and  Dida’s  house.  The  whole  day  was spent  playing  games  with  our  cousins,  running  around  with  no  particular  aim  or  plan.  The  dark,  shiny  Jamuns  were  washed  and  being  marinated  for  later  use.  Just  when  I  thought  there  was  nobody  watching  me  popping  a  couple  of  them  in  my  mouth,  I  was  busted  by  Bapi,  my  older  cousin.  In  the  commotion  I  swallowed  a  stone  from  the  fruit.  Bapi  wouldn’t  let  this  opportunity  slip  by  so  easily,  and  educated  me  in  detail  about  the  fate  of  the  stone  inside  my  tummy.  That  is  what  led  to  the  incident  later  that  night.

Jaam kashundi-4

I  vividly  remember  the  fear  even  today  after  many,  many  summers.

I  had  never  seen  Jamuns  (  Syzygium  cumini  )  in  Canadian  stores  before.  Recently  however  I  came  across  this  frozen  packet.  I  had  to  get  those,  knowing  very  well  they  will  never  taste  as  good  the  fresh  ones.

Jaam kashundi-3

Today’s  recipe  is  really  not  a  recipe  in  the  strict  sense,  but  a  way  of  enjoying those  fruits.

Jaam kashundi

Recipe:

Ingredients;

Plums  (Syzygium  cumini)                         one  12  oz  packet

Kashundi  (Mustard  sauce)                      Two  tbsps

Sea  Salt                                                  To  taste

Brown  sugar                                           One  Tbsp

Method;

Wash  the  plums.  In  a  glass  bowl  marinate  them  with  the  mustard  sauce,  sugar  and  salt.  Taste  and  titrate  to  your  liking.  Cover  with  a  tight  fitting  lid  and  put  in  the  refrigerator  for  couple  hours.  When  ready  shake  the  bowl  with  lid  on,  so  that  the  plums  get  a  bit  macerated  and  obtain  a  good  coating  of  the  marinades.

Inside  Scoop:

The  fresh  Jamuns  have  a  very  smooth  and  shiny  skin,  unlike  the  crinkly  ones  we  see  here  in  the  picture.

They  are  full  of  Vitamins  and  antioxidants.  Having  a  low  glycaemic  index,  it  is  good  for  the  diabetics  too.

Mustard  sauce  or  Kashundi  is  available  in  Indian  grocery  stores.

The  Jamuns  could  stain  clothing.

Dadu  and  Dida  is  the  bengali  word  for  Granpa  and  Granma.

Persimmon, Cherry and Pistachio Tart

Image

By  Ratna

persimmon, cherry and pistachio tart

I  am  a  sucker  when  it  comes  to  tag  lines  like  ‘Fresh,  Easy,  No-cook  meals’,  ‘No  bake  summer  fruit  tarts’  or,  ‘Machine  not  needed  ice cream’.  Baking  is  not  exactly  my  forte.

I  have  been  looking  for  a  tart  recipe  without  eggs,  fit  for  a  beginner  ‘tart  maker’  like  me.  The  August  cover  of  the  Chatelaine  caught  my  eye  with  one  such  recipe.

persimmon and cherry tart

The  weather  outside  has  been  nothing  but  gorgeous.  Clear  blue  skies,  warm  temperatures.  The  garden  is  in  full  bloom,  with  the  heady  perfume  of  roses  on  one  side  to  the  fruit  laden  cherry  tree  on  the  other.  The  smell  of  freshly  cut  grass  here  and  the  sound  of  the  Blackbirds  singing  there.  Oh,  how  I  love  this  time  of  the   year.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-8

The  prairie  fields  are  yellow,  as  far  as  the  eyes  go.  Set  against  the  blue  sky  they  are  a  scene  to  behold.  The  blue  and  yellow,  the  yellow  and  blue.  A  gentle  breeze  sets  a  ripple  effect  swaying  the  heads  of  the  canola  flowers  from  one  side  of  the  field,  all  the  way  to  the  other.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-2persimmon, cherry and pistachio tart fg-7

