Sweet Potato and Lentil mash

Image

By  Ratna

Sweet potato and lentil mash-2

The  ”  Lentils  recipe  revelation  challenge  ”  is  on.  I  have  committed  myself  to  it.  You  can  join  in  with  us  too.  It  is  a  lot  of  fun.  This  is  my  entry  for  the  ‘Best  in  freestyle’  category  as  a  side  dish.

untitledSweet potato and lentil mash

Weekdays  are  always  a  rush.  Meeting  deadlines  at  home  or  work.  The  weather  outside  could  be  quite  unfriendly  limiting  the  number  of  shopping  trips.  I  am  always  looking  for  ideas  that  will  involve  minimum  work  with  maximum  result.  My  pantry  usually  has  a  variety  of  lentils.  Sweet  potato  stores  well  for  a  while  too.    This  dish  could  be  ready  in  no  time.  The  fibre  content  and  anti  oxidant  property  of  the  Sweet  Potato  paired  with  the  protein  packed  lentil  makes  this  dish  a  proven  winner  in  our  house.

Sweet potato and lentil mash-3

 

Recipe:  Serves  six  as  a  side  dish.

Ingredients;

Sweet  potato                                      One

Red  lentil                                             One  cup

Green  onion                                        One  Tbsp,  sliced  thin

Red  chilli                                             One,  thinly  sliced  (  optional  )

Coconut  slivers                                   One  Tbsp

Ghee                                                    One  Tbsp

Salt  and  pepper                                 To  taste

Method;

Wash  the  lentils  and  sweet  potato.  Boil  the  Sweet  potato  and  red  lentils  to  done.  I  used  a  pressure  cooker.  I  waited  for  two  whistles  and  let  the  cooker  cool  down  on  its  own.  Scoop  out  the  flesh  of  the  potato.  Mash  the  lentil  and  potato together.  Garnish  with  green  onions,  coconut  slivers,  red  chilli  slices,  ghee,  salt  and  pepper.  Stir  once  and  serve.

Inside  Scoop;

All  seasonings  can  be  adjusted  to  taste.

I  sometimes  use  Mustard oil  to  spike  up  the  taste  instead  of  ghee.

For  a  Diary  free  option  substitute  the  ghee  with  coconut  oil.

 

Lentil sprouts and Tropical fruit salad

Image

By Ratna 

untitled-7

It  has  been  snowing  incessantly  for  the  last  few  days.  Sometimes  the  flakes  are  large  like  shredded  paper,  sometimes  they  are  like  fine  powder.  The  bare  branches  of  the  trees  have  a  white  highlight  as  if  in  an  artist’s  painting.  The  leaves  of  the  Alberta  Spruce  are  bent  with  the  weight  of  snow.  The  fire  place  is  working  overtime.  It  is  still  only  February.

untitled-5

As  any   Prairie  resident  I  often  dream  of  a  vacation  in  the  Tropics.  Fresh  fruits  and  flowers  around,  walking  with  flip  flops  on,  or  even  feel  the  grass  under  my  bare  feet..

Oh  well.  I  am  sucking  it  up  here  for  now.  No  chance  of  a  holiday. So  why  not  bring  the  Tropics  to  my  dinner  table?

This  is  my  entry  for  ”  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge, ”  in  the  Salad  category.

untitled-6

Recipe:  Serves  two.

Ingredients;

Arugula                                      Two  cups.

Sprouted  Moong  bean            One  cup

Ripe  Papaya                             Half  cup,  cut  in  small  cubes

Mandarin  oranges                     Half  cup,  cut  in  small  pieces

Sliced  almonds                        Two  Tbsps

Gouda  Cheese                        One  inch  cube,  cut  in  thin  ribbon

Salt                                          To  taste

Pepper                                     To  taste

Dressing;

Heavy  cream                          Two  Tbsps

Orange  juice                           Two  Tbsps

Method;

Layer  the  Arugula  on  the  serving  dish.  Spread  the  Sprouts  on  top  of  it.  Arrange  the  Papaya  and  Orange  pieces  on  top.  Garnish  with   almond  slices  and  cheese  ribbons.  Sprinkle  the  dressing.  Salt  and  pepper  to  taste.  Fold  gently.  Serve  right away.

