Kefir and Turmeric Lassi

Image

By  Ratna

kefir and turmeric lassi fg-2

A  new  year,  new  beginning.  The  thirty  below  zero  Celsius  temperatures  and  a  couple  feet  of  snow  outside  doesn’t  let  me  believe  that  there  is  a  ‘new’  anything.   We  are  in  the  middle  of  a  long  winter.  How  can  the  change  of  a  calendar  page  mean  the  beginning  of  everything  new.  January  could  be  just  any  other  month  of  the  year.  Yet  it  is  not.  It  is a  new  start.  Time  is  measured  in  linear  fashion,  length  of  time,   not  a  circle,  where  there  is  no  beginning  or  end.  How  hard  would  that  be.  How  suffocating  would  that  feel.  January  means  new  hopes,  new  possibilities,  new  resolutions  or  even  new  direction.    There  will  be  spring  coming  soon  bringing  life  to  nature.  Days  will  be  long  again.  Birds  will  be  back.  It  is  time  for  new  efforts,  new  plans,  new memories!  .

kefir turmeric lassi-2

.How  about  a  new  Lassi.  I  grew  up  with  yoghurt  lassi,  sweet  or  salty,  plain  or  with  fruits  added.  Kefir  is  new  too  me.  I  replaced  yoghurt  with  Kefir.  The health  benefits  are  many.  It  is  good  for  the  gut,  antimicrobial,  anti inflammatory,  helps  prevent  cancer,  helps  with  allergies..  Turmeric  has  health  benefits  as  mentioned  in  Ayurveda.  New  researches  are  confirming  what  Ayurveda  had  already  substantiated.  Mixing  the  two  could  only  be  a  win  win  situation.

The  inspiration  for  this  Lassi  came  to  me  while  reading  this  lovely  blog

I  wish  you  all  a  fantastic  new  year.

Recipe:

Serves  Two

Ingredients;

Kefir  ( Organic Meadow)                                                         2  cups

Fresh turmeric                                                                        One  inch  grated

Cumin  seeds                                                                         One  Tbsp

Kala  namak  (Rock  salt)                                                         To  taste

Ice  cubes  (Optional)

Method;

Dry  roast  the  cumin  seeds.  Coarse  grind  them  and  keep  aside.

In  a  blender,  blend  the  kefir,  grated  turmeric  and  salt  till  frothy.

Serve  in  tall  glasses  garnished  with  the  ground  cumin  seeds  and  few  pieces  of  grated  turmeric.

Inside  Scoop;

The  fresh  turmeric  stains  pretty  much  everything.  Wearing  a  pair  of  gloves  may  not  be  a  bad  idea.

Kala  Namak  is  available  in  Indian  grocery  stores  as  Rock  salt.

 

Punjeeri Laddus: Rejuvenating dumplings for new mums

Image

By  Ratna

Punjeeri laddu-5

Smita  picked  up  the  parcel  that  was  left  at  her  doorstep  by   Canada  Post.  It  was  more  bulky  than  heavy.  Standing  on  the  snow  covered  steps,  she  visualized  a  beautiful,  pleasant,  sunny  day.  Her  mother  sitting  on  the  low  stool  carefully  measuring  each  ingredient,  first  running  her  fingers  swiftly  through  the  nuts  or  seeds,  discarding  the  husks,  washing,  grinding,  and  finally  assembling  the  Laddus.  Smita  knew  that  more  than  any  other  ingredient  it  was  a  generous  amount  of  love  that  was  binding  the  Laddus.

A  little  kick  inside  her  brought  her  back  to  the  present.  If  only  she  could  travel  that  fast,  she  thought.   Two  oceans  separated  her  and   her  mother,  half  way  across the  world.   Smita  pushed  the  door  with  her  back  and  stepped  inside.  The  last  few  months  had  changed  her  body  such  that   she  needed  extra  room  to  move  around.  A  new  life  was  growing inside  her.

