Sweet Potato and Lentil mash

Image

By  Ratna

Sweet potato and lentil mash-2

The  ”  Lentils  recipe  revelation  challenge  ”  is  on.  I  have  committed  myself  to  it.  You  can  join  in  with  us  too.  It  is  a  lot  of  fun.  This  is  my  entry  for  the  ‘Best  in  freestyle’  category  as  a  side  dish.

untitledSweet potato and lentil mash

Weekdays  are  always  a  rush.  Meeting  deadlines  at  home  or  work.  The  weather  outside  could  be  quite  unfriendly  limiting  the  number  of  shopping  trips.  I  am  always  looking  for  ideas  that  will  involve  minimum  work  with  maximum  result.  My  pantry  usually  has  a  variety  of  lentils.  Sweet  potato  stores  well  for  a  while  too.    This  dish  could  be  ready  in  no  time.  The  fibre  content  and  anti  oxidant  property  of  the  Sweet  Potato  paired  with  the  protein  packed  lentil  makes  this  dish  a  proven  winner  in  our  house.

Sweet potato and lentil mash-3

 

Recipe:  Serves  six  as  a  side  dish.

Ingredients;

Sweet  potato                                      One

Red  lentil                                             One  cup

Green  onion                                        One  Tbsp,  sliced  thin

Red  chilli                                             One,  thinly  sliced  (  optional  )

Coconut  slivers                                   One  Tbsp

Ghee                                                    One  Tbsp

Salt  and  pepper                                 To  taste

Method;

Wash  the  lentils  and  sweet  potato.  Boil  the  Sweet  potato  and  red  lentils  to  done.  I  used  a  pressure  cooker.  I  waited  for  two  whistles  and  let  the  cooker  cool  down  on  its  own.  Scoop  out  the  flesh  of  the  potato.  Mash  the  lentil  and  potato together.  Garnish  with  green  onions,  coconut  slivers,  red  chilli  slices,  ghee,  salt  and  pepper.  Stir  once  and  serve.

Inside  Scoop;

All  seasonings  can  be  adjusted  to  taste.

I  sometimes  use  Mustard oil  to  spike  up  the  taste  instead  of  ghee.

For  a  Diary  free  option  substitute  the  ghee  with  coconut  oil.

 

Lentil sprouts and Tropical fruit salad

Image

By Ratna 

untitled-7

It  has  been  snowing  incessantly  for  the  last  few  days.  Sometimes  the  flakes  are  large  like  shredded  paper,  sometimes  they  are  like  fine  powder.  The  bare  branches  of  the  trees  have  a  white  highlight  as  if  in  an  artist’s  painting.  The  leaves  of  the  Alberta  Spruce  are  bent  with  the  weight  of  snow.  The  fire  place  is  working  overtime.  It  is  still  only  February.

untitled-5

As  any   Prairie  resident  I  often  dream  of  a  vacation  in  the  Tropics.  Fresh  fruits  and  flowers  around,  walking  with  flip  flops  on,  or  even  feel  the  grass  under  my  bare  feet..

Oh  well.  I  am  sucking  it  up  here  for  now.  No  chance  of  a  holiday. So  why  not  bring  the  Tropics  to  my  dinner  table?

This  is  my  entry  for  ”  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge, ”  in  the  Salad  category.

untitled-6

Recipe:  Serves  two.

Ingredients;

Arugula                                      Two  cups.

Sprouted  Moong  bean            One  cup

Ripe  Papaya                             Half  cup,  cut  in  small  cubes

Mandarin  oranges                     Half  cup,  cut  in  small  pieces

Sliced  almonds                        Two  Tbsps

Gouda  Cheese                        One  inch  cube,  cut  in  thin  ribbon

Salt                                          To  taste

Pepper                                     To  taste

Dressing;

Heavy  cream                          Two  Tbsps

Orange  juice                           Two  Tbsps

Method;

Layer  the  Arugula  on  the  serving  dish.  Spread  the  Sprouts  on  top  of  it.  Arrange  the  Papaya  and  Orange  pieces  on  top.  Garnish  with   almond  slices  and  cheese  ribbons.  Sprinkle  the  dressing.  Salt  and  pepper  to  taste.  Fold  gently.  Serve  right away.