K  my  friend’s  daughter  graduated  from  high  school.  Standing  at  a  cross  road  of  her  life,  she  decided  to  move  to  the  city.  The  little  girl  with  braces  and  pigtails  is    a  lovely  young  lady  now,  ready  to  move  forward.  It  was  sad  to  see  her  leave.  What  else  but  sweet  could  drown  our  sorrows?

persimmon, cherry and pistachio tart-3

Lovely  outdoors,  great  event  and  an  excellent  recipe.  Each  complementing  the  other.  Just  like  the  blue  and  yellow  outside.

persimmon, cherry and pistachio tart fg-9

 

Recipe:  Adapted  from  Chatelaine  august  2015.

Ingredients;

Graham  cracker  crumbs                    4  cups

Unsalted  butter                                    1 1/2  cups  melted

Mascarpone  cheese                            1  cup

35% cream                                           1  cup

Honey,  divided                                    5  Tbsps

Vanilla                                                  1  tsp

Water                                                  1  Tbsp

Persimmon,  cherries                           2  cups

Finely  chopped  pistachios                 2  Tbsp

Lime  zest                                            1  tsp

Icing  sugar                                           1  tbsp

Method;

Skin  and  cut  the  persimmon  into  small  pieces.

Spray  a  8  inch  tart  pan  (  with  removable  bottom  )  with  oil.  Line  the  bottom  with  parchment.

Stir  cookie  crumbs  with  butter  in  a  medium  bowl  until  moist.  Scoop  this  mixture  into  the  pan.  Firmly  press  up  the  edges  until  crust  is  even  with  rim.  Press  down  to  cover  the  bottom  of  the  pan  with  this  mixture.  Freeze  until  very  firm,  at  least  1  hour.

Beat  the  mascarpone  with  cream,  4  tbsp  honey  and  vanilla  in  a  large  bowl  with  an  electric  mixer  on  medium-high  until  stiff  peaks  form,  2  to  3  min.

Stir  remaining  1  tbsp  honey  with  water  and  fruit  in  a  medium  bowl  until  glossy.

Carefully  remove  firm  tart  shells  from  pan  by  pressing  removable  bottom  up  and  out  from  ring.  Peel  off  parchment.  Set  shell  on  a  plate.  Spoon  mascarpone  mixture  into  the  shell.  Top  with  fruit.  Sprinkle  with  pistachios,  lime  zest  and  icing  sugar

Inside  scoop;

I  preferred  to  keep  the  cherries  intact,  mostly  for  the  visual  effect.

 

 

 

Honey and mint soaked Watermelon pops for Canada Day

Image

By  Ratna

Honey,mint soaked watermelon pops-10We  left  England  on  a  rainy  day  in  January.  It  was  a  mixed  bag  of  emotions.  Leaving  the  known,  venturing  out  in  the  uncertain.  All  our  earthly  possessions    packed  in  ten  suitcases.  The  memories  attached  with  them,  the  emotions  tied  with  them  were  a  mere  function  of  weight  now.  What  was  the  accepted  baggage  allowance,  is  this  better  as  cabin  or  checked  baggage?

Canada  will  be  our  new  home.  Two  young  kids  in  tow  we  crossed  the  Atlantic.

Honey,mint soaked watermelon pops-9

As  we  stepped  outside  the  temperature  controlled  interior  of  the  airport,  an  icy  cold  wind  slapped  our  faces.  The  first  breath  in,  felt  like  a  knife  cut  through  my  lungs.  We   struggled  to  cover  every  inch  of  our  skin  behind  the  woollens.    ‘First  time  in  Canada  eh?’,  remarked  the  cabbie,  closing  the  trunk  of  the  cab.  As  he  drove  off  on  the  right  side  of  the  road,  we  had  our  faces  stuck  to  the  inside  of  the   windows.  There  was  knee  deep  snow  on  the  ground.  The  trees,  the  roof  tops of  the  houses  were  all  white.  Jet  lagged,  anxious,  cold  we  started  our  new  life.