Punjeeri laddu-4

Being  a  registered  nurse  herself  she  thought  she  had  experienced  it  all.  Far  from the  truth.  Everyday  she  marvelled  at  how  the  little  bump  inside  her  was  evolving.  From seemingly  nothing  it  took  shape. “The  little  extensions  were  for  arms  and  legs”,  her  doctor  had  showed   her  on  the  fuzzy  black  and  white  ultrasound  picture.  She  even  let  her  listen  to  the  baby’s  heartbeat…

…”The  saunf,  ajwain  will  help  in  digestion,  the  Punjeeri  will  help  in  lactation and  gaining  your  strength  back”  her  mother  reminded  her  over  Skype  the  other  day.  Excitedly  telling  her  how  to  bathe  and  massage  her  new  grand  baby.  Holding  the  bundle  of  joy  close  to  her  heart  Smita  was  convinced  that  it  was  nothing  less than  a  miracle.  A  tiny  human  complete  with  eyebrows  above  the  eyes  and  nails  at  the  end  of  the  little  fingers.  After  becoming  a  mum  herself  she  realized  no  amount  of  reading  or  working  in  the  same  field  could  prepare  her  for  this  experience.  As  she  bit  into  the  Punjeeri  Laddu  that  her  mum  had  sent  her  all  the  way  from  India,  she  suddenly  remembered  her  Anatomy  teacher.  “Any  time  you  have  a  tiff  with  your  mother”,  he  had  said,  “bow  down,  look  at  your  belly  button  and  remember  your  debt  to  her”.

Recipe:   Made  20  pieces

Ingredients;

Whole  wheat  flour                                         One  cup

Almonds  coarsely  chopped                          Three  quarter  cup

Melon  seeds,  washed                                   One  quarter  cup

Fox  nuts  (  Makhana  )                                    Half  cup  cut  in  pieces

Pistachios                                                      One  Quarter  cup  chopped

Ghee                                                                Three  quarter  cup

Edible  gum  (  Gaund  )                                    Half  cup  broken  in  pieces

Sugar                                                               One  and  quarter  cup

Carom  seeds  (  Ajwain  )                              One  tsp crushed

Dried  ginger  powder  ( Sonth )                        One  tsp

Fennel  powder  ( Saunf )                                  One  tsp

Cardamom  powder                                          One  tsp

Water                                                                 Half  cup

Method:

Dry  roast  the  melon  seeds  for  a  minute  till  it  popped.  Collect  them  in  a  container  and  keep  aside.

Take  one  Tbsp  of  ghee  in  the  same  wok  and  fry  the  Makhana  for  a  few  minutes  till  crunchy.  Keep  it  aside. Take  another  two  Tbsp  of  ghee  and  add  the  Gaund,  fry  for  a  few  minutes.  Look  for  changes  in  colour  and  increase  in  volume.  Collect  them  in  a  bowl.

Take  the  rest  of  the  ghee  and  add  the  flour.  Roast  it  for  four  to  five  minutes  stirring  constantly.  To  this  add  the  almonds,  pistachios,  ajwain,  sonth,  fennel  seed  powder,  cardamom  powder,  Gaund,  melon  seeds  and  Makhana  and  mix  well.

In  a  separate  bowl  take  half  cup  of  water,   add  three  quarter  cup  of  sugar  and  bring  it  to  a  boil.  Let  it  reach  220  degrees  centigrade.  Use  a  candy  thermometer.  Pour  this  syrup  over  the  flour  mixture.  Switch  the  gas  off.  Mould  into  golf  ball  size  dumplings  while  still  warm.

Enjoy  with  a  glass  of  milk.

Gluten  free  version;

Substitute  one  cup  grated  coconut  in  place  of  whole  wheat  flour  and  follow  the  same  recipe.

Inside  Scoop:

Melon  seeds  known  as  Charmagaz,  Foxnuts  known  as  Phool  makhana,  Edible  gum  also  known  as  Gaund  are  available  in  Indian  grocery  store.

Each  family  will  usually  have  their  own  recipes.  I  have  followed  the  recipe  from  Manjula’s  kitchen  with  very  minor  changes.

I  had  used  the  Gluten  free  Sunblest  Organic  Coconut  flour  from  Costco.  I felt  a  couple  more  Tbsps  of  ghee  would’ve  made  the  gluten  free  Laddus  more  moist.