Inside  Scoop;

Moong  beans  (  green  bean  with  skin  )  can  be  sprouted  at  home.  Here  is how.

Date and nut energy bars. GF, DF option

Image

By Ratna

date and nuts burfi-9

 

‘Twas  the  month  after  January,  when  all  through  the  house

Not  a creature  was  stirring,  not  even  the  scale.

The  resolutions  were  taken  with  utmost  care,

In  hopes  that  a  favourable  result  would  soon  be  there….’

Friends,  I  find  it  is  getting  trickier  to  hang  on  to  the  promises  I  made  to  myself…

N,  my  sweet  toothed  husband  commented  the  other  evening  while  watching  a  show  on  the  TV, ” feeling  like  munching  on  something.”  Now  if you  think  this  is  a  passing  comment, that  you  can  ignore,  you  are  mistaken.  The  real  translation  is  please  hand  me  some  sweets  to  eat  right  now.

This  time  I  was  very  well  prepared.  I  found  this  recipe  online. These  date  and  nut  bars  are proving  really  handy.  Not  only  can  they  be  stored  well,  they  are  quite  filling  too.  With  no  added  sugar,  I  do  not  feel  guilty  handing  them  to  him  either.

date and nuts burfi-10

 

Dates  are  high  in  natural  sugars  and  can  be  a  perfect  snack  for  an  immediate  burst  of  energy.  With  its  high  fibre,  minerals  like  calcium,  iron,  it  serves  as  a  good  laxative,  besides  strengthening  bones, helping in  anemia  etc,

Almonds  are  calcium  rich  which  helps  the  bones,  its increased  vit  E  content is  very  good  for  skin.

Pistachios  are  rich  in  Vit  B6,  which  keep  the  hormones  balanced.

Walnuts  with  their  high  antioxidant  properties  help  fight  cancer.  They  are  a  good  source  of  heart  friendly  fats.

Cashews  have  a  good  level  of  protein,  iron  and  zinc  and  are  particularly  good  for  vegetarians.

date and nuts burfi-8

Recipe:  Made 30  pieces

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com with  some  alterations.

Ingredients;

Mejdool  dates                                    Three  and  half  cups,  pitted  and  cut  in  small                                                                   pieces.                                                             Almonds                                            Three  quarter cups

Cashew  nuts                                     Three  quarter  cups

Walnuts                                               Three  quarter  cups

Ghee                                                  Two  tbsp  (  coconut  oil  for  DF  )

Nutmeg                                               Half  tsp

Cardamom  powder                            Half  tsp

Pistachio  nuts                                     Two  tbsps,  cut  in  slivers.

Method;

Chop  the  Cashew  nuts,  Walnuts  and  Almonds  in  small  pieces.  Dry  roast  these  together  on  a  medium  heat  for  a  few  minutes  and  keep  aside.

Take  the  Ghee  (  coconut  oil  if  DF  ),  in  a  pan  on  medium  heat.  To  this  add  the  chopped  dates,  keep  stirring.  Add  the  dry  roasted  nuts.  Make  sure  the  mixture  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Throw  in  the  Cardamom  powder  and  Nutmeg  powder.  Fold  the  mixture  until  everything  comes  together.

Put  the  gas  off.  Transfer  this  on  to  a  plate.  As  soon  as  it  can  be  handled,  try  and  mould  this  in  three  or  four  cylinders,  about  six  cm  long  and  three  cm  in  diameter.  Roll  each  of  these  cylinders  on  the  Pistachio  slivers  such  that  they  stick  on  the  outside.  Wrap  each  of  these  cylinders  firmly  with  foil,  twisting  the  ends  tight  on  both  sides.  They  will  look  like  toffees  now.  Put  inside  the  refrigerator  for  three  to  four  hours.

