Caramel ice cream cheesecake

Image

By  Ratna,

untitled-8

As  you  know  I  stay  away  from  traditional  baking.  There  is  one  exception  though.  If  the  header  starts  with  phrases  like  No  bake  Cake,  Easy  to  assemble  Tart  and  such,  well   that  is  a  different  story.  You  have  my  undivided  attention.

I  am  very  excited  to  share  with  you  that  our  family  is  growing.  I  meant  my  work  family.  D  is  expecting  a  baby.  Before  she  went  for  Mat  leave,  we  had  a  baby  shower  planned  for  her.

untitled-3untitled-2Not  sure  what  I  would  bring  for  the  potluck,  I  put  down  ‘ Cheesecake’  by  my  name  in  the  office  notice  board.  “Cheesecake”?  What  kind,  I  was  asked  by  my  curious  team  members.   I  did  not  give  out  any  details.  “Surprise”  I  smiled.

untitled-5

Every  evening  after  work  I  read  and  reread  the  recipe.  Made  a  list  of  ingredients  for  shopping.  Not  wanting  to  disappoint  my  team  members  at  work  I  bought  back  up  ingredients  in  case the  first  one  didn’t  work.

untitled-7

My  inspiration  for  this  recipe  was  from  this  beautiful  blog,  Sugar  et  al.  You  can take  a  look  at  her  stunning  work   here.  I  kept  the  basic  recipe  similar  but  played  with  the  topping.  With  the  abundance  of  summer  fruits  this  time  of  year,  I  felt   obligated  to  include  them  in  my  recipe.

Individual  portioned  desserts  appeal  to  me  a  lot.  Instead  of  making  it  into  a    traditional  cake  form,  I  served  them  in  tall  glasses.  Here  it  is  friends  Caramel  Ice  cream  Cheesecake  with  fruit  topping.

Recipe:

I  made  12  servings.

Ingredients;

Vanilla  ice  cream                                            500  gms

Philadelphia  cream  cheese                            500  gms

Chocolate  chip  cookies                                180  gms

Smucker’s  caramel                                        334  ml

Melted  Unsalted  butter                                  75  gms

Seasonal  fruits ;

I  used  cherries  and  mangoes  cut  in  small  pieces.

Caramel  sauce;

Butter                                                                  2  Tbsp

Sugar                                                                  1  cup

Heavy  cream                                                      3/4  cup

Water                                                                  1/4  cup

Method:

Break  the  cookies  into  crumbs  using  a  Food  processor.  Mix  the  melted  butter.  Pour  this  equally  in  the  serving  glasses,  press  and  refrigerate  for  30  minutes.

In  a  big  bowl  beat  the  Cream  cheese  till  light  and  fluffy.  I  used  an  electric  beater.  Add  the  ice  cream  and  mix  well. Gently  fold  in  the  Smucker’s  caramel.  Pour  this  mixture  over  the  cookie  crumb  layer  in  the  individual  glasses.  Freeze  overnight.

About  10  minutes  before  serving  pour  a  layer  of  Caramel  sauce  on  top.  I  followed  this  video  to  make  the  sauce.

Decorate  with  the  fruit  pieces  and  serve.

Inside  Scoop:

The  glasses  were  empty  pretty  soon.  It  must  have  tasted  great!

 

 

 

Masala ( Spiced ) mango Ice pops

Image

By  Ratna,untitled-19

Summer  holidays  and  mangoes,  are  inseparable.  I  cannot  think  of  summer  holidays  without  mangoes.untitled

The  markets  in  India  would  be  flooded  with  so  many  varieties  of  Mangoes,  it  is  really  hard  to  pick  any  one  kind.  There  would  the  uppity  up,  the  king  of  kings  ‘Langra”.  This  is  the  one  where  you  skin  them  flawlessly,  cut  in  perfectly  equal  sizes,  chill  them  in  the  refrigerator  and  serve  on  your  best  China  and  Silver.untitled-2