Kalakand: Milk Cake

Image

By  Ratna

kalakand

We  didn’t  say  “trick  or  treat”  or  dress up  in  scary  costume.  The  days  after  Durga  Pujo  were  for  visiting  all  our  neighbours  and  showing  them  Pranam  ( respect ).  Just  doing  that  would  mean  we  would  be  treated  with  delicious  snacks  or  dessert  or  even  a  full  meal.  It  was  not  just  an  evening  either.  You  had  about  a  whole  week  for  that.  It  was  no  surprise  that  we  played  our  cards  right.  We  would  sit  down  with  our  friends  to  make  a  fool  proof  plan.  We  divided  the  neighbourhood  houses  into  different  zones.  A  couple  in  the  morning  a  couple  in  the  evening.  Any  ‘insider  information’  on  the  nature  of  snack  offered  in  a  particular  house  could  alter  our  plan  accordingly.  How  I  remember  those  fun  filled  days…

kalakand-2

Durga  Puja  is  celebrated  in  India   around  September  or  October.  Godess  Durga  is  Shakti  ( power).  She  emerges  victorious  after  her  fights  with  the  demon  Mahishashur.  Now  that  is  a  reason  to  celebrate.  The  festivities  goes  on  for  nine  days.  New  clothes,  no  studies,  fasting  and  feasting  are  the  hallmark  of  Durgapujo.  Even  the  weather  cooperates  with  mild  temperatures  making  it  a  magical  time  of the year.

Nobody  made  sweets  like  Bowneer  Thakuma  (  Bownee’s  Granma ).  Be  it   one   dunked  in  syrup  or  just  dry  Barfi   (  fudge  ).  Her  house  was  on  our  ‘priority  list.’  Oma  dekhi  kawto  bawro  holi,  O  my  look  how  much  you’ve  grown,  she  said  adjusting  the  end  of  her  sari  which  had  a  bunch  of  keys  tied  to  it.  Always  in  crisp  white  sari  with  no  border  she  savoured  the  moments  as  she  watched  us  savour  her  sweets.  Too  young  to  worry  about   why  she  wore  only  crisp  white,  we  licked  our  plates  clean.  It  was much  later  that  I  found  out  that  it  was  the  societies  requirement  that  she  be  dressed  in  a  particular  way  or  change  her  eating  habits  just  because  her  husband  was  no  more.  How  this  cruel  societal  bias   could  never  take  away  the  smile  from  her  crinkly  face,  the  love  to  go  through  the  elaborate  cooking  to  see  others  happy,  amazed  me.

Kalakand  or  milk  fudge is  usually  done  from whole  milk  in  India.  It  usually  takes  hours  over  slow  flame  to  get  it  right.  Thanks  to  Ricotta  cheese,  making  Kalakand  can  be  a  breeze  now.

kalakand-3

Recipe:

Ingredients;

Ricotta  cheese                         Saputo  light  500gm  tub.

Condensed  milk                       Eagle  brand  300  ml  tin.

Pistachio  nuts                           Handful  Chopped.

Cardamom  powder                  One  eighth  tsp

Method;

Empty  the  cheese  in  a cheese  cloth  and  let  it drain for  about  half  hour.  Now  mix  this  cheese  and  condensed  milk  in  a  microwave  safe  deep  bowl.  Cover  and  cook  for  5  minutes  on  high.  Stir  and  let  it  sit  for  two minutes.  Repeat  the  process  again   for  5  minutes. Stir  and  let  it  sit  for  two  minutes.  This  time  cook  for  one  minute  intervals,  stirring  in  between  for  a  total  10  minutes.  Add  the  cardamom  powder.  Mix  well.

Transfer  this  to  a  greased  square  pan.  Make  square  cuts  so  that  the  pieces  are  about  an  inch  square. Refrigerate  for  half  hour.  Garnish  with  chopped  pistachio  nuts  and  serve.

Inside  Scoop

The  aim  of  the  above  procedure  is  to  achieve  a  soft  dough.  The  time  of  cooking  can  be  used  as  a  guide,  depending  on  the  humidity,  brand  of  cheese,  it  may  need  to  be  tweaked  a  bit.

The  mixture  tends  to  sputter,  so  cover  it  with  a  microwave  cover  with  vents.