Take  it  out,  unwrap  the  foils  and  cut  the  cylinders  into  three  quarters  of  a  cm,  wide  pieces.  Let  it  sit  on  the  counter  for  about  half  hour.  It  is  now  ready  to  enjoy.

These  bars  can  be  stored  in  airtight  containers  and  enjoyed  for  a  month.

Inside Scoop;

These  are  very  versatile  bars,  can  be  packed  to  go  to  gym,  kids  lunchbox,  camping  trips  and  late night  cravings.

Nutritional  information  taken  from  BBCgoodfood.com

Persimmon Burfi for ‘Makar Sankranti’

Image

By  Ratna

persimmon burfi-3

Where  would  we  be  without  the  Sun?  Take  a  moment  and  think  about  it.  Wouldn’t  it  be  safe  to  say  that  our  whole  existence  would  be  at  stake?  Our  ancestors  realized  pretty  early  on  that  Sun  is  the  most  important  of  all  the  cosmic  bodies.  Hence  every  Sun  centric  event  became  important  spiritual  and  cultural  events  in  our  lives.

persimmon burfi

There  are  twelve  zodiac  signs.  The  Sun  is  the  centre,  motionless  and  constant.  The  earth  by  moving  around  the  sun  is  passing  from  one   zodiac  sign  to  the  next,  every  month.  This  transition  is  known  as  Sankranti.  There  are  twleve  Sankrantis.  Although  each  Sankranti  has  its  own  relative  importance,  the  Makar  Sankranti  is  special.  This  transitiion  is  from  Sagittarius  to  Capricorn.  It  is  celebrated  on  the  14th  of  January.

Transition  or  movement  can  only  be  appreciated  when  we  have  experienced  stillness.  Movement  and  stillness.  Stillness  and  movement.  We  need  one,  to  experience  the  other.   Two  diametrical  opposites, one  has  no  existence  without  the  other.  Just  like  night  and  day.  On  this  auspicious  day,  let  us  cultivate  the  stillness  within  ourselves  to  enjoy  the  movements  outside.  Birth,  childhood,  adulthood,  old  age.

Families  get  together  and  celebrate  with  food,  flying  kites,  bon  fire,  rangoli  (  drawing  design  in  front  of  the  house  ).  The  most  important  being  forgetting  all  differences  and  making  a  fresh  start.

persimmon burfi-6

persimmon burfi-7

Rice  pudding  with   jaggery,  sesame  seed  balls,  peanut  brittle  are  very  popular.  I  had  these  Persimmons  at  home.  Sticking  with  the  dessert  theme,  I  made  Burfis  with  them.

Happy  Makar  Sankranti  to  all  of  you.

persimmon burfi-5

Recipe:  Made  16  pieces

Ingredient;

Persimmon                                               Six,  cut  in  small  pieces.

Sugar                                                        Half  cup  or  to  taste.

Whole  milk                                               Two  cups

Milk  powder                                             Half  cup

Saffron                                                      A  large  pinch

Almonds                                                   !2-15,  thinly  sliced

Pistachios                                                 12-15 ,  thinly  cut

Coconut  powder                                      Half  cup

Cardamom  powder                                  Half  tsp

Method;

Soak  the  saffron  in  a  Tbsp  of  warm  milk  and  keep  aside.

Make  a  puree  from  the  cut  pieces  of  Persimmon.

In  a  saucepan  on  medium  heat,  mix  the  persimmon  puree  and  sugar.  Wait  till  all  the  sugar  melts,  and  you  have  a  sauce.

In  another  saucepan  add  the  milk,  milk  powder,  coconut  powder  on  medium  heat.  Add  the  persimmon  sauce.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom of  the  pan.  You  may  even  want  to  crank  down  the  heat  to  low.  The  whole  mixture  will  start  to  thicken  slowly  and  tend  to  leave  the  side  of  the  pan.  It  took  me  about  45  minutes  to  get  a  soft  dough.  Add  cardamom  powder  and  soaked  saffron.  Put  the  gas  off.