It  didn’t  take  long  to  get  over  the  anxiety.  The  thirty  below  cold  temperatures  were  compensated  for,  by  the  warm  heart  of  the  people  around  us.  Children  switched  ‘Zed’  for  Zee.  They  discussed  ‘Canucks’,  ‘Flames’  and  ‘Oilers’  now,  in  place  of  Manchester  United.  We  carved  pumpkins  to  decorate  our  house  for  Halloween.  Guy  Fawkes  night  remained  a  distant  memory.

Years  of  living  in  this  country  has  changed  me  too.  I  now  know  that  a  puck  has  no  relationship  with  the  duck  family.  I  do  not  get  impatient  or  honk  the  horn  when  waiting   behind  a  truck  in  the  middle  of  the  road,  to  let  the  driver  chitchat  with  the  driver  on  the  opposite  side.  After all  it  is  only  traffic  being  held  behind  me.  Whenever  I  hear  the  expression  ‘size  of  a  loonie’,   I  do  not  look  for  my  tape  measure  to  run  behind  the  bird  to  measure  its  dimension  either.  It  is  the  dime  being  referred  to  not  the  bird.

Honey,mint soaked watermelon popsHoney,mint soaked watermelon pops-4

Proudly  decorating  the  Canadian  flag,  the  Maple  leaf  is  the  emblem  of  Canada.  Red  and  white  are  Canada’s  official  colours.

We  celebrated  ‘Canada  Day’  on  July  first.  I  found  this  recipe  in  the  People  magazine.  Their’s  was  the  adult  version,  I  have  modified  it  to  a  family  friendly  version.

Honey,mint soaked watermelon pops-5

With  watermelon  available  in  plenty  and  the  temperatures  at  high  twenties,  this  sure  was  a  party  pleaser.  I  didn’t  have  an  exact  size  lollipop  handle,  hence  used  my  forks  instead.  Not  only  did  it  work  well,  it  was  a  topic  of  hot  discussion too.

Honey,mint soaked watermelon pops-2

Recipe;

Ingredients;

Seedless  Watermelon                                      2  to  3  lbs.

Honey                                                              4  Tbsps

Water                                                              Half  cup

Dried  mint  leaves                                           1  tsp

Maple  leaf  shaped  cookie  cutter

Lollipop  sticks,  if  using                                  24

Method;

Slice  the  watermelon  into  1/3  inch  thick  slices.  Use  the  cookie  cutter  to  stamp  out  the  Maple  leaves.

Boil  the  water  and  honey  to make  a  syrup.  Let  it  cool.

Pour  this syrup  into  a  baking  dish,  and  soak  the  watermelon in  a  single  layer for     about  4  hours.

Insert  a  lollipop  stick  in  the  centre  of  each  maple  leaf,  and  sprinkle  the  dried  mint  leaves.  Serve  right  away  or  slightly  chilled  in  the  fridge.

Inside  Scoop;

If  using  forks  like   i  have  done,  I’d  be  careful  biting  into  it.

You  can  use  orange  or  any  other  juice  instead  of  honey.  If  you  are  looking  for  the  adult  version,  use  any  liquor  of  your  choice.

I  used  dried  mint  leaves,  as  that’s  what  I  had  at  home.  Feel  free  to  substitute  it  with  fresh  ones.

 

 

Strawberry in balsamic vinegar

Image

By  Ratna

strawberry in balsamic vinegar-16

A  short  drive  from  the  busy  city  of  Rome, felt  like  a  long  step  back  in  time.  The  beautiful  medieval  village  of  Mazzano  Romano  is  home  to  Chef  Fabio  Bongianni.  Halfway  in  Law  school,  he  realized  his  true  calling  in  life  was  food,  not  felons.  A  change  of  course  and  training  in  Paris  later,  he  opened  a  few  very  successful  restaurants  in  Rome.  That  was  not  all,  he  wanted  to  share  his  passion  with  others  with  similar  interest  and  opened  cooking  classes  both  in  Rome  as  well  as  in  Mazzano.