Inside  Scoop;

Moong  beans  (  green  bean  with  skin  )  can  be  sprouted  at  home.  Here  is how.

Chirer Polau : Beaten Rice Pilaf

Image

By  Ratna

chirer polau-2

Both  of  our  eyes  were  fixed  on  the  measuring  bowl.  Eak,  Doh,  Teen  she  counted  out  loud  making  sure  there  was  no  room  for  error  either  in  her  count  or  the  way   the  Chire  was  packed  in  the  grapefruit  sized  round  silver  bowl.  There  were  no  pre  packed  options  or  any  balance  to  weigh  the  amount.  Each  bowl  was  supposed  to  be  the  equivalent  of  a  Powa  ( 250 gms  approx ).  After  the  desired  amount  was  measured   it  was  customary  to  ask  for  Fau  ( extra )  to  make  up  for  any  unforseen  error  that  could’ve  escaped   even  the  watchful  of  eyes.  After  all  the  silver  bowl  with  a  couple  dents  on  its  side  had  seen  better  days.  Mahatoin   sat  hunched  on  the  floor, the  heavy   silver  armlets,  necklace  and  earring  on  her  ebony  colour  skin  was  as  if  out  of  a  Sepia  print.  The  transaction  done,  it  was  time  to  exchange  some  pleasantaries.   She  adjusted  the  end  of  her  sari  and  checked  on  the  suckling  baby  attached  to  her  body.  We  discuss   about  how  the  crops  turned  out  or  what  the  city  life  was  like.

The  Chire  was  wrapped  in  a  big  piece  of  cloth  with  a  secure  knot.  This  was  then  seated  in  a  large  wicker  basket.  Another  long  piece  of  fabric  was  folded  on  itself  to  act  as  a  padding.  Mahatoin  seated  the  padding  on  her  head.  Her  fingers  then  ran  on  the  knot  behind  her  neck,  making  sure  the  cloth   holding  the  baby  was  secure.  Satisfied  with  the  ”  systems  check”  so  far,  she  now  bends  to  lift  the  big  basket  on  her  head.  Her  left  leg  makes  a  small  move  as  she  balances  herself.  The  baby  with  a  full  tummy  now  fast  asleep.  Mahatoin  flashes  a  big  smile  and  bids  farewell  to me  as  she  gets  ready  to  continue  with  her  hawking.  Life  was  that  simple.

chirer polau

I  had  moved  out  of  home  by  then  to  the  university,  and  was  back  only  for  holidays.  Ma  would  try  to  fit  in  as  many  delicacies  as  she  possibly  could  within  that  limited  time.  Chirer  Polau  used  to  be  our  snack  for  the  afternoon.   There  could  be  nothing  fresher  than  the  beaten  rice  Mahatoin  brought  to  our  door.  Made  from  the  latest  harvest  with  no  additives  or  modifications,  genetic  or  otherwise.  Beaten  rice  being  lighter  than  regular  rice   was  thought  to  be  the  right  choice  for  an  afternoon  snack.  This  Polau  was  cooked  with  a  variety  of  spices,  nuts,  a  few  choice  veggies  tipping  the  final  taste  to  the  sweet  side.

chirer polau fg-2

 

Recipe:

Ingredients;

Beaten  rice                            Two  cups

Cauliflower                              Half  cup  cut  in  small  florets

Potato                                    Half  cup  cut  in  small  cubes

Cashew  nuts                         One  Tbsp

Raisins                                   One  Tbsp

Bay  leaf                                   Couple

Cloves                                    two

Cumin  seeds                       Half  tsp

Dried  red  chilli                     One

Cinnamon  stick                   Two  inches  long  broken  in  pieces

Ginger                                 One  inch  long  grated

Salt                                     To  taste

Sugar                                 Two  tsps

Frozen  peas                      Half  cup

Saffron                               Few  strands

Canola oil                           One  Tbsp

Ghee                                 Two  Tbsps

Milk                                   One  tsp

Method.