Line  a  cookie  sheet  with  wax  paper.  Transfer  the  above  to  the  cookie  sheet.  Spread  evenly,  such  that  it  is  about  half  inch  thick.  Cut  into  squares.  Let it  sit  on  the  counter  until  it  cools  down  to  room  temperature,  then  throw  it  in  the  refrigerator.  I  left  it  overnight.

Garnish  with  almond  and  pistachio  slices  and  sprinkle  a  few  more  saffron  strands.

Enjoy  with  your  family.

Inside  Scoop;

Milk  mixture  sticking  to  the  bottom  of  the  pan  is  common,  do  not  stop stirring.

Some  of  the  text  regarding  the  meaning  of  Makar  Sankranti  was  from  Isha foundation.org

Kefir and Turmeric Lassi

Image

By  Ratna

kefir and turmeric lassi fg-2

A  new  year,  new  beginning.  The  thirty  below  zero  Celsius  temperatures  and  a  couple  feet  of  snow  outside  doesn’t  let  me  believe  that  there  is  a  ‘new’  anything.   We  are  in  the  middle  of  a  long  winter.  How  can  the  change  of  a  calendar  page  mean  the  beginning  of  everything  new.  January  could  be  just  any  other  month  of  the  year.  Yet  it  is  not.  It  is a  new  start.  Time  is  measured  in  linear  fashion,  length  of  time,   not  a  circle,  where  there  is  no  beginning  or  end.  How  hard  would  that  be.  How  suffocating  would  that  feel.  January  means  new  hopes,  new  possibilities,  new  resolutions  or  even  new  direction.    There  will  be  spring  coming  soon  bringing  life  to  nature.  Days  will  be  long  again.  Birds  will  be  back.  It  is  time  for  new  efforts,  new  plans,  new memories!  .

kefir turmeric lassi-2

.How  about  a  new  Lassi.  I  grew  up  with  yoghurt  lassi,  sweet  or  salty,  plain  or  with  fruits  added.  Kefir  is  new  too  me.  I  replaced  yoghurt  with  Kefir.  The health  benefits  are  many.  It  is  good  for  the  gut,  antimicrobial,  anti inflammatory,  helps  prevent  cancer,  helps  with  allergies..  Turmeric  has  health  benefits  as  mentioned  in  Ayurveda.  New  researches  are  confirming  what  Ayurveda  had  already  substantiated.  Mixing  the  two  could  only  be  a  win  win  situation.

The  inspiration  for  this  Lassi  came  to  me  while  reading  this  lovely  blog

I  wish  you  all  a  fantastic  new  year.

Recipe:

Serves  Two

Ingredients;

Kefir  ( Organic Meadow)                                                         2  cups

Fresh turmeric                                                                        One  inch  grated

Cumin  seeds                                                                         One  Tbsp

Kala  namak  (Rock  salt)                                                         To  taste

Ice  cubes  (Optional)

Method;

Dry  roast  the  cumin  seeds.  Coarse  grind  them  and  keep  aside.

In  a  blender,  blend  the  kefir,  grated  turmeric  and  salt  till  frothy.

Serve  in  tall  glasses  garnished  with  the  ground  cumin  seeds  and  few  pieces  of  grated  turmeric.

Inside  Scoop;

The  fresh  turmeric  stains  pretty  much  everything.  Wearing  a  pair  of  gloves  may  not  be  a  bad  idea.

Kala  Namak  is  available  in  Indian  grocery  stores  as  Rock  salt.