The  final  result  is  a  granular  texture  as  shown  in  the  picture,  not  creamy  and  smooth.

Traditionally  Kalakand  is  not  too  sweet.  It  is  ok  to  play  with   the   amount  of  condensed  milk  in  the  recipe.

I  wouldn’t   slack  on  stirring  as  it  prevents  the  milk  solids  from  sticking  to  the  pan.

Saskatoon Berry Rosewater Popsicles

By  Ratna

saskatoon berry blog

The  faint  smell  of  roses  by  the  roadside  hit  me  only  after  I  had  walked  away  a  bit.  Like  an  afterthought.  These  are  Wildroses,  growing  abundantly  in  the  bushes  in  the  Prairies.  Differing from  their  uptown  cousin  Damask  roses  in  both    looks  and  fragrance. The  single  layer  of  petals  and  the  faint  fragrance  may  indicate  how  humble  they  are.  Far  from  contrary.  Below  their  plain  looks  they  are  extremely  resilient.  Surviving  the  minus  forty  Prairie  winters,  they  come  back  year  after  year.

Saskatoon Berry popsicles blog-3Saskatoon Berry popsicles blog-6

Our  little  Prairie  town  turned  one  hundred  this  year.  This  rural  town  doesn’t  boast  of  a   skyline  with  skyscrapers.  We  have  the  grain  silo  as  the  backdrop  instead.  Lakes  fed  with  natural  spring  water  dot  the  landscape.  The  Trumpeter  Swans  nest  in  them  year  after  year.  They  bring  up  the  Cygnets  and  migrate  to  the  warmer  south  in    winter.

Saskatoon Berry popsicles blog-2

 

 

In  the  early  days  people  migrated  here  from  the  east  as  well  as  Europe.  With  limited  resources,  little  bit  of  trepidation  and  a  lot  of  determination  they  started  farming.  They  toiled  the  earth.  The  growing  season  is  short  but  the  longer  daylight  hours  rewarded  them  with  bountiful  crops.The  winters  were  harsh.  They  did  not  give  up  though.  Just  like  the  wild roses,  they  were  resilient.

Saskatoon Berry popsicles blog-4

Berries  grow  in  the  wild  here.  Blueberries,  strawberries,  Saskatoon  berries  to  name  a  few.  This  summer  has  been  very  hot.  The  fruits  did  very  well  too.  Sweet  and  juicy  you  can’t  have  enough  of  those.  We  went  to  U-pick  farms  and  Farmer’s  market  to  get  the  freshest,  juiciest  berries.

Rosewater  is  a  very  common  flavour  in  desserts  in  India. I  used  Rosewater  flavour  for  these  popsicles  which  I  made  from  locally  grown  Saskatoon  Berries.

saskatoon berry popsicles blog-9

 

saskatoon berry blog-5

Recipe:

Ingredients:

Saskatoon  berries                                                               One  cup

Greek  yoghurt                                                                      One  Tbsp

Honey                                                                                    One  Tbsp

Walnut  chopped                                                                   One  Tbsp

Lemon  juice                                                                          One  tsp

saskatoon berry blog-6

Method;

Wash  the  berries.  Blend  them  with  the  yoghurt  and  honey  in  a  blender.  Add  bit  of  water  if  needed.  Strain  the  mixture  to  get  a  smooth  residue.  Throw  in  the  walnut  pieces.  Add  the  lemon  juice  and  Rosewater  and  stir  well.

Fill  up  the  popsicle  molds  with  this  solution  using  a  funnel.  Put  them  in  the  freezer  for  24  hours.  To  remove  the  popsicles  from  the  mold,  let  it  sit  in  warm  water.  It  separates  from  the  popsicle.

Inside  Scoop:

Rosewater  is  available  in  Indian  grocery  stores.

All  measurements  can  be  tweaked  to  your  taste.

Strawberry Pecan Pie for Canada Day

By  Ratna

Strawberry pecan pie-9

‘Shokale  taratari  deke  dish’,  ‘Wake  me  up  early’,  Mum  reminded  me.  It  was  her  oath  taking  ceremony  next  morning.

