Mawtor dal bhate ( Mashed and Spiced yellow split Peas )

By Ratna

mawtor dal bhate-4

Painting  the  landscape  around  my  neighbourhood  can be  a  child’s  play  right  now. Swoosh!  Swoosh!  A  big  stroke  with  Cerulean  blue  and  another  one  with  Cadmium yellow.  The  outline  of  an  old  barn  or  a  grain  silo  in  the  distance  and  you  are  done.  The  Canola  fields  stretching  out  as  far  as  the  eyes  could  see  complimented  the  blue  sky.  This  quite  often  reminds  me  of  the  mustard  fields  in  India.  Travelling  by  car  or  train  in  the  countryside  during  the  winter  months,  the  eyes  see  a  sea  of  yellow.  The  two  are  so  similar  to  look  at,  yet  so  different  in  taste.  Canola  oil  is  bland  while  the  mustard  oil  is  perfectly  capable  of  watering  the  eyes  and  nose.

mawtor dal bhate-9

Mustard  oil  gives  the  zing  when  added  raw  to  any  food.  In  Bengali  cooking  we  often  take  advantage  of  that  and  make  a  bland  boiled  potato  or  lentil  into  a  delicacy  with  a  punch.

mawtor dal bhate-8

Growing  up  in  India  those  days,  handwashing  dishes  was  the  norm.  Rendezvous  with  Dish  washer  was  a  later  event.  Summer  holidays  would  mean  taking a  daylong  train  ride  to  my  grandparent’s  home.  Food  was  packed  for  the  journey  in  shiny  stainless  steel  tiffin  carriers.  Food  that  would  not  stale  for  the  length  of  the  journey.

mawtor dal bhate-10mawtor dal bhate-7

The   preparation  for  the  journey  used  to  be  as  exciting  as  the  journey  itself.  The  Dhobi  (  Washerman )  was    given  strict  instructions  as  to  when  the  clothings  were  to  be  delivered  by.  A  couple  of  days  allowance  was  always  factored  in,  knowing  all  too  well  that  Ganesh  our  Dhobi  would  always  break  his  promise .

mawtor dal bhate-12

Ma  used  to  cook  the  Mawtor  Dal  Bhate  often  on  the  day  of  the  travel.  It  cut down  dishwashing  on  the  day  of  the  travel  and  kept  one  satiated  for  a  good  length  of  time.  The  lentils  providing  adequate  protein.  The  added  spices   made  it  so  tasty  that  one  didn’t  miss  other  courses  for  lunch.

mawtor dal bhate-11

Recipe:

Ingredients;

Mawtor  Dal                                          Two  cups

Grated  coconut                                   Two  Tbsps

Salt                                                       To  taste

Mustard  oil                                           One  and  half  tsps.

Red  chillies                                          A  couple,  sliced  thinly

Cilantro                                                Chopped,  one  tsp

Method;

Soak  the  dal  overnight.  Grind  it  to  paste  with  minimum  water  next  day.  Cook  rice  in  a  pan.  Let  it  come  to  a  boil.  Make  round  balls,  roughly  the  size  of  golf  ball  with  the  ground  dal.  Slowly  drop  these  balls  one  at  a  time  in  the  same  pan,  waiting  a couple  minutes  in  between . Let  it  cook  with  the  rice.  It  takes  about  fifteen  minutes  for  the  balls  to  be  firm  and  done.  Fish  them  out  of  the  pan  and  place  in  a  separate  bowl.  Add  all  the  other  ingredients.  Mash  them  together.  I  used  a  masher  only  because  it  was  very  hot  to  touch.  Form  into  balls  again.  Enjoy  with  plain  rice.

Inside  Scoop;

All  measurements  can  be  adjusted  to  taste.

The  ground  dal  looked  a  bit  runny,  maybe  I  was  heavy  handed  with  water.  I  used  a  muslin  cloth  to  strain  the  extra  water  out.

I  used Basmati  rice  and  found  that  the  rice  was  a  bit  overdone  for  my  taste   by  the  time  the  dal  balls  were  firm.  Using  either  brown  or  Jasmine  rice  would  be  a  better  idea.

I  did  not  mention  how  many  it  serves.  The  sizes  of  the  dal  balls  are  arbitrary  and  can  easily  be  adjusted  to  need.

Strawberry Pecan Pie for Canada Day

By  Ratna

Strawberry pecan pie-9

‘Shokale  taratari  deke  dish’,  ’Wake  me  up  early’,  Mum  reminded  me.  It  was  her  oath  taking  ceremony  next  morning.