Gently  wash  the  beaten  rice  only  once  and  spread  it  out  on  kitchen  towel  to  dry.

Take  the  milk  in  a  small  bowl  and  warm  it  in  the  microwave,  soak  the  saffron  strands  in  it  and  keep  it  aside.

Heat  about  a  tsp  of  Canola  oil  in  a  non  stick  pan  and  throw  in  the  cumin  seeds  and  red  chilli  in  it.  As  soon  as  the  cumin  seeds  get  a  bit  of  colour  throw  in  the  cut  potato  pieces  a  pinch  of  salt  and  cook  covered.  Put  the  gas  off  as  soon  as  the  potatoes  are  done  and  has  some  colour.  Collect  them  in  a  bowl.

Heat  another  tsp  of  oil  in  the  same  pan  and  this  time  fry  the  cauliflower  pieces  covered  with  a  pinch  of  salt  until  done.  Collect  them  in  a  bowl.

Now  add  the  ghee  in  the  pan  and  let  it  heat  up.  Throw  in  the  bay  leaf  first,  cinnamon  stick,  cloves,  cardamom,  grated  ginger,  cashew  nuts  and  raisins.  Fry  for  a  few  minutes  till  the  raisins  plump  up,  add  the  beaten  rice,  salt  and  sugar.  Be  very  gentle  in  stirring  only  to  assemble  things  together.  Add  the  frozen  peas  last.  Pour  the  saffron  soaked  milk  over  the  Polau.

The  final  taste  tends  to  be  a  bit  sweet.  Enjoy  while  it  is  still  hot.

Inside  scoop:

Chire  is   Beaten  rice  available  in  Indian  grocery  stores.  It  is  also  known  as  Poha.

Mawtor dal bhate (Mashed and Spiced Yellow Split Peas)

By Ratna

mawtor dal bhate-4

Painting  the  landscape  around  my  neighbourhood  can be  a  child’s  play  right  now. Swoosh!  Swoosh!  A  big  stroke  with  Cerulean  blue  and  another  one  with  Cadmium yellow.  The  outline  of  an  old  barn  or  a  grain  silo  in  the  distance  and  you  are  done.  The  Canola  fields  stretching  out  as  far  as  the  eyes  could  see  complimented  the  blue  sky.  This  quite  often  reminds  me  of  the  mustard  fields  in  India.  Travelling  by  car  or  train  in  the  countryside  during  the  winter  months,  the  eyes  see  a  sea  of  yellow.  The  two  are  so  similar  to  look  at,  yet  so  different  in  taste.  Canola  oil  is  bland  while  the  mustard  oil  is  perfectly  capable  of  watering  the  eyes  and  nose.

mawtor dal bhate-9

Mustard  oil  gives  the  zing  when  added  raw  to  any  food.  In  Bengali  cooking  we  often  take  advantage  of  that  and  make  a  bland  boiled  potato  or  lentil  into  a  delicacy  with  a  punch.

mawtor dal bhate-8

Growing  up  in  India  those  days,  handwashing  dishes  was  the  norm.  Rendezvous  with  Dish  washer  was  a  later  event.  Summer  holidays  would  mean  taking a  daylong  train  ride  to  my  grandparent’s  home.  Food  was  packed  for  the  journey  in  shiny  stainless  steel  tiffin  carriers.  Food  that  would  not  stale  for  the  length  of  the  journey.