 

Nankhatai: Eggless Indian Biscuits

Image

By  Ratna

nankhataifg

The  Cherub  faced  baby  with  a  wreath  around  his  head  looked  down  on  me.  Holding  hands  with  the  baby  standing  next  to  him  they  formed  a  circle,  in  the  painting  on  the  sky  blue  coloured  biscuit  tin.  The   lid  of  the  tin   had  a  knob  in  the  centre  for  better  grip.  The  tin   was   purposely  kept  on  the  top  rack  in  our  kitchen  cupboard,  behind  the  pickle  jars,  above  the  spice  rack,  well  beyond  our  reach.  “Ebar  Paetey  baytha  hawbe,  dekho”,  You’ll  have  a  tummy  ache,  mind  you!  Ma’s  repeated  warnings  didn’t  have  much  effect  on  us.  C,  our  youngest  sister,  was  given  the  duty  to  keep  an  eye  on  Ma’s  movements.  Assigned  with  such  a  responsible  job   at  the  tender  age  of  six,  she  kept  running  back  and  forth  from  the  kitchen  to  the  verandah  with  a  silly  grin  on  her  face,  almost  foiling  our  attempt.    We  had  studied  Ma’s  schedule  very  carefully,  the  times  that  she  was  away  from  the  kitchen  and  how  long  for.  What  was  the  safest  bet  in  terms  of  the  time  needed  for  us  to  make  the  heist.  The  biscuit  heist.  We  agreed  the  time  after  lunch  would  be  ideal.

nankhataifg-3

It  was  a  perfect  winter  afternoon.  Ma  and  her  friends   busy  with  their  knitting  projects  on  the   wrap  around   verandah  past  the  living  room.  Sitting  with  their  backs  to  the  sun,  drying  their  long  hairs  draped  over  their  sarees.  Exchanging  new  patterns  for  cardigans,  mittens  or  discussing  remedies  for  the  aphids  in  the  rose  bush  they  would  make  the  best  use  of  the  short  winter  sun.  The  kitchen  with  two  big  windows  was  on  the  far  end  of  the  house  separated  by  the  dining  room  and  the  living  room  with  long  flowing  Chartreuse  green  curtains  in  between.  Bhugli,  our  household  help,  would  be  dusting  the  bedroom  meticulously  at  that  time.  The  bedroom  forked  out  from  the  dining  room  past  a  narrow  corridor  with  the  laundry  racks,  making  it  parallel  to  the  living  room.  With  Baba  at  work  the  timing  couldn’t  have  been  better.

I  stood  on  my  toes,  precariously  balancing  my  body  on  a  wobbly  stool.  B,  my  eight  year  old  sister,  hung on  to  the  stool  with  all  her  might  to  avoid  any  fall.  Only  two  years  younger  than  me,  she  was  my  loyal  partner  in  crime.  Her  curly  black  hair  formed  a  halo  around  her  head  which  was  tilted  back  causing  her  mouth  to  open.  Two  pairs  of  eyes  were  fixed  on  the  biscuit  tin.  We  knew  the  inside  of  the  tin  as  good  as  the  back  of  our  hands.  A  cream  coloured  corrugated  paper  lined  the  inside.  Layers  of  assorted  biscuits,  not  cookies,  lay  separated  with  wax  paper.  Some  were  rectangular  with  curly  edges  and  sugar  dusted  tops.  Others  were  round  one  on  top  of  another  with  a  hole  in  the  middle    showing  the   red  jam  inside.  Then  there  were  sandwich  biscuits  with  sweet  orange  flavoured  cream  in  between.  Unaware  of  their  fancy  names  like  Linzer  or  Thumbprint  cookies,  they  were  all  ‘Cream  Bishcoot’  to  us.

Outside  the  east  facing  window  in  the  kitchen  was  the  Guava  tree.  Its  branches  spreading  all  around  like  an  open  umbrella,  almost  brushing  against  this  window.  The  green  parrots  with  their  sharp  red  beaks  often  frequented  these  branches.  They  came  in  flocks,  ate  some  guavas,  scattered  a  few  around.  They  were  not  bashful  at  all  with  their  habits,  could  be  heard  from  a  distance.    Not  sure  what  happened  first.  There  appeared  a  spider  from  nowhere  in  the  cupboard,  or  was  it  the  parrot  with  its  high  pitched  chirp,  as  if  warning  Ma  about  our  plan.  I  lost  my  balance,  hit  my  sister  on  her  head  breaking  her  front  tooth  with  blood  oozing  from  her  mouth,  her  painful  cry  brought  Ma  running  to  the  kitchen.  Whatever  the  sequence,  it  all happened  very  fast  and  brought  our  carefully  detailed  plan  down  just  like  a   house  of  cards.