Then  there  is  the  ‘Chushi”,  the  PJ  variety  of  mangoes.  These  round  juice  balls,  are  never  skinned  or  made  into  pieces.  A  small  hole  is  made  on  one  end,  always  using  the  incisor  teeth.  A  little  carelessness  at  this  point  could  cause  the  juice  to  squirt  out  staining  the  dress.  The  first  finger  and  thumb  of  both  hands  are  then  used  to  exert  a  gentle  pressure,  the  lips  sealing  the  hole  at  all  times.  Licking  the  fingers  and  even  the  elbows  are  not  looked  down  upon.

untitled-22

The  masala  mango  pops  uses  a  balance  of  sweet,  sour  and  salty.  None  of  the  three  flavours  get  an  upper  hand.  It’s  like  a  perfect  photo  finish.untitled-3untitled-23

On  a  hot  summer  afternoon,  as  soon  the  tongue  and  the  ice  pops  make   contact,  the  result  is  nothing  short  of  bliss.untitled-7untitled-20

The  garden  is  a  riot  of  colours.  The  yellow  Daffs  on  one  side,  the  reddish  yellow  Tulips  on  the  other.  There  is  a  visual  sensory  overload.untitled-24untitled-25

Why  should  the  taste  be  left  behind ?

Recipe:

Makes 10

Ingredients;

Ripe  mango,  skinned  and  chopped                            3

Water                                                                             11/2  cup

Roasted,  ground  cumin  seeds                                   2 1/2  tsps

Chaat  masala                                                             2 1/2  tsps

Agave  syrup                                                               3  Tbsps

Juice  of  half  a  lemon

Salt  to  taste

Shredded  mint  leaves                                                   1  tsp

Method;

Blend  all  the  ingredients  in  a  Blender.  Check  and  adjust  the  taste.

Fill  up the  molds  with  this  liquid.  Freeze  for  an  hour  and  half.  Take  the  molds  out  and  insert  the  handle.

Freeze  again  for  6-8  hours,  or  overnight.

Inside  Scoop,

 Chaat  masala  is  available  in  any  Indian  grocery  store.

 

Moong Pakon pitha: Yellow Moong bean and rice flour cake: A modern take: Gluten free.

Image

By Ratna

untitled-6

Buy  her  a  gift  or  give  her  an  experience?  It  was  a  hard decision  for  mother’s  day  over  the  weekend.

“Mooch  Moochey  hoyecchhe”.  It’s  nice  and  crispy,  she  said  after a  bite  in  the  Pitha,  the  deep  creases  on  the  back  of  her  hands  almost  matching  the  design  on  the  Pithas.  She  looked  into  my  eyes  and  she  didn’t.  I  could  see  Ma  was  transported  to  a  different  time,  a  different  land.

untitled

A  land  with  many  rivers.  As  a  little  girl  she  remembers  those  carefree  days.  Taking  off  with  her  siblings  to  explore  the  neighbourhood  while  the  elders  in  the  family  were  busy  in  the  kitchen.  “Nodir  dhare  ekta  mishti  gondho  beroto”,  There  used  to  be  a  sweet  smell  on  the  river  bank,  she  is  not  sure  if  that  was  from  an  unfamiliar  flower  or  the  paddy  fields  nearby.  It  used  to  be  East  Bengal  then,  it  is  Bangladesh  now.

I  have  heard  these  stories  many  times.  My  octogenarian  mother  sometimes  mistakenly  calls  me  by  my  sisters  name  and  cannot  remember  what  she  had  for  breakfast  that  day.  But  the  stories  always  remain  consistent.

untitled-5

Osteoporosis  is  rapidly  claiming  her  four  feet  eleven  frame.  Arthritis  causing  her  knuckles  to  swell  and  fingers  to  twist,  as  if  daring  her  to  carry  on  the  daily  chores.  These  are  the  same  hands  that  tended  to  our  sore  knees  after  a  game,  embroidered  fine  designs  on  our  dresses  or  even  disciplined  us  when  needed.

Ki  korey  banali?   Khub  shundor  hoyeche.”    How  did  you  make  it?  They are  beautiful,  she  said,  overlooking  the  imperfections.

I  could  see  the  memories  that  were  coming  back  to  her.  Memories  of  the  land  that  she  will  not  be  visiting  again  but  live  only  through  these  experiences..