mawtor dal bhate-10mawtor dal bhate-7

The   preparation  for  the  journey  used  to  be  as  exciting  as  the  journey  itself.  The  Dhobi  (  Washerman )  was    given  strict  instructions  as  to  when  the  clothings  were  to  be  delivered  by.  A  couple  of  days  allowance  was  always  factored  in,  knowing  all  too  well  that  Ganesh  our  Dhobi  would  always  break  his  promise .

mawtor dal bhate-12

Ma  used  to  cook  the  Mawtor  Dal  Bhate  often  on  the  day  of  the  travel.  It  cut down  dishwashing  on  the  day  of  the  travel  and  kept  one  satiated  for  a  good  length  of  time.  The  lentils  providing  adequate  protein.  The  added  spices   made  it  so  tasty  that  one  didn’t  miss  other  courses  for  lunch.

mawtor dal bhate-11

Recipe:

Ingredients;

Mawtor  Dal                                          Two  cups

Grated  coconut                                   Two  Tbsps

Salt                                                       To  taste

Mustard  oil                                           One  and  half  tsps.

Red  chillies                                          A  couple,  sliced  thinly

Cilantro                                                Chopped,  one  tsp

Method;

Soak  the  dal  overnight.  Grind  it  to  paste  with  minimum  water  next  day.  Cook  rice  in  a  pan.  Let  it  come  to  a  boil.  Make  round  balls,  roughly  the  size  of  golf  ball  with  the  ground  dal.  Slowly  drop  these  balls  one  at  a  time  in  the  same  pan,  waiting  a couple  minutes  in  between . Let  it  cook  with  the  rice.  It  takes  about  fifteen  minutes  for  the  balls  to  be  firm  and  done.  Fish  them  out  of  the  pan  and  place  in  a  separate  bowl.  Add  all  the  other  ingredients.  Mash  them  together.  I  used  a  masher  only  because  it  was  very  hot  to  touch.  Form  into  balls  again.  Enjoy  with  plain  rice.

Inside  Scoop;

All  measurements  can  be  adjusted  to  taste.

The  ground  dal  looked  a  bit  runny,  maybe  I  was  heavy  handed  with  water.  I  used  a  muslin  cloth  to  strain  the  extra  water  out.

I  used Basmati  rice  and  found  that  the  rice  was  a  bit  overdone  for  my  taste   by  the  time  the  dal  balls  were  firm.  Using  either  brown  or  Jasmine  rice  would  be  a  better  idea.

I  did  not  mention  how  many  it  serves.  The  sizes  of  the  dal  balls  are  arbitrary  and  can  easily  be  adjusted  to  need.

Chholar Dal (Spiced Split Gram Lentil)

By  Ratna

Chholar  dal-12

We  sat  on  the  beach  with  our  feet  buried  in  the  sand.  The  cold  water  of  the  Atlantic  ocean  slapped  our  feet.  Each  wave  brought  with  it  shells,  seaweeds,  crabs.  There  were  ducks  bobbing  in  the  water  and  gulls  flying  over  our  head.  “Dekhecho  ki  korche?”  Did  you  see  what  they  are  up  to?,  said  Buro  my  son. On  closer  look  I  realised  that  the  gulls  kept  a  keen  eye  on  the  bounty  brought  by  the  waves,  grabbed  their  catch  flew  high  only  to  drop  it  on  the  rocks.  Once  the  crab  shells  shattered  they  were  quick  in  returning  to  complete  their  seafood  supper.  No  pincers  or  crackers  were  needed.

Chholar  dalChholar  dal-2

We  travelled  to  the  east  coast.  The  Cherry  trees  with  their  pastel  pink  and  white  flowers  created  such  a  celebratory  mood.  The  Dogwood  flowers  seemed  as  if  they  are  floating  in  the  air. There  was  a  graduation  in  the  family. This  university  city  was  full  of  proud  parents  like  us.

It  seems  only  the  other  day  that  I  held  the  seven  and  some  pounds  bundle  of  joy  close  to  my  heart.  Kissing  the  bald  head  I  checked  the  ten  fingers  and  ten  toes.  Where  did  the  time  go?  Buro  was  in  Hat  and  Gown  today!