nankhataifg-5nankhataifg-4

Although  there  were  no  Nankhatais  in  the  tin  I  would  like  to  warn  you  these  melt –  in –  the –  mouth  cookies  would  make  you  feel  like  going  for  more!

Sending  very  warm  holiday  wishes  to  all  of  you  from  the  cold  Prairies.

Recipe:

Adapted  from  Nishamadhulika.com  with  slight  changes.  Made  16  pieces.

Ingredients;

All  purpose  flour                                                       Half  cup

Chickpea  flour  (  Besan  )                                         Half  cup

Ghee                                                                          Half  cup

Powdered  sugar                                                       Half  cup

Baking  powder                                                         One  quarter  tsp

Cardamom  powder                                                 One  quarter  tsp

Pistachio  pieces                                                      About  one  Tbsp  to  garnish

Method;

In  a  bowl  take  ghee  and  sugar  and  mix  thoroughly  until  smooth  and  creamy.  Keep  aside.

In  another  bowl  sieve  the  all  purpose  flour,  Besan,  baking  powder  and  cardamom  powder.  Mix  this  to  the  sugar  mixture,  slowly  and  form  into  a  dough.  If  needed  add  little  bit  of  milk  to  bind.  If  a  bit  sticky  dust  a  bit  of  flour.  Let  this  sit  for  15  to  20  minutes.

Preheat  the  oven  to  390  degrees F.                   .

Form  small  balls  from  the  rested  dough,  about  a  Tbsp  measure  each  and  slightly  flatten  them  with  the  palm  of  your  hands.  Gently  press  a  few  pieces  of  Pistachios  on  top.  You  can  also  do  without  the  nuts.

Bake  at  330  degrees  F  for  15  to  18  minutes.  Take  them  out  of  the  oven  and  cool  them  on  a  wire  rack.

Inside  scoop;

Traditionally  Nankhatais  come  plain.  Garnishing  with  nuts  is  optional.

Baba  is  the  Bengali  word  for  Dad,  Ma  for  Mum.

Punjeeri Laddus: Rejuvenating dumplings for new mums

Image

By  Ratna

Punjeeri laddu-5

Smita  picked  up  the  parcel  that  was  left  at  her  doorstep  by   Canada  Post.  It  was  more  bulky  than  heavy.  Standing  on  the  snow  covered  steps,  she  visualized  a  beautiful,  pleasant,  sunny  day.  Her  mother  sitting  on  the  low  stool  carefully  measuring  each  ingredient,  first  running  her  fingers  swiftly  through  the  nuts  or  seeds,  discarding  the  husks,  washing,  grinding,  and  finally  assembling  the  Laddus.  Smita  knew  that  more  than  any  other  ingredient  it  was  a  generous  amount  of  love  that  was  binding  the  Laddus.

A  little  kick  inside  her  brought  her  back  to  the  present.  If  only  she  could  travel  that  fast,  she  thought.   Two  oceans  separated  her  and   her  mother,  half  way  across the  world.   Smita  pushed  the  door  with  her  back  and  stepped  inside.  The  last  few  months  had  changed  her  body  such  that   she  needed  extra  room  to  move  around.  A  new  life  was  growing inside  her.