As  she  tied  her  hair  and  changed her  sari,  I  couldn’t  help  but  notice  how  much  she  had  aged.  Walking  very  slowly  supporting  herself  on  the  walking  stick  she  asked  for  help  in  putting  the  maple  leaf  broach  that  she  had  carefully  stored  in  her  butterfly  shaped  jewellery  box.  As  we  waited  in  the  judge’s  chamber  I  noticed  she  sat  quietly  rubbing  the  thumb  and the  first  finger  of  her  right  hand,  something  she  did  whenever  she  was  nervous.

I  felt  I  could  see  what  was  going  through  her  mind  like  the  pictures  in  a  kaleidoscope.  Sharing  laughter  with  friends,  tending  to  her  garden,  instructing  the  household  helps  in  their  daily  chores  she  had  lived  all  her  life  in  India. So  many  memories,  so  many  emotions  were  crisscrossing  her  mind  just  like  the  creases  on  her  face.  Very  soon  she  will  not  call  India  her  home. A  new  country  where  she  does  not  have  any  friends,  a  country  where  snow  covers  the  ground  for  months  together  will  be  her  new  home.  An  arrangement  that  was  made  to  enable  her to  stay  close  to  her  children,  at  the  time  of  her  life  when  she  is  more  like  the  child  than  a  mother.

Strawberry pecan pie-4

We  had  gone  over  a  few  times  the  formalities  that  would  occur  in  the  judge’s  chamber.  No  exams  for  her,  just  pledging,  ‘O  Canada, our  home  and  native  land  ……we  stand  on  guard  for  thee….’.   Are  you  alright  ma?  I  asked  nudging  her.  She  said  nothing. ‘Aami  kintu  India  keo  onek  bhalobashi’,  there,  she  let  it  out.  ‘I  still  love  India  a  lot’.  Her  gnarly  fingers  gave  out  what  her  tongue  couldn’t  for  the  longest  time.

Strawberry pecan pie-6

I  then  realized  what  was  bothering  her.  Erasing  the  feelings  for  the  land  of  one’s  birth  was  not  a  prerequisite  to  becoming  a  good  citizen  I  reassured  her.

Strawberry pecan pie-2

Oh  she  said,  like  Lord  Krishna,   Devaki  was  his  mother  by  birth  and  Yashoda  was  the  mother  who  brought  him  up. That’s  right  Ma, I  chimed  in.  India  was  your  country  of  birth  and  Canada  will  now  be  your  new  Motherland  just  like  Yashoda.  Her  face  lit  up.  I  noticed  she  put  her  right  hand  on  the  left  side  of  her  chest  as  she  sang  ”  O  Canada”…

Strawberry pecan pie-13

I  haven’t  baked  a  lot  of  pies.  The  latest  “Taste  of  Home”  magazine  had  a  Stars  and  Stripes  Pie  recipe  that  inspired  me  to  try  a  Canadian  version  of  the  same.  I  retained  the  recipe   with  some  alterations.

Strawberry pecan pie-11

Strawberry pecan pie-14

I  have  to  admit  this  is  my  second  try.  It  tasted  pretty  good,  I  have  learnt  the “(Secret)  Life  of  Pie”  the  hard  way.

DSC_2320

Recipe:

Ingredients:

For  the  Pastry,

All  purpose  flour                                        Two  and  half  cups

Salt                                                                Half  tsp

Cold  unsalted  butter,  cubed                    One  cup

Ice  water                                                     Six  to  ten  Tbsp

Filling,

Fresh  Strawberries  roughly  chopped          Five  cups

Lemon  juice                                                   Two  tsp

Sugar  divided                                                One  cup  plus  one  tsp

All  purpose  flour                                           One  third  cup

Ground  cinnamon                                          One  and  one  fourth  tsp,  divided

Two  percent  milk                                           One  Tbsp

Mint  leaves  chopped                                      Half  tsp

Chopped  pecan  nuts                                     Half  cup

Method;

In  a  large  bowl,  mix  flour  and  salt;  cut  in  butter  until  crumbly.  Gradually  add  ice  water,  tossing  with  a  fork  until  dough  holds  together  when  pressed.  Divide  dough  in  two  pieces.  Shape  each  into  a  disk;  wrap  in  a  plastic  wrap.  Refrigerate  for  one  hour.