Special  events  calls  for  special  menus.  Chholar  Dal  is  no  ordinary  Dal.  It  is  the “Little  black  dress”  of   dals.  Carefully  stored  in  the  back  row  in  the  Pantry  and taken  out  on  days  such   as  these.

Chholar  dal-600

Chholar  dal-13

Recipe:

Ingredients;

Chholar  dal                                       One  and  half  cup

Ginger                                              One  inch,  grated.

Cinnamon  sticks                               One  inch  pieces,  couple.

Tomatoes                                          Two  large,  cut  in  small  pieces.

Ghee                                                 One  and  half  Tbsp

Coconut  slivers                                 Broken  into  small  bite  size  pieces.

Cilantro                                             Two  Tbsp  chopped

Salt                                                  To  taste

Jaggery                                            Two  tsps

Asafoetida (Hing)                                Very  small  pinch

Cumin  seeds                                    One  tsp

Dried  red  chillies                              A  couple

Bay  leaf                                           Two

Method;

Wash  and  soak  the  dal  in  water  overnight. Throw  in  the  turmeric  powder  and  boil  it  on  high  heat  till  done.  It  should  retain  its  individual  shape.

Fry  the  coconut  pieces  in  oil  till  light  brown  in  colour  and  set  aside.

In  a  saucepan  melt  the  ghee  on  medium  heat.  When  done  add  the  Bay  leaves,  cinnamon  sticks,  red  chillies  and  cumin  seeds.  Wait  till  the  seeds  get  some  colour  then  add  the  Asafoetida.  As  soon  as  you  get  a  nutty  aroma, about  ten  seconds,  throw  in the  cut  tomatoes.  Saute  till  mushy  and  add  the  boiled  dal.  Add  salt,  jaggery,  grated  ginger  and  bring  it  to  a  boil. It  should  not  be  runny  but  thick. Throw  in  the  fried  coconut  pieces  and  turn  the  gas  off.  Add  the  cilantro  and  Garam  masala. Cover  until ready  to serve.

Goes  really  well  with  Pooris  ( Fried  bread),  Parathas,  fried  or  plain rice.

Inside  Scoop;

Garam  masala.  Can  be  made  at  home by  grinding  equal  amounts  of Cinnamon,  Clove  and  Cardamom.

Lentil and Pea Soup with Ginger and Fennel Seeds

by  Ratna

Lentil  and  Pea  soup-2

On  the  finish  line,  Phew!  I  have  never  run  a  marathon.  The  Lentil  Recipe  Revelation    Challenge was  the  closest  I  got  to  one.  Ten  days,  Five  recipes.  Preparing  a  recipe,  testing  and  tasting  it,  pictures,  text,  edit….    Just  when  I   pictured  myself  stretching  my  stride  to  the  maximum  and  emptying  the  water  bottle  on  my  head  I  feel  a  light  pat  on  my  back.  It  wasn’t   Abebe  Bikila  ,  “Aaj  ki  banale?”,  it  was  my  husband  N  enquiring  what  I  cooked  today.  I  came  back  to  reality.   There  were  no  audiences   in  the  sweltering  heat  cheering  me  on  either  side  of  the  road.  I  was  in  fact  in  the  comfort  of  my  own  kitchen.  The  snow  on  the  ground  outside,  assured  me  I  was  still  in  the  Prairies.  This  is  my  fifth  and  final  entry  for  “Best  in  the  Freestyle  Category“.  This  experience  was  beyond  fun.  What  is  life  without  a  bit  of  adrenaline  rush?

Split  and  skinned  black  lentils  are  a  staple  with  rice.  I  developed  it  into  a  soup,  without  being  in  one.  I  added  green  peas  for  flavour  and  colour.  After  gazing  out  in the  white  wilderness  for  the  last  five  months,  my  eyes  refuse  anything  without  colour  now.  This  is  a  super  easy   recipe  that  can  be  enjoyed  with  either  Naan  or  any  crusty  bread.