Punjeeri laddu-4

Being  a  registered  nurse  herself  she  thought  she  had  experienced  it  all.  Far  from the  truth.  Everyday  she  marvelled  at  how  the  little  bump  inside  her  was  evolving.  From seemingly  nothing  it  took  shape. “The  little  extensions  were  for  arms  and  legs”,  her  doctor  had  showed   her  on  the  fuzzy  black  and  white  ultrasound  picture.  She  even  let  her  listen  to  the  baby’s  heartbeat…

…”The  saunf,  ajwain  will  help  in  digestion,  the  Punjeeri  will  help  in  lactation and  gaining  your  strength  back”  her  mother  reminded  her  over  Skype  the  other  day.  Excitedly  telling  her  how  to  bathe  and  massage  her  new  grand  baby.  Holding  the  bundle  of  joy  close  to  her  heart  Smita  was  convinced  that  it  was  nothing  less than  a  miracle.  A  tiny  human  complete  with  eyebrows  above  the  eyes  and  nails  at  the  end  of  the  little  fingers.  After  becoming  a  mum  herself  she  realized  no  amount  of  reading  or  working  in  the  same  field  could  prepare  her  for  this  experience.  As  she  bit  into  the  Punjeeri  Laddu  that  her  mum  had  sent  her  all  the  way  from  India,  she  suddenly  remembered  her  Anatomy  teacher.  “Any  time  you  have  a  tiff  with  your  mother”,  he  had  said,  “bow  down,  look  at  your  belly  button  and  remember  your  debt  to  her”.

Recipe:   Made  20  pieces

Ingredients;

Whole  wheat  flour                                         One  cup

Almonds  coarsely  chopped                          Three  quarter  cup

Melon  seeds,  washed                                   One  quarter  cup

Fox  nuts  (  Makhana  )                                    Half  cup  cut  in  pieces

Pistachios                                                      One  Quarter  cup  chopped

Ghee                                                                Three  quarter  cup

Edible  gum  (  Gaund  )                                    Half  cup  broken  in  pieces

Sugar                                                               One  and  quarter  cup

Carom  seeds  (  Ajwain  )                              One  tsp crushed

Dried  ginger  powder  ( Sonth )                        One  tsp

Fennel  powder  ( Saunf )                                  One  tsp

Cardamom  powder                                          One  tsp

Water                                                                 Half  cup

Method:

Dry  roast  the  melon  seeds  for  a  minute  till  it  popped.  Collect  them  in  a  container  and  keep  aside.

Take  one  Tbsp  of  ghee  in  the  same  wok  and  fry  the  Makhana  for  a  few  minutes  till  crunchy.  Keep  it  aside. Take  another  two  Tbsp  of  ghee  and  add  the  Gaund,  fry  for  a  few  minutes.  Look  for  changes  in  colour  and  increase  in  volume.  Collect  them  in  a  bowl.

Take  the  rest  of  the  ghee  and  add  the  flour.  Roast  it  for  four  to  five  minutes  stirring  constantly.  To  this  add  the  almonds,  pistachios,  ajwain,  sonth,  fennel  seed  powder,  cardamom  powder,  Gaund,  melon  seeds  and  Makhana  and  mix  well.

In  a  separate  bowl  take  half  cup  of  water,   add  three  quarter  cup  of  sugar  and  bring  it  to  a  boil.  Let  it  reach  220  degrees  centigrade.  Use  a  candy  thermometer.  Pour  this  syrup  over  the  flour  mixture.  Switch  the  gas  off.  Mould  into  golf  ball  size  dumplings  while  still  warm.

Enjoy  with  a  glass  of  milk.

Gluten  free  version;

Substitute  one  cup  grated  coconut  in  place  of  whole  wheat  flour  and  follow  the  same  recipe.

Inside  Scoop:

Melon  seeds  known  as  Charmagaz,  Foxnuts  known  as  Phool  makhana,  Edible  gum  also  known  as  Gaund  are  available  in  Indian  grocery  store.

Each  family  will  usually  have  their  own  recipes.  I  have  followed  the  recipe  from  Manjula’s  kitchen  with  very  minor  changes.

I  had  used  the  Gluten  free  Sunblest  Organic  Coconut  flour  from  Costco.  I felt  a  couple  more  Tbsps  of  ghee  would’ve  made  the  gluten  free  Laddus  more  moist.