Apple and Raspberry lattice mini pies

Image

By  Ratna

untitled-3

I  have  been  away  for  a  bit.  Not  that  I  flew  to  a  fancy  destination  or  drove  around  the  country,  but  a  staycation,  as  they  say.  I  had  family  visiting.  Days  were  busy  eating  and  cooking,  cooking  and  eating,  catching  up  with  each  other.

Then  when  I  finally  got  my  house  back  and  looked  outside,  there  was  a  definite  change  in  the  weather.  Days  were  shorter,  leaves  yellow  and  harvesting  is  on.

There  are  apples  everywhere.  The  trees  so  heavy  with  the  fruits  that  the  branches  are  bent  almost  touching  the  ground.  The  overripe  ones  strewn  on  the  ground  like  a  carpet. The  raspberry  bushes  have  past  their  peak,  but  still  had  some  berries  next  to  the  yellow  leaves.

untitled-5

The  July  issue  of  the  Saveur  magazine  had  a  wonderful  picture  of  Blackberry- Plum  Lattice  pie.  This  was  my  inspiration  for  today’s  recipe.  I  tweaked  it  a  bit  here  and  there.  I  have  used  Apples  and  Raspberries  instead,  skipped  the  shortening,  added  a  bit  of  raspberry  jam  to make  up  for  the  fruit,  which  I  ran  short  of.  I  also  used  small  3  inches  individual  foil  pie  pan  than  a  bigger  one  as  shown  in  the  recipe.

untitled-6

Enjoy  the  pie  at  room  temperature  or  warm  it  if  you  like.  A  dollop  of  vanilla  ice  cream  by  its  side  and  you are  good  to  go…

Recipe:  Made  6  three  inch  wide  mini  pies.

Ingredients;

For  the  pie  crust;

2  cups  All  purpose  flour

1  cup  or  2  sticks  cold  unsalted  butter  cut  in  cubes

Salt  1/2  tsp

Cold  sour  cream  1/2  cup

1/2  tsp  baking  powder

For  the  filling;

6  cups  cubed  apples

1/2  cup  raspberries

1/2  cup  raspberry  jam

2  tbsp  granulated  sugar

1  tsp  vanilla  extract

1/2  tsp  salt

5  tbsp  cornstarch

For  garnish;

2  tbsp  coarse  sugar  for  dusting

Method;

Make  the  dough;

Whisk  together  the  flour,  salt  and  baking  powder  in  a  large  bowl.  Add  the  cubed  butter  to the  bowl  and  use  your  fingers  to  work the  butter  into  the  flour  until  the  mixture  resembles  wet  sand.

Stir  in  the  sour  cream,  then  turn  the  dough  onto  a  well  floured  work  surface.  Knead  the  dough  a  few  times  until  it  comes  together,  adding  more  flour  if  needed.  Flatten  the  dough  to  a  1/2  inch disc,  then  fold  it  over  itself.  Flatten  and  fold  four  additional  times  to  form  layers.  Wrap it  in  plastic  and  refrigerate  overnight. Take  the  dough  out  of  the  refrigerator  15-20  minutes  before  you  are  ready  to  roll  it  out.

Make  the  filling;

Combine  the  apple  pieces,  berries,  sugar,  jam,  vanilla,  and  salt  in  a  large  bowl  and  let  stand  for  30  minutes.  Strain  the  juices,  sprinkle  the  fruit  with  cornstarch  and  mix  well  to  dissolve  the  starch.

Assemble  the  pie;

Preheat  the  oven  to  400  degrees F.  Grease  the  pie  pans.  Dust  the  countertop  with  flour  and  roll  half  of  the  dough  into  6  by  14  inches.  I  inverted  the  3  inch  pie  pan  and  cut  out  6  circles,  each  a  little  wider  than  the  pan,  about  4  inches  diameter.  Collect  the  scraps  and  roll  out  again  if  needed.  Gently  lift  the  crusts  and  settle  them  into  each  pie  plate.  Pour  the  fruit  mixture  into  the  crusts  and  press it  down  evenly.

Roll  the  second  half  of  the  crust  again  into  6  by  14  inches.  With  a  fluted  pastry  cutter  cut  into  1/4  inch  strips.  To  form  a  lattice  design  follow  this  video.