Preheat  oven  to  375  degrees.  For  filling,  place  strawberries  in  a  large  bowl;  drizzle  with  lemon  juice  and  mint  leaves.  In  a  small  bowl,  mix  one  cup  sugar,  flour  and  one  tsp  cinnamon. Sprinkle  over  strawberries  and  toss  gently  to  coat.  Add  the  nuts.

On  a  lightly  floured  surface,  roll  one  portion  of  dough  to  a  one  eighth  inch  thick  circle,  transfer  to  a  nine  inch  pie  plate.  Trim  pastry  even  with  rim.  Add  prepared  filling.

Roll  the  remaining  dough  to  a  one  eighth  thick  circle.  Place  top  pastry  over  filling.  Trim,  seal  and  flute  edge.  Use  a  maple  leaf  cookie  cutter  and  cut  out  the  shape  on  the  top  pastry.  From  the  left  over  dough  cut  out  two  rectangles  about  one  and  quarter  inch  to  one  eighth  inch  and  place  them  on  either  side  of  the  maple  leaf  cutout.  Press  to  stick.

Bake  forty  minutes.  Mix  remaining  sugar  and  cinnamon.  Brush  top  of  pie  with  milk;  sprinkle  with  cinnamon-sugar.  Bake  fifteen  to  twenty  minutes  longer  or  until  crust  is  golden  brown  and  filling  is  bubbly.  Cool  on  a  wire  rack.

Inside  Scoop;

Do  not  knead  at  all  when  mixing  the  dough  together.  The  first  one  I  did  turned  out  very  tough.

Blueberry Smoothies

By  Ratna

Blueberry  Smoothie-12

I  am  following  with  interest  the  “30  Day  fitness  Challenge”  taken  by  my  Blogger  friend  Rekha.  She  writes  about  her  daily  progress  in  her  beautiful  blog  “My  Tasty  Curry”.  Starting  from  breakfast,  snacks  or  supper  she  gives  an  account  of  her  daily  food  intake  as  well  as  her  exercise  regime.  Appetizing  pictures  create  added  interest.

I  can  relate  to  her  plight  very  well.  Balancing  a  job  and  family  is  no  easy  matter. The  safety  demonstration  before  the  flight  takes  off  always  instructs  us  to  put  the  mask  on  ourselves  first  before  putting  it  on  the  child. Translating  the  same  logic  to  a  family  situation  would  mean  that  a  mother  should  try  to  keep  fit  herself  if  she  wants  to  look  after  the  family  properly.    This  is  easier  said  than  done.  In  a  young  family  with  after  school  activities,  school  projects,  groceries  and  social  activities  it  could  be  tricky  to  follow  a  diet  or  exercise  regime.

Been  there,  done  that.  I  must  admit  that  with  increased  awareness   of  healthy  living,  solutions  are  available  in  mainstream  media.  A  little  bit  of  prior  planning  could  go  a  long  way.

Blueberry  Smoothie-13

I  try  to  be  strict  on  the  weekdays  and  give  myself  a  break  over  the  weekend.  Although  I  have  good  intentions,  I  must  admit  that  It  can  be  a  slippery  slope.  I  make  this  smoothie  for  breakfast  and  sometimes  pack  it  for  lunch  too. Friends  what  is  your  ‘quick  and  healthy’  go-to  recipe?  I’d  love  to  hear  from  you.

Blueberry  Smoothie-5

Recipe: Ingredients;

Rolled  Oats                          One  tbsp.

Almonds                               About  fifteen

Blueberries                           One  cup.  Fresh  or  frozen.

Skim  Milk                             Three  cups.

Whey  Protein                       One tsp  (  optional  )

Method;

I  put  all  the  above  ingredients  in  my  trusted  ‘Magic  Bullet’  and  blend.  Serve  right away  or  pack  for  later.

Inside  Scoop;

You  can  add  or  subtract  ingredients  according  to  taste.

I  have  used  frozen  Blueberries  here.