Roman holiday-59

Bonjourno,  greeted  Chef  Monica  to  our  small  group,  for  whom  just  marvelling  at  the  Fontanas  and  Basilicas  was  not  enough.  We  wanted  to  delve  further.  Eat  where  the  locals  do,  cook  like  the  locals.  We  had  joined  a  day  course  with  Chef  Fabio’s  team.  Bonjourno  we  returned  the  greeting.  Set  against  the  Treja  valley,  the  stone  houses  met  with  cobblestone  path  on  one  side  and  a  lush  green  vegetation on the  other.

The  first  stop  was  to  get  fresh  produce  from  the  local  grocer.  Zucchini,  tomatoes,  eggplants  whatever  was  in  season.  As  we  walked  back  to  the  apartment  a  group  of  elders  waved  us  with  a  gummy  smile.  Time  seemed  to  have  stopped  in  this  little  town,  or  maybe  it  was  the  attitude  of  the  locals  that  made ‘ time’  their  slaves,  not  the  other  way  around.  The  words  ‘Schedules’,  ‘Plans’  had  no  meaning.

Our  conversations  were  punctuated  only  by  the  rustle  of  the  leaves.  The  lazy  river  deep  in  the  valley  meandered   at  its  own  pace.  The  kitty  on  the  roof  top  kept  a  keen  eye  on  the  out  of  towners.

As  we  measured  flour  and  cut  strawberries,  tasted  the  ravioli  filling  and  rolled  out  the  pasta  dough  we  made  new  friends.  We  laughed  a  lot.

no yeast pizza-9

Mallo  what?  Malloreddu  explained  Chef  Monica  with  an  infectious  smile.  We  tried  to  say  the  word  without  much  success.  Our  new  friends  from  down  under  put  their  accent  on  the  word  sounding  it  funnier.  More  laughter  followed.

strawberry in balsamic vinegar-14

It  was  almost  lunch  time.  We  exchanged  email  addresses  and  made  foot  notes  while  cleaning  the  sauce  drip  from  my  recipe  book.

The  day  ended  establishing  deep  friendships.  We  left  richer  in  culinary  expertise  and  an  experience  that  will  forever  be  etched  in  our  hearts.

starwberry in balsamic vinegar fg-3strawberry in balsamic vinegar-17

strawberry in balsamic vinegar-15Strawberry  in  Balsamic  vinegar  is  a recipe  that  you  don’t  have  to  keep  the  fingers  crossed  for  or  hover  around  the  oven  worrying  about  the  outcome.  The  flavour  and  aroma  of  the  fresh  berries  are  accentuated  by  the  acidic  vinegar.  This  can  be  assembled  in  no  time,  leaving  you  with  plenty  of  time  to  catch  up  with  friends.

We  were  enlightened  that  this  recipe  has  been  served  since  Renaissance  times.

Recipe:

Adapted  from  the  book  “A  Fabiolous  Cooking  Day”.  Serves  six.

Ingredients;

Strawberries                       One  pound  two  ozs,  hulled  and  cut

Balsamic  vinegar              One  fourth  cup

Superfine  sugar                Two  Tbsps

Lemon  juice                      Two  tsps

Mint  leaves,  chopped      Three  Tbsps

Vanilla  ice  cream              As  needed

Greek  yoghurt                   If  using  in  place  of  ice  cream

Method:

Place  the  strawberries  in  a  glass  bowl.  Pour  the  balsamic  vinegar  and  lemon  juice  over  it.  Add  the  sugar,  mint  leaves  and  toss  together.  Cover  with  Saran  wrap  and  marinate  in  the  fridge  for  about  an  hour.  Serve  over  Vanilla  ice  cream.

I  have  used  Greek  yoghurt  instead.

Inside  Scoop;

I  preferred  using  the  mint  leaves  just  before  serving.

Check  out  their  website  here.