Lentil  and  Pea  soup

Eta  Gawrom  kale  khetam  na?”,  We  enjoyed  it  in  summer  didn’t  we,  reminded  N.  This  lentil  helps  cool  the  body.  So  one  can  enjoy  it  as  a  Gazpacho  too  in  hot  days.  Spring  where  are  you?

Friends  you  can   read  about  my  entry  in  “Best  in  Appetizer”  here.  Best  in  Main  course”,  here.  “Best  in  Salad”  here.  The  luscious  Trifle  in  “Best  dessert  or  baked  good”   here. Please  don’t  forget  to  leave  a  comment  below  this  post,  I  need  your  help.  Part  of  the  criteria  in  judging  is  of  course,  its  popularity  in  social  media.  Will  you  “like”  this  and  all  the  previous  ones  in  the  Facebook  page  of  Canadian  lentils.ca  ?   Please.  Thank  you  so  much  for  your  time.

Recipe:

Ingredients;

Split  and  skinned  black  lentils                                One  cup

Green  peas                                                                 Half  cup

Asafoetida  or  Hing                                                     Small  pinch

Cumin  seeds                                                              One  tsp

Fennel  seeds                                                             One  tsp

Ginger                                                                        One  Tbsp  grated.

Dry  red  chilli                                                           Half,  optional

Ghee                                                                          One  Tbsp

Salt                                                                           To  taste

Method;

Wash  a  cup  of  lentil  and  boil  it  with  a  bit  of  salt  and  the  grated  ginger.  I  used  a  pressure  cooker.  Waited  for  one  whistle  and  let  the  pressure  release  itself  before  I  opened  the  lid.

Thaw  the  peas.  Put  the  boiled  lentils  and  the  peas  in  a  blender.  Keep  aside.

Dry  roast  the  cumin  and  fennel  seeds  together  with  the  dry  red  chilli  ( if  using  it  ).  As  soon  as  the  seeds  changes  colour  to  light  brown,  take  it  out ,  grind  and  keep  aside.

Pour  the  ghee  in  a  pan  on  high  heat.  Add  the  Hing  and  reduce  the  gas  to  medium  and  as  soon  as  you  get  a  nice  aroma,  close  the  gas.  Add  it  to   the  lentil  and  peas  mix.  Add  water  to  bring  it  to  the  consistency  of  your  liking..  We  like  it  a  bit  thick  here.   Garnish  with  the  ground  spices.  Enjoy.

Inside  Scoop,

The  green  peas  give  the  sweetness to  the  soup,  which  can be  balanced  with  the  chilli,  if  you  prefer.  We  like  it  with  a  squirt  of  lemon  too.

If  you  are  new  to  Ghee,  here  is  how  you  can  make  it  at  home.

 

Chutputa Lentil salad

By  Ratna.Chutputa  lentil  salad (1 of 1)

Indian  street  food  is  my  weakness.   Period.  I  miss  them  when  not  available,  go  way  overboard  with  the  portions  while  enjoying  them,  then  promise  myself  never  again,  only  to  break it  soon  enough.  The  vendors  trundle  their  wooden  carts  along  the  neighbourhood  lanes.  Some  park  theirs  in  a  fixed  spot   in  town.  The  carts  in  need  of  a  paint  or  two,  or  a  spellcheck  in  the  header  but  have  their  interiors  arranged  to  perfection.  The  green  chillies  stand  like  little  soldiers,  the  lime  in  one  corner and small  paper  bags  stacked  in  the  back.   Concoctions  of  spice  mixtures,  assorted  bottles  of  syrups,  fresh  herbs  all  within  arm’s  reach.  Ergonomics  at  its  best.