Besan Laddu (Chick pea flour balls). Gluten free and protein packed

By  Ratna

Besan laddu

Browsing  through  the  aisles  in  Chapters  store,  this  book  title  caught  my  eyes.  “The  Emperor  of  all  Maladies”,   by  Siddharta  Mukerjee. ‘Pulitzer  Prize  Winner’  it  was  highlighted.  What  a  befitting  name  for  the  disease.  A  disease  that  creeps  in  so  surreptitiously  that  many  a  times  it  is  too  late  when  diagnosed.  A  disease  where  more  often  there  is  no  cause.  A  disease  that  do  not  spare  the  young  or  healthy.  You  may  have  guessed  it  friends,  it  is  the  most  dreaded  C  word.  Cancer.

There  have  been  close  encounters  with  cancer  in  the  family.  I  have  lost  my  dear  ones  to  this  malady.  Standing  helpless  I  have  watched  how  this  enemy  slowly  and  systematically  eroded  the  life.  We  are  eagerly  awaiting  the  day  when  we  can  turn  the  tide  and  become   victorious.  I  dedicate  this  post  to  all  the  survivors  of  this  disease  and  to  those  who  fought  a  brave  battle  with  dignity  but  succumbed  to  this  monster.

Besan laddu-4

‘Relay  for  Life’  is  an  annual  fundraiser  that  we  do  in  our  office,  to  raise  funds  for  more  research  in  this  field.  This  is  a   cause  that  is  close  to  my  heart.  When  I  saw  the  ‘Bake  Sale’  notice  in  my  office,  I  wondered  if  Laddus  would  in  fact  be  a  good  choice.  Although  there  is  no  baking  involved  this  is  an  easy  recipe.  I  made  a  small  ‘Test’  batch  and ‘ tried  it’  on  the  girls  in  my  office.  “I’ll  take  two  dozens”  said  L. ” Just  the  perfect  snack  to  pack  for  camping.”  I  had  my  answer  there.

Besan laddu-2

Laddus  are  a  common  offering  in  religious  ceremonies.  It  can  be  made  ahead  of  time  and  stores  well  too.  Every  family  has  their  own  variation  to  the  ingredients.  Almonds   or   Walnuts,  Pecans  or  Pistachios  any  or  all   would  do.  Some  prefer  to flavor  it  with  Cardamom.  Many  other  varieties  of  flours  can  be  added  too.

Besan laddu-3 Besan laddu-13

High  in  protein  and  Gluten  free  are  an  added   bonus  in  this  dessert.  With  as  little  as  four  ingredients  you  can   whip  up  a  batch  in  an  hour  tops.

Besan laddu-12

 

Recipe:

Ingredients;

Salted  Butter  stick                  One ( 125 ml )

Besan  ( Chickpea  flour )         Two  cups.

Icing  sugar                                One  cup

Pistachio  nuts                           Quarter  cup  coarsely  chopped.

Method;

Take  the  butter  out  of  the  fridge  and  let  it  warm  up  to  room  temperature. In  a  bowl  mix  together  the  Besan  and  butter.  Rub  it  with  your  finger.  Start  with  high  heat.  When  the  pan  has  heated  up  crank  the  heat  down  to  medium.   Stir  this  mixture  carefully.  Do  not  let  the  Besan  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  There  will  be  a  change  in  colour  in  the  Besan  as  it  gets  roasted  and  a  nutty  aroma  will be  there.  It  took  about  thitry  minutes.  The  last  ten  minutes  I  had  the  gas  on  low  for  better  control.  Turn  the  gas  off.  Let  it  cool  a  bit.  Add  the  sugar  and  nuts.  Slather  some  butter  in the  palm  of  both  hands  and  form  tight  balls.  Store  them  in  an  airtight  container.

I  wanted  to  put  my  new  silicone  chocolate  mould  to  work.  So  I  coated  the  inside  of  the  mould  with  butter.  Threw  in  some  Pistachio  pieces  in  each  and  packed  the  mould  with  the  above  mixture.  I  waited  for  half  hour  to  remove  them  from  the  mould.  A  new  shape  for  the  Laddus.

Inside  scoop;

The  above  measurement  yielded  ten  round  and  fifteen  smaller  sized  Laddus.