Gift  or  experience?   Glad  I  chose  to  bring  her  an  experience  for  Mother’s  day.

untitled-4

Recipe:  Number  of  yield  depends  on  the  size  of  the  design  you  choose.  About  18-20  on  average.

Ingredients;

Yellow  Moong  beans                                       1/2  cup

Rice  powder                                                    1  cup

Cardamom  powder                                        1/2  tsp

Cinnamon  stick                                             1  inch  long  2  pcs

Sugar                                                              1  cup

Canola  oil                                                     1  Tbsp  plus  more  for  frying

Salt                                                                1/4  tsp

Method;

Dry  roast  the  yellow  moong   bean  in  a  sauce  pan  on  high  heat.  Keep  stirring  to make  sure  it  doesn’t  burn.  It  is  done  as  soon  as  it  gets  a  bit  of  colour.  Wash  with  running  water.

Take  this  roasted  moong  in  a  saucepan.  Add  about  four  glasses  of  water,  salt,  one  Tbsp of  oil,  cardamom  powder,  cinnamon  sticks  and  boil  until  mushy,  about  an  hour,  faster  if  using  a  pressure  cooker.  Discard  the  cinnamon  sticks.  Add  the  rice  powder  and  stir  with  a  whisk  to  mix  thoroughly.  Put  the  gas  off  and  cover  the  mixture  till  it  cools  a  bit.

Transfer  this  mixture  to  a  bowl.  Knead  with  oil  dipped  palm  to  form  a  smooth  dough.  Add  a  sprinkle  of  rice  powder  if  sticky.

Cut  out  small  balls,  the  size  of  a  lime.  Roll  it  such  it  stays  about  1/4th  inch  thick.  Refer  to  the  picture  above  and  this  video.  Draw  a  design  of  your  choice.  Use  a  tooth  pick  to  accentuate  the  edges  of  the  design.  Using  a  spatula  carefully  lift  these  and  collect  on  a  plate.  Keep  them  covered.

Take   canola  oil,  an  inch  deep  in  a  non  stick  frying  pan  on  medium  heat.  Carefully  fry  the  Pithas  till  golden  brown,  gently  turning  once.  Collect  them  on  a  kitchen  towel.

Syrup;

Take  the  sugar  with  with  3/4th  cup  water  on  high  heat.  Work  to  make  a  syrup  with  one  string  consistency.  Follow  this  instruction.  Dip  the  Pithas  carefully,  turn  once  and  remove.

Enjoy.

Inside  Scoop;

Cooking  the  Pithas  is  a  folk  tradition,  hence  all  the  design  is  done  by  hand.  This  takes  a  lot  of  practise  and  patience.

Being  a  novice  with  this  Pitha,  I  took  help  from  cookie  cutters,  giving  it  a  modern  take.

 

Lavang latika : Clove twisties.

Image

By  Ratna

untitled-19

Celebrations  need  sweets.  Period.

In  as  much  as  we  write  volumes  about  the  bitter  side  of  sweets,  we  can’t  do  without  them.  Not  in  my  household.  You  see  my  husband  has  a  big  sweet  tooth. As  I  said  before,  the  innocent  enquiry   after  supper  about  the  leftover  sweets,  if  any,  actually  translates  to  can  I  have  some  sweets  right  now?

untitled-14

Now  when  it  comes  to  birthdays,  there  is  no  denying  this  treat.  Can  we?   Payesh  or  rice  pudding  is  the  must  have  for  birthdays.

This  year  I  decided  to  be  a  bit  more  adventurous  for  his  birthday.

untitled-5  I  tried  my  hand  in  these  beauties.  They  are  variously  called  Lavang  latika  or   lobongo  lotika.  A   very  distant  cousin  of  Danish.  Maybe?

I  loosely  translated  it  to  Clove  twisties.

untitled-16

It  is  a  pastry  with  filling  inside.  A  clove  is  strategically  placed  to  hold  things  in  place.  Deep  fried  and  then  dunked  in  sugar  syrup.  Crispy  to  bite  in.  A  couple  chews,  the  flaky  sweet  exterior  reveals  the  delicious  filling  inside.  The  ever  so  slight  crunch  still   left  from  the  coconut.

untitled-17

Oh!  Who  am  I  fooling.  I  am  a  sucker  too  when  it  comes  to  the  deep  fried  and  syrup  dunked  combinations…

Recipe:  Made  12  pieces.

Ingredients;

Cloves                                                           12

Oil                                                                 As  needed  for  frying

For  the  pastry;

All  purpose  flour                                         1  cup

Canola  oil                                                     3  Tbsps

Water                                                           As   needed

For  the  filling;

Grated  coconut                                         3/4th  cup

Condensed  milk                                        1/2  cup

Milk  powder                                               1/2  cup

Cardamom  powder                                   1/4th  tsp

For  the  syrup;

Sugar                                                          1  cup

Water                                                          3/4  cup

Method;

Pastry;

In  a  bowl  mix  the  flour  and  3  Tbsps  oil.  Rub  the  flour  between  the  palm  of  your  hands.  It  should  hold  form  when  held  in  a  closed  fist.  Now  add  water  to  make  it  into  a  dough.  Cover  with  a  damp  cloth  and  let  it  sit  for  half  hour.

Filling;

In  a  pan  take  all  the  ingredients  listed  under  filling.  Keep  the  heat  on  medium.  Carefully  stir  the  mixture  till  it  forms  a  soft  dough,  about  4  minutes.  Turn  the  gas  off.  Work  while  the  mixture  is  still  warm,  to  make  12  small  balls.  I  had  a  bit  leftover.

Syrup;

Take  the  sugar  and  water  in  a  saucepan  on  high  heat.  Bring  it  to  a  boil.  Turn  the  gas  to  medium  now  and  let  it  simmer  for  about  3-4  minutes.  Pour  a  drop  of  this  syrup  in  a  bowl.  Wait  till  it  cools  down.  Touch  it  with  the  first  finger  and  thumb.  A  string  when  formed  as  the  fingers  are  taken  apart  indicates  the  syrup  is  done.

Assembling;

Divide  the  dough  in  12  balls.

Roll  one  ball  to  an  elliptical  shape,  not  round. Brush  the  surface  with  water.  Sit  the  filling  in  the  centre.  Press  gently.  It  will  make  the  filling  a  bit  elongated  and  stick  it  to  the  pastry.  Refer  to  the  picture  collage  above.  Fold  the  left  side  over  the  filling.  Press  at  the  folds.  Repeat  with  the  right  side.  Press  at  the  folds.  Turn  over.  Bring  the  top  and  bottom  half  of  the  pastry  together.  Press.  Add  a  clove  firmly  to  hold  things  together.

Take  about  an  inch  deep  oil  in  a  pan  on  high  heat.  Drop  a  pinch  of  dough  in  it.  The  oil  is  ready  when  it  floats  right  up.  Drop  the  lavang  latikas  carefully in  oil.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Fry  till  golden.

I  fried  in  two  batches.

Dip  them  in  sugar  syrup  on  low  flame  for  a  minute.  Collect  them  on  a  bowl.

Inside  scoop;

Pressing  the  pastry  with  each  fold  ensures  that  it  won’t  open  up  while  frying.

Hot  sugar  syrup  can  take  skin  right  off.

If  the  filling  gets  very  firm,  add  a  tsp  of  milk  to  get  it  pliable  again.

 

 

 

Horchata de Chufa. Modified . DF, GF

Image

By  Ratna

untitled-13

If  you’ve  read  my  last  post  you  know  I  am  still  trying  to  adjust  from  a  beautiful  plus  21  C  to  an  awe  fully  cold  minus  21  C.

untitled-4

I  am  living  in  memories.untitled-3

Horchata  is  a  very  Spanish  drink  that  we  enjoyed  in  my  recent  trip  there.  It  was  sweet  with  a  nutty  flavour.untitled-11

Chufa  is  also  known  as  Tiger  nuts.  It  really  isn’t  a  nut  in  the  strictest  sense,  for  it  is  a  tuber  that  grows  under  ground  attached  to  the  roots  of  Cyperus  esculentus.

untitled-12

I  have  learnt  that  these  nuts  act  as  diuretic,  high  in  fibre,  iron,  potassium  and  vitamin  E.  You  can  find  small  stalls  like  ice  cream  stalls  selling  Horchatas.  I  think  they  are  called  Horchaterias.

untitled-7

In  a  hot  summer  day  it  could  be  really  refreshing  to  take  a  sip  of  cold  Horchata.  This  drink   is  usually  served  with  a  farton.  A  long  pastry  with  a  bit  of  icing  on  top.

The  weather  here  is  far  from  summer.  Having  said  that  the  days  are  slowly  getting  longer.  The  sky  is  not  as  dark  these  days  on  my  way  to  work.  That  itself  is  a  matter  of  great  joy.  We  live  with  hope.  Don’t  we?

I  bought  these  nuts  from  Mercado  Central,  a  very  big  Farmer’s  market  in  Spain.  I  have  been  told  it  is  available  online  from  amazon.com

This  recipe  is  not  exactly  what  I  tried  there.

I  put  some  Indian  flavours  in  this  traditional  Spanish  drink.

Recipe:

Ingredients;

Tiger  nuts              1  cup

Water                     4  cups  (  approx  )

Sugar                     To  taste

Rose  water            1  Tsp

Rose  petals           1  tsp

Method;

Wash  the nuts  carefully  with  water  and  then  soak  them  in  water  for  about  14  hours.

Grind  them  in  a  mixer  with  little  water  into  a  soft  paste.  Strain  the  liquid  through  a  cheese  cloth.  Discard  the  solids.  Add  water  to  bring  it  to  a  milk  like  consistency.  You  can  adjust  the  amount  of  water  to  suit  your  liking.

Add  sugar  to  your  taste.  I  added  rose  water  too  for  some  nice  fragrance.  Garnish  with  rose  petals.  Refrigerate  and  enjoy  the  chilled  drink.

Inside  scoop;

Rose  water  is  available  in  Indian  grocery  store.  A  little  goes  a  long  way.

 

Kaju Katli: Cashew fudge, GF, DF

Image

By  Ratna,

untitled-4

I  just  read  this  article  in  Saveur  “15  Indian  desserts  that  give  you  a  tour  of  the  country “.  Indian  sweets  are  anything  but  boring.  I  totally  agree  with  the  editors.  The  sweets  can  be  dry  or  dripping  with  syrup,  milk  or  flour  based,  a  vegetable  or  fruit  can  be  the  star  ingredient,  most  of  them  are  even  eggless,  respecting  the  vegetarians.

untitled-3

Did  you  know  that  sweets  can  be  coated  by  gold  or  silver  leaf?  If  you  have  come  across  some  pictures  of  Indian  movies  or  festivals,  I  bet  you  have  noticed  that  we  like  the  “Bling”.  This  affinity  is  so  strong  that  we  even  like  our  food “Blinged”?  Yup.  You  heard  that  right.

untitled-5

Festivals  are  incomplete  without  dessert.  Coating  the  desserts  with  a  silver  leaf  also  known  as  “Vark”,  is  quite  common.  This  is  what  I  tried  for  Diwali  this  year.  Cashew  fudges  covered  with  edible  silver  foil.  Kept  in  an  airtight  container  it  will  safely  store  for  two  weeks.  Make  ahead  recipes  always  come  handy  wouldn’t  you  agree?

untitled-2

Recipe:    Adapted from In house recipes.

Made  about  30-35  pieces.

Ingedients;

Raw,  unsalted  Cashews                                       2  cups ground  fine

Sugar                                                                     1  cup

Water                                                                      1/3  cup

Cardamom  powder                                                 1/2  tsp

Vark   (  optional  )                                                   Two  sheets,  about  6  cms  squared

Method;

Take  the  sugar,  water  and  cardamom  powder  in  a  nonstick  pan  on  high  heat,  till  it  comes  to  a  boil.  Crank  the  heat  down  to  medium  and  let  the  syrup  thicken,  about  3  minutes.  Turn  the  gas  down  to  low  now.  Add  the  cashew  powder.  Keep  stirring  so  that  it  is  lump  free,  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan  and  start  leaving  the  sides  of  the  pan,  about  3  minutes.  Turn  the  gas  off.