Dust  the  pies  with  coarse  sugar.  Chill  them  in  a  refrigerator  for  15  minutes.

Bake  in  the  preheated  oven  for  20 minutes.  Lower  the  temperature  to  350  degrees and  bake  for  another  40  minutes.  The  juices  should  be  bubbly  and  crust  evenly  golden.

Let  the  pie  cool  completely  for  2  hours  before  serving.

 

Caramel ice cream cheesecake

Image

By  Ratna,

untitled-8

As  you  know  I  stay  away  from  traditional  baking.  There  is  one  exception  though.  If  the  header  starts  with  phrases  like  No  bake  Cake,  Easy  to  assemble  Tart  and  such,  well   that  is  a  different  story.  You  have  my  undivided  attention.

I  am  very  excited  to  share  with  you  that  our  family  is  growing.  I  meant  my  work  family.  D  is  expecting  a  baby.  Before  she  went  for  Mat  leave,  we  had  a  baby  shower  planned  for  her.

untitled-3untitled-2Not  sure  what  I  would  bring  for  the  potluck,  I  put  down  ‘ Cheesecake’  by  my  name  in  the  office  notice  board.  “Cheesecake”?  What  kind,  I  was  asked  by  my  curious  team  members.   I  did  not  give  out  any  details.  “Surprise”  I  smiled.

untitled-5

Every  evening  after  work  I  read  and  reread  the  recipe.  Made  a  list  of  ingredients  for  shopping.  Not  wanting  to  disappoint  my  team  members  at  work  I  bought  back  up  ingredients  in  case the  first  one  didn’t  work.

untitled-7

My  inspiration  for  this  recipe  was  from  this  beautiful  blog,  Sugar  et  al.  You  can take  a  look  at  her  stunning  work   here.  I  kept  the  basic  recipe  similar  but  played  with  the  topping.  With  the  abundance  of  summer  fruits  this  time  of  year,  I  felt   obligated  to  include  them  in  my  recipe.

Individual  portioned  desserts  appeal  to  me  a  lot.  Instead  of  making  it  into  a    traditional  cake  form,  I  served  them  in  tall  glasses.  Here  it  is  friends  Caramel  Ice  cream  Cheesecake  with  fruit  topping.

Recipe:

I  made  12  servings.

Ingredients;

Vanilla  ice  cream                                            500  gms

Philadelphia  cream  cheese                            500  gms

Chocolate  chip  cookies                                180  gms

Smucker’s  caramel                                        334  ml

Melted  Unsalted  butter                                  75  gms

Seasonal  fruits ;

I  used  cherries  and  mangoes  cut  in  small  pieces.

Caramel  sauce;

Butter                                                                  2  Tbsp

Sugar                                                                  1  cup

Heavy  cream                                                      3/4  cup

Water                                                                  1/4  cup

Method:

Break  the  cookies  into  crumbs  using  a  Food  processor.  Mix  the  melted  butter.  Pour  this  equally  in  the  serving  glasses,  press  and  refrigerate  for  30  minutes.

In  a  big  bowl  beat  the  Cream  cheese  till  light  and  fluffy.  I  used  an  electric  beater.  Add  the  ice  cream  and  mix  well. Gently  fold  in  the  Smucker’s  caramel.  Pour  this  mixture  over  the  cookie  crumb  layer  in  the  individual  glasses.  Freeze  overnight.

About  10  minutes  before  serving  pour  a  layer  of  Caramel  sauce  on  top.  I  followed  this  video  to  make  the  sauce.

Decorate  with  the  fruit  pieces  and  serve.

Inside  Scoop:

The  glasses  were  empty  pretty  soon.  It  must  have  tasted  great!

 

 

 

Chana dal cheela: Savoury Husked split desi chick peas pancake. GF

Image

 By  Ratna

untitled-2

Ki  Shundor,  How  beautiful.  Ki  Shundor  we  kept  repeating  these  two  words.

N,  my  husband  and  I  took  a  break  from  the  harsh  Prairie  winter  and  travelled  to  India  last  month.  We  had  a  fantastic  time  with  our  family.  We  also  managed  a  few  days  in  the  Pink  city,  Jaipur.  More  about  the  trip  later.

