Chirer Polau : Beaten Rice Pilaf

By  Ratna

chirer polau-2

Both  of  our  eyes  were  fixed  on  the  measuring  bowl.  Eak,  Doh,  Teen  she  counted  out  loud  making  sure  there  was  no  room  for  error  either  in  her  count  or  the  way   the  Chire  was  packed  in  the  grapefruit  sized  round  silver  bowl.  There  were  no  pre  packed  options  or  any  balance  to  weigh  the  amount.  Each  bowl  was  supposed  to  be  the  equivalent  of  a  Powa  ( 250 gms  approx ).  After  the  desired  amount  was  measured   it  was  customary  to  ask  for  Fau  ( extra )  to  make  up  for  any  unforseen  error  that  could’ve  escaped   even  the  watchful  of  eyes.  After  all  the  silver  bowl  with  a  couple  dents  on  its  side  had  seen  better  days.  Mahatoin   sat  hunched  on  the  floor, the  heavy   silver  armlets,  necklace  and  earring  on  her  ebony  colour  skin  was  as  if  out  of  a  Sepia  print.  The  transaction  done,  it  was  time  to  exchange  some  pleasantaries.   She  adjusted  the  end  of  her  sari  and  checked  on  the  suckling  baby  attached  to  her  body.  We  discuss   about  how  the  crops  turned  out  or  what  the  city  life  was  like.

The  Chire  was  wrapped  in  a  big  piece  of  cloth  with  a  secure  knot.  This  was  then  seated  in  a  large  wicker  basket.  Another  long  piece  of  fabric  was  folded  on  itself  to  act  as  a  padding.  Mahatoin  seated  the  padding  on  her  head.  Her  fingers  then  ran  on  the  knot  behind  her  neck,  making  sure  the  cloth   holding  the  baby  was  secure.  Satisfied  with  the  ”  systems  check”  so  far,  she  now  bends  to  lift  the  big  basket  on  her  head.  Her  left  leg  makes  a  small  move  as  she  balances  herself.  The  baby  with  a  full  tummy  now  fast  asleep.  Mahatoin  flashes  a  big  smile  and  bids  farewell  to me  as  she  gets  ready  to  continue  with  her  hawking.  Life  was  that  simple.

chirer polau

I  had  moved  out  of  home  by  then  to  the  university,  and  was  back  only  for  holidays.  Ma  would  try  to  fit  in  as  many  delicacies  as  she  possibly  could  within  that  limited  time.  Chirer  Polau  used  to  be  our  snack  for  the  afternoon.   There  could  be  nothing  fresher  than  the  beaten  rice  Mahatoin  brought  to  our  door.  Made  from  the  latest  harvest  with  no  additives  or  modifications,  genetic  or  otherwise.  Beaten  rice  being  lighter  than  regular  rice   was  thought  to  be  the  right  choice  for  an  afternoon  snack.  This  Polau  was  cooked  with  a  variety  of  spices,  nuts,  a  few  choice  veggies  tipping  the  final  taste  to  the  sweet  side.

chirer polau fg-2




Beaten  rice                            Two  cups

Cauliflower                              Half  cup  cut  in  small  florets

Potato                                    Half  cup  cut  in  small  cubes

Cashew  nuts                         One  Tbsp

Raisins                                   One  Tbsp

Bay  leaf                                   Couple

Cloves                                    two

Cumin  seeds                       Half  tsp

Dried  red  chilli                     One

Cinnamon  stick                   Two  inches  long  broken  in  pieces

Ginger                                 One  inch  long  grated

Salt                                     To  taste

Sugar                                 Two  tsps

Frozen  peas                      Half  cup

Saffron                               Few  strands

Canola oil                           One  Tbsp

Ghee                                 Two  Tbsps

Milk                                   One  tsp


Gently  wash  the  beaten  rice  only  once  and  spread  it  out  on  kitchen  towel  to  dry.

Take  the  milk  in  a  small  bowl  and  warm  it  in  the  microwave,  soak  the  saffron  strands  in  it  and  keep  it  aside.

Heat  about  a  tsp  of  Canola  oil  in  a  non  stick  pan  and  throw  in  the  cumin  seeds  and  red  chilli  in  it.  As  soon  as  the  cumin  seeds  get  a  bit  of  colour  throw  in  the  cut  potato  pieces  a  pinch  of  salt  and  cook  covered.  Put  the  gas  off  as  soon  as  the  potatoes  are  done  and  has  some  colour.  Collect  them  in  a  bowl.

Heat  another  tsp  of  oil  in  the  same  pan  and  this  time  fry  the  cauliflower  pieces  covered  with  a  pinch  of  salt  until  done.  Collect  them  in  a  bowl.

Now  add  the  ghee  in  the  pan  and  let  it  heat  up.  Throw  in  the  bay  leaf  first,  cinnamon  stick,  cloves,  cardamom,  grated  ginger,  cashew  nuts  and  raisins.  Fry  for  a  few  minutes  till  the  raisins  plump  up,  add  the  beaten  rice,  salt  and  sugar.  Be  very  gentle  in  stirring  only  to  assemble  things  together.  Add  the  frozen  peas  last.  Pour  the  saffron  soaked  milk  over  the  Polau.

The  final  taste  tends  to  be  a  bit  sweet.  Enjoy  while  it  is  still  hot.

Inside  scoop:

Chire  is   Beaten  rice  available  in  Indian  grocery  stores.  It  is  also  known  as  Poha.

2 thoughts on “Chirer Polau : Beaten Rice Pilaf

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *