Khandvi: Savoury chickpea flour rolls, Gluten free

Image

By  Ratnauntitled-3untitled-2

The  rain  drops  hit  the  window  at  an  angle  and  slid  down  causing  an  abstract  design  on  the  glass. The  outside  view  from  my  kitchen  window,  that  I  was  enjoying  so  far,  got  blurred.

Rain  often  reminds  me  of  my  days  in  India.  After  the  oppressive  heat  of  summer,  we  welcomed  the  rains  with  open  arms.

But  prairie  rain  does  not  have  a  season.  There  would  be  dry  days,  more  dry  days,  days  that  I’d  water  my  garden  thoroughly,  and  then  suddenly  the  rains  would  start.  The  daylight  hours  are  very  long  in  the  Spring  and  Summer,  extending  for  almost  twenty  hours  on  the  Summer  Solistice.

The  sun  and   rain  create  a  magic.  Buds  swell  to  give  way  to  the  leaves,  eggs  hatch  to  bring  life,  seeds  sprout  to  give  birth  to  seedlings.  Anything  and  everything  grows.

untitled A  rainy  weather  calls  for  a  cup  of  very  hot  tea  and  some  snacks.  Khandvi  is  a  snack  from  the  very  western  region  of  India.  It  can  also  be  eaten  for  breakfast  or  as  an  appetizer.

No,  I  am  not  on  a  gluten  free  diet.  Looking  back  though  I  do  have  quite  a  few  gluten  free  recipes  in  my  blog.  You  can  take  a  peek  at  them  here,  here  and  here.

Considering  the  rising  number  of  people  that  are  allergic  to  gluten,  I  feel  quite  excited  to  offer  these  easy,  healthy  choices. untitled-4I  have  adapted  this  recipe  from  Masterchef  Tarala  Dalal.untitled-8untitled-5  There  is  a  variant  of  the  Khandvi  where  a  filling  is  added  inside.  I  have  kept  things  simple  today.

What  do  you  like  with  your  cuppa?  Leave  me  a  note  below.  I  would  love  to  hear  from  you.untitled-6untitled-7Recipe:

Ingredients;

Besan  ( Chickpea flour )                                                                            1cup

Yoghurt                                                                                                       2  cups

Water                                                                                                         2  cups

Mustard  seeds                                                                                            1  tsp

Sesame  seeds                                                                                           1  tsp

Grated  ginger  and  green  chillies                                                                2  tsp

Turmeric  powder                                                                                          1/4  tsps

Asafoetida                                                                                                  1  tsps

Curry  leaves                                                                                                6-7

Coriander  leaves  chopped                                                                       2  Tbsps

Grated  coconut                                                                                        2  Tbsps

Canola  oil                                                                                                 1  Tbsp

Lemon  juice                                                                                             1  Tbsp

Salt  to  taste

Method;

Mix  the  water  and  yoghurt  in  a  bowl.  Set  aside.

Sieve  the  Besan.  Take  a  big  saucepan,  add  the  Besan,  yoghurt  –  water  mixture,  ginger  chilly  paste,  turmeric  powder,  half  the  asafoetida,  salt  and  lemon  juice.  Mix  these  to  a  lump  free  smooth  paste.

Invert  stainless  plates  if  you  have.  I  took  two  cookie  sheets.  Grease  the  inverted  side.

Put  the  saucepan  with  the  above  Besan  mixture  on  a  medium  high  flame.  Keep  stirring  continuously  for  about  15  minutes.

The  mixture  will  thicken.  Take  a  small  spoonful  of  this  mixture  on  the  greased  plate,  let  cool  for  a  couple  minutes,  if  the  sides  lift  up  easy,  the  batter  is  ready.  Turn  the  gas  off.

Drop  a  big  spoonful  of  the  batter  while  still  hot  on  the  greased  plate.  Spread  it  out  thin  using  a  palette.  Repeat  with  the  rest  of  the  batter.  Let  it cool.  Cut  thin  strips  with  a  sharp  knife.  Refer  to  the  second  picture  above.  Roll  the  strips  and  collect  on  the  serving  platter.

Tadka;

Take  the  canola  oil  in  a  small  nonstick  bowl  on  high  flame.  Add  the  mustard  seeds,  sesame  seeds  and  curry  leaves.  When  the  mustard  seeds  stop  sputtering  add  the  rest  of  the  asafoetida.  Turn  the  gas  off  as  soon  as  there  is  a  nutty  aroma  –  about  20  seconds.  Spread  this  over  the  Khandvi.

Garnish  with  chopped  coriander  leaves  and  grated  coconut.  Enjoy.

Inside  Scoop,

Besan  is  chickpea  flour,  available  in  Indian  grocery  stores,  The  Real  Canadian  Superstore  and  Walmart  in  their  World  food  aisle.

continuous  stirring  is  very  important.

Although  not  in  English,  this  video  might  be  helpful.

 

Fafda: Chickpea flour sticks: GF. Done 2 ways.

Image

By Ratna

untitled-8

A  cup  of  tea  needs  something  deep fried  to  go  with  it.

You  see,  Teley  Bhaja,  or  “deep  fried”  is  a  genre  on  its  own. Staying  true  to  my  Indian  roots,  I  can  deep  fry  almost  anything.  It  could  be a  variant  of  any  of  the  flours  with  herbs  and  spices,  or  it  could  be  any  vegetable,  edible  flower  or  leaf  and  a  lot  of  other  things.

untitled-15

We  had  a  gorgeous  weekend  here.   With  the  snow  gone,  and  the  sun  rays  actually  feeling  warm,  the  nature  is  changing  fast.

There  were  so  many  firsts.  My  first  flower of  the  season.  Aren’t  the  crocuses  beautiful?  The  first  outdoor  photo  shoot  of  this  season.  We  had  tea  on  the  deck,  which  was  a  first  too  after  five  months!

I  decided  to  make  this  snack  to  go  with  this  special  day.  Fafda  is  a  chick  pea  flour  based  appetizer.  With  a  few  chosen  spices,  it  takes  no  time  to  whip  up  a  batch.  Being  gluten  free  is  a  bonus,  in  case  you  have  a  friend  who  is  on  special  diet.

untitled-7

untitled-5

Oh  one  more  first.  I  gave  a  try  in  baking  half  the  dough.  No  more  guilt  feeling  from  deep  fried  foods.

I  personally  still  prefer  the  deep  fried  ones.  Old  habits  die  hard,  they  say.  I’m  glad  that  I  can  offer  the  baked  recipe  too.  Do you  have  any  preference  with  your  tea?  Or  coffee?

untitled-12untitled-14

Recipe:  Made  28  pieces.

Ingredients;

Chick  pea  flour  (  Besan  )                                                   2  cups

Canola  oil                                                                             5  Tbsps  and  more  for  frying

Carom  seeds  (  Ajwain  )                                                      1  Tbsps  crushed  by  hand

Salt                                                                                        To  taste

Papad  Khar  (  Sodium  bicarbonate  )                                    2  tsp

Water                                                                                     1/2 – 2/3 rd  cup

Method;

Sift  the  Besan.  Add  the  Ajwain  or  Carom  seeds  and  5  Tbsps  of  Canola  oil.

Dissolve  the  salt  and  Papad  khar  in  the  water.

Mix  this  water  to  the  above  dry  ingredients  and  knead  to  form  a  tight  dough,  about  6-7  minutes.  Cut  small  balls  from   the  dough.

Put  one  ball  on  a  cutting  board.  Press  with  finger  to  elongate  it.  Now  put  the palm  of  your  hand  on  it  and  keep  pressing  at  the  same  time  moving  the  hand  forward,  till  the  ball  gets  rolled  into  a  flat  about  4- 41/2  inches  long.  The  heel  of  the  hand  actually  does  the  job  of  the  rolling  pin.

Now  take  a  palette  knife  slide  it  under  the  flat,  starting  from  top  down,  in  one  continuos  quick  stroke.  arrange  these  on  a  kitchen  towel.

For  frying;

Heat  Canola  oil  about  an  inch  deep  in  a  frying  pan.  The  oil  is  ready  when  a  tiny  piece  of  dough  thrown  in  it,  floats  up  right  away.

Carefully  drop  the  flats  in  hot  oil  in  batches.  Press  them  gently  with  the  back  of  the  ladle.  They  are  ready  as  soon  as  they  start  to  change  colour,  about  a  minute.

Collect  them  on  a  paper  towel.

For  baking;

Preheat  oven  to  375  degrees  F.

Line  the  flats  on  a  foil  lined  baking  tray.  Bake  them  for  8-10  mts.

Serve  them  with  your  choice  of  dip,  hummus  or  ketchup.

I  like  mine  with  a  cup  of  piping  hot  tea.

Inside  Scoop;

This  is  traditionally  served  with  deep  fried  green  chillies.  Frying  lessens  the  heat,  the  chillies  can  be  deseeded  too.

Papad  Khar  is  available  online.

The  upright  ones  are  deep  fried  as  opposed  to  the  horizontal  ones  which  are  baked.

Refer  to  the  picture  collage  if  you  feel  lost.

 

 

 

Til Chikki: Sesame seed brittle

Image

By  Ratna

untitled-10

Like  every  year  the  ‘Cookie  exchange’  sign  went  up  on  our  office  notice  board.  Like  every  year  I  started  contemplating  should  I  sign  up  or  not.  I  counted  the  names  already  on,  a  total  of  twelve.  One  dozen.  I  needed  to  bake  one  hundred  and  forty  four  pieces  of  treats  at  least..

untitled-12

I  hummed  and  hawed.  Where  was  the  time,  my  ‘to  do’  list  was  long  and  growing  longer  at  a  rapid  rate,  the  deadline  was  looming.  The  adventurer  in  me  won  in  the  end.

Next  it  was  time  to  decide  what  were  the  treats  going  to  be.  Consultation  from  cookbooks  and  online  sites  resulted  in  a  short  list  of  items.  As  always  my  criteria  were,  fast  and  easy  to  make,  won’t  break  the  bank  and   should  not  be  guilt  laden…

untitled-5

Sesame  seeds  brittle  was  my  choice.  Easy  to  prepare,  few  ingredients,  stores  well,  gluten  free,  is  said  to  keep  the  body  warm  in  cold  days.

untitled-6

Try  this  out  friends,  you  won’t  be  disappointed.

Have  a  great  holiday  season.

Recipe:  

Made  30-35  pieces  about  11/2  cms  long.

Ingredients;

Sesame  seeds                                               1  cup

Sugar                                                               1  cup

Vanilla  extract                                                 1/4  tsp

Ghee                                                                2  Tbsp

Method;

Grease  a  chopping  board,  rolling  pin  and  a  pizza  cutter.

Put  the  sesame  seeds  in  a  heavy  bottomed  pan  and  dry  roast  them  over  medium  heat,  till  they  become  very  slightly  brown  and  you  get  a  nutty  aroma,  about  6  minutes.  Collect  them  in  a  bowl.

In  the  same  pan  add  the  ghee,  as  soon  as  it  melts  add  the  sugar.  Keep  the  heat  on  medium  and  make  sure  you  keep  stirring.  Let  the  sugar  melt  about  10  minutes.  The  colour  will  now  have  changed.  Put  the  gas  off.

Add  the  roasted  sesame  seeds  and  vanilla.  Work  fast  and  mix  well.  Transfer  this  to  the  greased  surface.  Use  the  rolling  pin  and  extend  it  to  an  approximately  rectangular  shape.  Use  the  Pizza  cutter  to  mark  the  cuts,  either  into  rectangular  or  diamond  shape.  Wait  until  this  cools  down,  about  5  minutes.  break  them  in  pieces.

Store  them  in  an  airtight  container.  It stays  well  for  a  month.

Inside  Scoop;

The  sugar  syrup  is  very  hot.  Handle  with  extreme  care.

Put  the  gas  off  as  soon  as  the  sugar  melts,  any  further  and  the  sugar  will  burn  making  the  brittles  bitter.

 

 

 

Jaam Kashundi: Spicy tangy Indian black plum

Image

By Ratna

Jaam kashundi-5

“Poof”,  the  long  stem  struggled  out  from  my  right  ear,  the  two  leaves  with  it,  the  folded  leaves  straightened  after  exit.  This  was  followed  by  another  stem  with  leaves  from  my  left ear.  I  could  feel  a  rumble  inside  my  tummy  as  if  something  was  becoming  bigger  and  getting  ready  to  come  out  from  my  nose.  I  must  have  given  out  a  loud  shriek,  for  the  next  thing  I  remember  was  my  Ma  comforting  me  in  my  bedroom.

Every  summer  holiday we  visited  our  Dadu  and  Dida’s  house.  The  whole  day  was spent  playing  games  with  our  cousins,  running  around  with  no  particular  aim  or  plan.  The  dark,  shiny  Jamuns  were  washed  and  being  marinated  for  later  use.  Just  when  I  thought  there  was  nobody  watching  me  popping  a  couple  of  them  in  my  mouth,  I  was  busted  by  Bapi,  my  older  cousin.  In  the  commotion  I  swallowed  a  stone  from  the  fruit.  Bapi  wouldn’t  let  this  opportunity  slip  by  so  easily,  and  educated  me  in  detail  about  the  fate  of  the  stone  inside  my  tummy.  That  is  what  led  to  the  incident  later  that  night.

Jaam kashundi-4

I  vividly  remember  the  fear  even  today  after  many,  many  summers.

I  had  never  seen  Jamuns  (  Syzygium  cumini  )  in  Canadian  stores  before.  Recently  however  I  came  across  this  frozen  packet.  I  had  to  get  those,  knowing  very  well  they  will  never  taste  as  good  the  fresh  ones.

Jaam kashundi-3

Today’s  recipe  is  really  not  a  recipe  in  the  strict  sense,  but  a  way  of  enjoying those  fruits.

Jaam kashundi

Recipe:

Ingredients;

Plums  (Syzygium  cumini)                         one  12  oz  packet

Kashundi  (Mustard  sauce)                      Two  tbsps

Sea  Salt                                                  To  taste

Brown  sugar                                           One  Tbsp

Method;

Wash  the  plums.  In  a  glass  bowl  marinate  them  with  the  mustard  sauce,  sugar  and  salt.  Taste  and  titrate  to  your  liking.  Cover  with  a  tight  fitting  lid  and  put  in  the  refrigerator  for  couple  hours.  When  ready  shake  the  bowl  with  lid  on,  so  that  the  plums  get  a  bit  macerated  and  obtain  a  good  coating  of  the  marinades.

Inside  Scoop:

The  fresh  Jamuns  have  a  very  smooth  and  shiny  skin,  unlike  the  crinkly  ones  we  see  here  in  the  picture.

They  are  full  of  Vitamins  and  antioxidants.  Having  a  low  glycaemic  index,  it  is  good  for  the  diabetics  too.

Mustard  sauce  or  Kashundi  is  available  in  Indian  grocery  stores.

The  Jamuns  could  stain  clothing.

Dadu  and  Dida  is  the  bengali  word  for  Granpa  and  Granma.

Honey and mint soaked Watermelon pops for Canada Day

Image

By  Ratna

Honey,mint soaked watermelon pops-10We  left  England  on  a  rainy  day  in  January.  It  was  a  mixed  bag  of  emotions.  Leaving  the  known,  venturing  out  in  the  uncertain.  All  our  earthly  possessions    packed  in  ten  suitcases.  The  memories  attached  with  them,  the  emotions  tied  with  them  were  a  mere  function  of  weight  now.  What  was  the  accepted  baggage  allowance,  is  this  better  as  cabin  or  checked  baggage?

Canada  will  be  our  new  home.  Two  young  kids  in  tow  we  crossed  the  Atlantic.

Honey,mint soaked watermelon pops-9

As  we  stepped  outside  the  temperature  controlled  interior  of  the  airport,  an  icy  cold  wind  slapped  our  faces.  The  first  breath  in,  felt  like  a  knife  cut  through  my  lungs.  We   struggled  to  cover  every  inch  of  our  skin  behind  the  woollens.    ‘First  time  in  Canada  eh?’,  remarked  the  cabbie,  closing  the  trunk  of  the  cab.  As  he  drove  off  on  the  right  side  of  the  road,  we  had  our  faces  stuck  to  the  inside  of  the   windows.  There  was  knee  deep  snow  on  the  ground.  The  trees,  the  roof  tops of  the  houses  were  all  white.  Jet  lagged,  anxious,  cold  we  started  our  new  life.

It  didn’t  take  long  to  get  over  the  anxiety.  The  thirty  below  cold  temperatures  were  compensated  for,  by  the  warm  heart  of  the  people  around  us.  Children  switched  ‘Zed’  for  Zee.  They  discussed  ‘Canucks’,  ‘Flames’  and  ‘Oilers’  now,  in  place  of  Manchester  United.  We  carved  pumpkins  to  decorate  our  house  for  Halloween.  Guy  Fawkes  night  remained  a  distant  memory.

Years  of  living  in  this  country  has  changed  me  too.  I  now  know  that  a  puck  has  no  relationship  with  the  duck  family.  I  do  not  get  impatient  or  honk  the  horn  when  waiting   behind  a  truck  in  the  middle  of  the  road,  to  let  the  driver  chitchat  with  the  driver  on  the  opposite  side.  After all  it  is  only  traffic  being  held  behind  me.  Whenever  I  hear  the  expression  ‘size  of  a  loonie’,   I  do  not  look  for  my  tape  measure  to  run  behind  the  bird  to  measure  its  dimension  either.  It  is  the  dime  being  referred  to  not  the  bird.

Honey,mint soaked watermelon popsHoney,mint soaked watermelon pops-4

Proudly  decorating  the  Canadian  flag,  the  Maple  leaf  is  the  emblem  of  Canada.  Red  and  white  are  Canada’s  official  colours.

We  celebrated  ‘Canada  Day’  on  July  first.  I  found  this  recipe  in  the  People  magazine.  Their’s  was  the  adult  version,  I  have  modified  it  to  a  family  friendly  version.

Honey,mint soaked watermelon pops-5

With  watermelon  available  in  plenty  and  the  temperatures  at  high  twenties,  this  sure  was  a  party  pleaser.  I  didn’t  have  an  exact  size  lollipop  handle,  hence  used  my  forks  instead.  Not  only  did  it  work  well,  it  was  a  topic  of  hot  discussion too.

Honey,mint soaked watermelon pops-2

Recipe;

Ingredients;

Seedless  Watermelon                                      2  to  3  lbs.

Honey                                                              4  Tbsps

Water                                                              Half  cup

Dried  mint  leaves                                           1  tsp

Maple  leaf  shaped  cookie  cutter

Lollipop  sticks,  if  using                                  24

Method;

Slice  the  watermelon  into  1/3  inch  thick  slices.  Use  the  cookie  cutter  to  stamp  out  the  Maple  leaves.

Boil  the  water  and  honey  to make  a  syrup.  Let  it  cool.

Pour  this syrup  into  a  baking  dish,  and  soak  the  watermelon in  a  single  layer for     about  4  hours.

Insert  a  lollipop  stick  in  the  centre  of  each  maple  leaf,  and  sprinkle  the  dried  mint  leaves.  Serve  right  away  or  slightly  chilled  in  the  fridge.

Inside  Scoop;

If  using  forks  like   i  have  done,  I’d  be  careful  biting  into  it.

You  can  use  orange  or  any  other  juice  instead  of  honey.  If  you  are  looking  for  the  adult  version,  use  any  liquor  of  your  choice.

I  used  dried  mint  leaves,  as  that’s  what  I  had  at  home.  Feel  free  to  substitute  it  with  fresh  ones.

 

 

Date and nut energy bars. GF, DF option

Image

By Ratna

date and nuts burfi-9

 

‘Twas  the  month  after  January,  when  all  through  the  house

Not  a creature  was  stirring,  not  even  the  scale.

The  resolutions  were  taken  with  utmost  care,

In  hopes  that  a  favourable  result  would  soon  be  there….’

Friends,  I  find  it  is  getting  trickier  to  hang  on  to  the  promises  I  made  to  myself…

N,  my  sweet  toothed  husband  commented  the  other  evening  while  watching  a  show  on  the  TV, ” feeling  like  munching  on  something.”  Now  if you  think  this  is  a  passing  comment, that  you  can  ignore,  you  are  mistaken.  The  real  translation  is  please  hand  me  some  sweets  to  eat  right  now.

This  time  I  was  very  well  prepared.  I  found  this  recipe  online. These  date  and  nut  bars  are proving  really  handy.  Not  only  can  they  be  stored  well,  they  are  quite  filling  too.  With  no  added  sugar,  I  do  not  feel  guilty  handing  them  to  him  either.

date and nuts burfi-10

 

Dates  are  high  in  natural  sugars  and  can  be  a  perfect  snack  for  an  immediate  burst  of  energy.  With  its  high  fibre,  minerals  like  calcium,  iron,  it  serves  as  a  good  laxative,  besides  strengthening  bones, helping in  anemia  etc,

Almonds  are  calcium  rich  which  helps  the  bones,  its increased  vit  E  content is  very  good  for  skin.

Pistachios  are  rich  in  Vit  B6,  which  keep  the  hormones  balanced.

Walnuts  with  their  high  antioxidant  properties  help  fight  cancer.  They  are  a  good  source  of  heart  friendly  fats.

Cashews  have  a  good  level  of  protein,  iron  and  zinc  and  are  particularly  good  for  vegetarians.

date and nuts burfi-8

Recipe:  Made 30  pieces

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com with  some  alterations.

Ingredients;

Mejdool  dates                                    Three  and  half  cups,  pitted  and  cut  in  small                                                                   pieces.                                                             Almonds                                            Three  quarter cups

Cashew  nuts                                     Three  quarter  cups

Walnuts                                               Three  quarter  cups

Ghee                                                  Two  tbsp  (  coconut  oil  for  DF  )

Nutmeg                                               Half  tsp

Cardamom  powder                            Half  tsp

Pistachio  nuts                                     Two  tbsps,  cut  in  slivers.

Method;

Chop  the  Cashew  nuts,  Walnuts  and  Almonds  in  small  pieces.  Dry  roast  these  together  on  a  medium  heat  for  a  few  minutes  and  keep  aside.

Take  the  Ghee  (  coconut  oil  if  DF  ),  in  a  pan  on  medium  heat.  To  this  add  the  chopped  dates,  keep  stirring.  Add  the  dry  roasted  nuts.  Make  sure  the  mixture  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Throw  in  the  Cardamom  powder  and  Nutmeg  powder.  Fold  the  mixture  until  everything  comes  together.

Put  the  gas  off.  Transfer  this  on  to  a  plate.  As  soon  as  it  can  be  handled,  try  and  mould  this  in  three  or  four  cylinders,  about  six  cm  long  and  three  cm  in  diameter.  Roll  each  of  these  cylinders  on  the  Pistachio  slivers  such  that  they  stick  on  the  outside.  Wrap  each  of  these  cylinders  firmly  with  foil,  twisting  the  ends  tight  on  both  sides.  They  will  look  like  toffees  now.  Put  inside  the  refrigerator  for  three  to  four  hours.

Take  it  out,  unwrap  the  foils  and  cut  the  cylinders  into  three  quarters  of  a  cm,  wide  pieces.  Let  it  sit  on  the  counter  for  about  half  hour.  It  is  now  ready  to  enjoy.

These  bars  can  be  stored  in  airtight  containers  and  enjoyed  for  a  month.

Inside Scoop;

These  are  very  versatile  bars,  can  be  packed  to  go  to  gym,  kids  lunchbox,  camping  trips  and  late night  cravings.

Nutritional  information  taken  from  BBCgoodfood.com

Nankhatai: Eggless Indian Biscuits

Image

By  Ratna

nankhataifg

The  Cherub  faced  baby  with  a  wreath  around  his  head  looked  down  on  me.  Holding  hands  with  the  baby  standing  next  to  him  they  formed  a  circle,  in  the  painting  on  the  sky  blue  coloured  biscuit  tin.  The   lid  of  the  tin   had  a  knob  in  the  centre  for  better  grip.  The  tin   was   purposely  kept  on  the  top  rack  in  our  kitchen  cupboard,  behind  the  pickle  jars,  above  the  spice  rack,  well  beyond  our  reach.  “Ebar  Paetey  baytha  hawbe,  dekho”,  You’ll  have  a  tummy  ache,  mind  you!  Ma’s  repeated  warnings  didn’t  have  much  effect  on  us.  C,  our  youngest  sister,  was  given  the  duty  to  keep  an  eye  on  Ma’s  movements.  Assigned  with  such  a  responsible  job   at  the  tender  age  of  six,  she  kept  running  back  and  forth  from  the  kitchen  to  the  verandah  with  a  silly  grin  on  her  face,  almost  foiling  our  attempt.    We  had  studied  Ma’s  schedule  very  carefully,  the  times  that  she  was  away  from  the  kitchen  and  how  long  for.  What  was  the  safest  bet  in  terms  of  the  time  needed  for  us  to  make  the  heist.  The  biscuit  heist.  We  agreed  the  time  after  lunch  would  be  ideal.

nankhataifg-3

It  was  a  perfect  winter  afternoon.  Ma  and  her  friends   busy  with  their  knitting  projects  on  the   wrap  around   verandah  past  the  living  room.  Sitting  with  their  backs  to  the  sun,  drying  their  long  hairs  draped  over  their  sarees.  Exchanging  new  patterns  for  cardigans,  mittens  or  discussing  remedies  for  the  aphids  in  the  rose  bush  they  would  make  the  best  use  of  the  short  winter  sun.  The  kitchen  with  two  big  windows  was  on  the  far  end  of  the  house  separated  by  the  dining  room  and  the  living  room  with  long  flowing  Chartreuse  green  curtains  in  between.  Bhugli,  our  household  help,  would  be  dusting  the  bedroom  meticulously  at  that  time.  The  bedroom  forked  out  from  the  dining  room  past  a  narrow  corridor  with  the  laundry  racks,  making  it  parallel  to  the  living  room.  With  Baba  at  work  the  timing  couldn’t  have  been  better.

I  stood  on  my  toes,  precariously  balancing  my  body  on  a  wobbly  stool.  B,  my  eight  year  old  sister,  hung on  to  the  stool  with  all  her  might  to  avoid  any  fall.  Only  two  years  younger  than  me,  she  was  my  loyal  partner  in  crime.  Her  curly  black  hair  formed  a  halo  around  her  head  which  was  tilted  back  causing  her  mouth  to  open.  Two  pairs  of  eyes  were  fixed  on  the  biscuit  tin.  We  knew  the  inside  of  the  tin  as  good  as  the  back  of  our  hands.  A  cream  coloured  corrugated  paper  lined  the  inside.  Layers  of  assorted  biscuits,  not  cookies,  lay  separated  with  wax  paper.  Some  were  rectangular  with  curly  edges  and  sugar  dusted  tops.  Others  were  round  one  on  top  of  another  with  a  hole  in  the  middle    showing  the   red  jam  inside.  Then  there  were  sandwich  biscuits  with  sweet  orange  flavoured  cream  in  between.  Unaware  of  their  fancy  names  like  Linzer  or  Thumbprint  cookies,  they  were  all  ‘Cream  Bishcoot’  to  us.

Outside  the  east  facing  window  in  the  kitchen  was  the  Guava  tree.  Its  branches  spreading  all  around  like  an  open  umbrella,  almost  brushing  against  this  window.  The  green  parrots  with  their  sharp  red  beaks  often  frequented  these  branches.  They  came  in  flocks,  ate  some  guavas,  scattered  a  few  around.  They  were  not  bashful  at  all  with  their  habits,  could  be  heard  from  a  distance.    Not  sure  what  happened  first.  There  appeared  a  spider  from  nowhere  in  the  cupboard,  or  was  it  the  parrot  with  its  high  pitched  chirp,  as  if  warning  Ma  about  our  plan.  I  lost  my  balance,  hit  my  sister  on  her  head  breaking  her  front  tooth  with  blood  oozing  from  her  mouth,  her  painful  cry  brought  Ma  running  to  the  kitchen.  Whatever  the  sequence,  it  all happened  very  fast  and  brought  our  carefully  detailed  plan  down  just  like  a   house  of  cards.

nankhataifg-5nankhataifg-4

Although  there  were  no  Nankhatais  in  the  tin  I  would  like  to  warn  you  these  melt –  in –  the –  mouth  cookies  would  make  you  feel  like  going  for  more!

Sending  very  warm  holiday  wishes  to  all  of  you  from  the  cold  Prairies.

Recipe:

Adapted  from  Nishamadhulika.com  with  slight  changes.  Made  16  pieces.

Ingredients;

All  purpose  flour                                                       Half  cup

Chickpea  flour  (  Besan  )                                         Half  cup

Ghee                                                                          Half  cup

Powdered  sugar                                                       Half  cup

Baking  powder                                                         One  quarter  tsp

Cardamom  powder                                                 One  quarter  tsp

Pistachio  pieces                                                      About  one  Tbsp  to  garnish

Method;

In  a  bowl  take  ghee  and  sugar  and  mix  thoroughly  until  smooth  and  creamy.  Keep  aside.

In  another  bowl  sieve  the  all  purpose  flour,  Besan,  baking  powder  and  cardamom  powder.  Mix  this  to  the  sugar  mixture,  slowly  and  form  into  a  dough.  If  needed  add  little  bit  of  milk  to  bind.  If  a  bit  sticky  dust  a  bit  of  flour.  Let  this  sit  for  15  to  20  minutes.

Preheat  the  oven  to  390  degrees F.                   .

Form  small  balls  from  the  rested  dough,  about  a  Tbsp  measure  each  and  slightly  flatten  them  with  the  palm  of  your  hands.  Gently  press  a  few  pieces  of  Pistachios  on  top.  You  can  also  do  without  the  nuts.

Bake  at  330  degrees  F  for  15  to  18  minutes.  Take  them  out  of  the  oven  and  cool  them  on  a  wire  rack.

Inside  scoop;

Traditionally  Nankhatais  come  plain.  Garnishing  with  nuts  is  optional.

Baba  is  the  Bengali  word  for  Dad,  Ma  for  Mum.