Aamra  chaat  khete  jabo ,  Boudi’,  We  are  going  out  for  Chaat,  Boudi,  said  D,  my  SIL.  I  was  visiting  India  last  year  about  this  time.  We  decided  on  Raj  Kachori.   The  quarter  plate  sized  deep  fried  bread  came  with   a  filling.  The  dressings  overflowing  on  to  the  plate.  I  took  a  couple  minutes  to  feast  with  my  eyes  first.  The  sharp  smell  of  the  black  salt  hit  my  senses.  “Darun  khete  na?”  Tastes  great,  doesn’t  it ?  enquired  D.  Between  tackling  the  mouthfuls  and  wiping  my  running  nose  I  nod  my  head  in  agreement.  A  perfectly  titrated  combination  of  sweet,  sour  and  heat.

Then  came  the  Recipe  Revelations  Challenge.  Why  don’t  I,  I  said  to  myself,  create  a  healthier  version  of  the  food  from  that  evening.  I  eliminated  the  fried  bread  altogether.  Included  spinach  and  developed  a  new  salad.  This  is  my  entry  for  the  ”  Best  in  salad”  category.

You  can  read  my  entry  in  “Best  in  the  appetizer”  category  here.  “Best  in  main  dish ”  here.

Friends,  once  I  started  to  taste  the  salad  it  was  hard  to  stop. Do  you  feel  the same  way  looking  at  the  picture?  I  need  your  help,  please  leave  a  comment  below  and  like  this  post  here.

Recipe:

Ingredients;

Spinach                                                                    Handful.

Boiled  and  cubed  potato                                      Four  medium

Chickpeas  soaked  and  boiled                               One  cup

Whole  green  lentil  sprouted                                   One  cup

Pomegranate  seeds                                                One  Tbsp

Sev   noodles                                                            One  Tbsp

Yoghurt  dressing.

Greek  Yoghurt                                                         One  cup

Salt                                                                            To  taste

Sugar                                                                        To  taste

Roasted  and  ground  cumin  seeds                       One  tsp

Chaat  masala                                                          One  tsp

Tamarind  dressing.

Tamarind  pulp                                                    Half  cup

Pitted  dates                                                        6  or  7,  chopped

Jaggery                                                               Half  cup  in  small  pieces

Cumin  seeds                                                     One  tsp

Fennel  seeds                                                     Small  pinch

Black  salt                                                         To  taste

Chilli  powder                                                    one  tsp  or  to  taste

Dried  ginger  powder                                      Half  tsp

Method;

Wash  the  spinach  leaves  and  chop  them into  bite  sized  pieces.

For  the  yoghurt  dressing,  whisk  the  yoghurt  and  add  the  rest  of  the  ingredients.

The  tamarind  dressing  can  be  made  this way.  Dry  roast  the  cumin  and  fennel  seeds  and  grind  them.  Set  aside.  In  a  pan  combine  the  tamarind  pulp,  dates,  jaggery  and  a  cup  of  water  to  boil.  About  five  to  seven  minutes  until  things  come  together.  Add  all  the  other  spices,  strain  them  to  get  a  smooth  chutney.

Take  the  serving  platter.  Arrange  the  spinach  pieces  all  around  as  the  base  layer. Add  the  potatoes  next.  Build  up  the  layers  using  the  chickpeas,  pomegranate  seeds,  sprouted  lentils,  Sev  noodles.  Drizzle  the  dressings  just  before  serving.

Keep  the  kleenex  box  handy.

Inside  Scoop;

The  Tamarind  dressing  can  be  made  ahead  and  stored  in  a  fridge.  Store  bought  can  be  an  option  for  lazy  days.

Sev  noodles  are  available  in  Indian  grocery  stores  or  in  the  world  food  section  of  Superstore.  They  are  made  out  of  Gram  flour.  Look  for  Nylon  Sev,  they  are  the  thinner  ones.

Black  salt  is  available  in  Indian  grocery  stores.

SIL                        Sister  in  law.

Boudi                  Term  used  to  address   elder  brother’s  wife.