Pour  this  mixture  on  a  greased  wax  paper.  Take  another  greased  wax  paper  and  put  it  on  top  of  the  mixture.  Put  the  palm  of  your  hand  on  the  second  wax  paper  and  flatten  it.  Gently  use  a  rolling  pin  to  spread  it  out,  preferably  to  a    square  shape  about  1/3  rd  centimetre  thick.  Remove  the  top  wax  sheet.  Take  a  Pizza  cutter  or  sharp  knife  and  cut  it  in  diamond  shape.

Carry  the  “Vark”  on  the  paper  it  came  with  and  drop  it  gently  on  this  spread.  Press  the  “Vark”  softly  on  to  this  mixture  to  help  stick.  Take  a  sharp  knife  and  gently  run  the  cuts  over  the  Vark  again.  Tease  out  the  pieces  and  enjoy.

Inside  scoop;

Vark  or  edible  silver  foil  is  available  through  Amazon.com.

You  can  cover  all  the  pieces  with  the  Vark, I  have  used  for  a  few  only.

 

Sabudana kheer: Tapioca pearls and coconut milk pudding with Raspberry syrup. DF

Image

By  Ratna

untitled-3

untitled-6We  had  snow  twice  already.  It  didn’t  stay  though.  The  garden  is  now  full  of  yellow  leaves  some  naked  branches,  an  errant  flower  in  a  corner  in  between  a  bunch  of  dead  stems.  The  raspberry  patch  is  a  different  story  altogether.  These  autumn  raspberries  are  flourishing  everyday  like  rebels. The  fruit  heavy  branches  bowed  downwards,   swaying  sideways  with  gentle  wind…

untitled-7

Navaratri  or  nine  nights  is  celebrating  the  feminine  form  of  the  divine.  Devotees  partake  food  with  no  grains  for  each  of  these  nine  days.  Sabudana  which  is  granules  made  from  Tapioca  root  is  an  acceptable  form  of  nutrition.

untitled-3

I  was  looking  for  ways  to  use  up  my  raspberries.  I  made  a  syrup  from  them  and  layered  this  with  the  Sabudana  pudding.  A  nice  garnish  on  top,  and  voilla,  we  had  fusion  dessert  here.

untitled-4untitled-5

Recipe:  

Serves  6.

Ingredients:

Sabudana ( Tapioca  pearls ),  washed  with  water                                    1/3 cup

Coconut  milk  ( Can  from  Aroy  D  )                                                           2  cups

Cardamom  powder                                                                                    1/2  tsp

Raspberries  washed                                                                                   2 1/4  cups

Sugar                                                                                                          1/3  &  2/3  cup

Cornstarch                                                                                                  2  Tbsps

Water                                                                                                          1/2  cup

Coconut  slivers                                                                                           few  to  garnish

Method;

Mix  the  cornstarch  and  water  into  a  lump  free  slurry.  Put  the  raspberries  in  a  blender  and  make  a  puree.  Take  this  puree,  cornstarch  mixture  and  1/3  rd  cup  sugar  in  a  pan  over  medium  heat.  Make  it  into  a  thick  sauce,  about  5  minutes.  Put  the  gas  off.

Boil  the  Sabudana  with  half  cup  water  on  a  medium  flame  till  soft,  about  7  minutes.  Add  the  coconut  milk,  Cardamom  powder  and  2/3  cup  sugar.  Simmer  on  low  medium  flame  for  about  20  minutes,  stirring  sometimes.  The  Sabudana  will  turn  translucent,  some  will  blend  in  the  milk,  thickening  it.  Turn  the  gas  off.

You  can  serve  it  hot.  I  assembled  it  in  layers.  Garnish  with  a  few  whole  Raspberries  and  Coconut  slivers.

Inside  Scoop;

Sabudana  can  be  purchased  from  Indian  grocery  store.

The  botanical  name  for  Tapioca  is  Manihot  Esculenta  Crantz  syn.  Utilissima.