Shundor  rong,  beautiful  colour.  That’s  what  it  was.  There  was  colour  everywhere.  Having  spent  the  last  four  months  in  the  great  white  Northern  Alberta,  our  eyes  were  taking  in  the  surroundings,  as  parched  throat  takes  to  water.

I  think  it  was  the  walls  that  were  painted  pink  throughout  the  city  and  the  brightly  coloured  saris  and  turbans  of  the  locals  that  stood  out.  Or  was  it  the   resident  peacock  with  his   iridescent  blue  neck  roaming  around  the  property  unabashedly?

untitled-4

No,  No.  It  was  the  brilliant  colour  of  the  flowers  carpeting  the  walls  with  the  playful  Hummingbirds  busy  gathering  nectar.

I  am  confused.  You  see  what  I  mean?  After  all  it  isn’t  called  pink  city  for  no  reason.

We  did  the  Palaces  and  Museums  which  were  breathtaking.  The  food  blogger  in  me  always  longs  for  local  food  and  produce  markets.  I  don’t  mean  the  big  supermarkets,  but  the  village  lady  hawking  fresh  vegetables  in  her  big  wicker  basket  or  the  basic  kitchen  gadgets  from  the  weathered  hands  of  the  Iron smith.

untitled-2

There  was  a  lazy  day  when  we  had  breakfast  in  the  hotel  lawn.  The  white  wrought  iron  chairs  neatly  arranged  in  the  well  tendered  garden.  We  had  these  Cheelas  served  with  a  spicy  potato  curry.

untitled-7

The  hot  masala  chai  took  care  of  the  early  morning  nip  in  the  air.

There  was  something  else  in  the  air.  The  Pergola  in  the  middle  of  the  lawn  housed  the  flutist.  Adjusting  the  big  turban  on  his  head  he  blew  air  in  the  little  piece  of  wood.  Out  came  the  notes.  Exhilarating  in  one,  melancholy  with  the  other.  It  felt  like  he  held  the  strings  to  my  soul.

untitled-6

I  had  to  pinch  myself….

Recipe:

untitled-8

Made  16  small  pancakes.

Ingredients;

Chana dal                                                                       1  cup

Shallot  cut  in  small  pcs                                                1

Cilantro                                                                            1/4 th  cup

Green  chillies                                                                  2  ( optional )

Turmeric powder                                                             1/2  tsp

Baking  powder                                                                1/4  tsp

Ajwain / Carom  seeds                                                       1/2  tsp

Salt                                                                                    To  taste

Water                                                                               As  required

Canola  oil                                                                        For  frying

Method;

Soak  the  chana  dal  in  water  for  about  couple  hours  and  grind  it  to  a  paste with  little  water.  Cut  the  shallot,  green  chillies  and  Cilantro  in  small  pieces.

In  a  bowl  mix  the  ground  dal,  shallot,  green  chillies  (  if  using  ),  cilantro  pieces,  turmeric,  baking  powder  and  carom  seeds.  Add  salt  to  taste.  Add  water  to  form  a  crepe  batter  consistency.

Heat  one  tsp  oil  in  a  non  stick  pan  on  medium  heat.  When  hot  pour  a  ladle  of  the  batter  on  it.  With  the  back  of  the  ladle  spread  it  to  about  21/2  inches  in  diameter.  Cook  for  about  4  minutes  one  side.  Add  a  tsp  of  oil  on  top  and  sides. Flip  over  and  cook  for  another  4  minutes.

Collect  them  on  a  plate.  Serve  them  hot  with  chutney,  pickle  or  yoghurt  of  your  choice.

I  served  them  with  Gongura  chutney  which  I  made  recently.  Here  is  the  recipe  for  it.

If  you  are  wondering  whether  Maple  syrup  can  be  used.  You  betcha.

Inside  Scoop;

If  the  batter  thickens  towards  the  end,  sprinkle  a  bit  water  to  bring  the  desired  consistency  back.

These  pack  well  for  kid’s  lunches  and  camping  trips  too.

Make  it  into  a  wrap  with  the  filling  of  your  choice.