As  she  tied  her  hair  and  changed her  sari,  I  couldn’t  help  but  notice  how  much  she  had  aged.  Walking  very  slowly  supporting  herself  on  the  walking  stick  she  asked  for  help  in  putting  the  maple  leaf  broach  that  she  had  carefully  stored  in  her  butterfly  shaped  jewellery  box.  As  we  waited  in  the  judge’s  chamber  I  noticed  she  sat  quietly  rubbing  the  thumb  and the  first  finger  of  her  right  hand,  something  she  did  whenever  she  was  nervous.

I  felt  I  could  see  what  was  going  through  her  mind  like  the  pictures  in  a  kaleidoscope.  Sharing  laughter  with  friends,  tending  to  her  garden,  instructing  the  household  helps  in  their  daily  chores  she  had  lived  all  her  life  in  India. So  many  memories,  so  many  emotions  were  crisscrossing  her  mind  just  like  the  creases  on  her  face.  Very  soon  she  will  not  call  India  her  home. A  new  country  where  she  does  not  have  any  friends,  a  country  where  snow  covers  the  ground  for  months  together  will  be  her  new  home.  An  arrangement  that  was  made  to  enable  her to  stay  close  to  her  children,  at  the  time  of  her  life  when  she  is  more  like  the  child  than  a  mother.

Strawberry pecan pie-4

We  had  gone  over  a  few  times  the  formalities  that  would  occur  in  the  judge’s  chamber.  No  exams  for  her,  just  pledging,  ’O  Canada, our  home  and  native  land  ……we  stand  on  guard  for  thee….’.   Are  you  alright  ma?  I  asked  nudging  her.  She  said  nothing. ‘Aami  kintu  India  keo  onek  bhalobashi’,  there,  she  let  it  out.  ’I  still  love  India  a  lot’.  Her  gnarly  fingers  gave  out  what  her  tongue  couldn’t  for  the  longest  time.

Strawberry pecan pie-6

I  then  realized  what  was  bothering  her.  Erasing  the  feelings  for  the  land  of  one’s  birth  was  not  a  prerequisite  to  becoming  a  good  citizen  I  reassured  her.

Strawberry pecan pie-2

Oh  she  said,  like  Lord  Krishna,   Devaki  was  his  mother  by  birth  and  Yashoda  was  the  mother  who  brought  him  up. That’s  right  Ma, I  chimed  in.  India  was  your  country  of  birth  and  Canada  will  now  be  your  new  Motherland  just  like  Yashoda.  Her  face  lit  up.  I  noticed  she  put  her  right  hand  on  the  left  side  of  her  chest  as  she  sang  ”  O  Canada”…

Strawberry pecan pie-13

I  haven’t  baked  a  lot  of  pies.  The  latest  ”Taste  of  Home”  magazine  had  a  Stars  and  Stripes  Pie  recipe  that  inspired  me  to  try  a  Canadian  version  of  the  same.  I  retained  the  recipe   with  some  alterations.

Strawberry pecan pie-11

Strawberry pecan pie-14

I  have  to  admit  this  is  my  second  try.  It  tasted  pretty  good,  I  have  learnt  the “(Secret)  Life  of  Pie”  the  hard  way.

DSC_2320

Recipe:

Ingredients:

For  the  Pastry,

All  purpose  flour                                        Two  and  half  cups

Salt                                                                Half  tsp

Cold  unsalted  butter,  cubed                    One  cup

Ice  water                                                     Six  to  ten  Tbsp

Filling,

Fresh  Strawberries  roughly  chopped          Five  cups

Lemon  juice                                                   Two  tsp

Sugar  divided                                                One  cup  plus  one  tsp

All  purpose  flour                                           One  third  cup

Ground  cinnamon                                          One  and  one  fourth  tsp,  divided

Two  percent  milk                                           One  Tbsp

Mint  leaves  chopped                                      Half  tsp

Chopped  pecan  nuts                                     Half  cup

Method;

In  a  large  bowl,  mix  flour  and  salt;  cut  in  butter  until  crumbly.  Gradually  add  ice  water,  tossing  with  a  fork  until  dough  holds  together  when  pressed.  Divide  dough  in  two  pieces.  Shape  each  into  a  disk;  wrap  in  a  plastic  wrap.  Refrigerate  for  one  hour.

Preheat  oven  to  375  degrees.  For  filling,  place  strawberries  in  a  large  bowl;  drizzle  with  lemon  juice  and  mint  leaves.  In  a  small  bowl,  mix  one  cup  sugar,  flour  and  one  tsp  cinnamon. Sprinkle  over  strawberries  and  toss  gently  to  coat.  Add  the  nuts.

On  a  lightly  floured  surface,  roll  one  portion  of  dough  to  a  one  eighth  inch  thick  circle,  transfer  to  a  nine  inch  pie  plate.  Trim  pastry  even  with  rim.  Add  prepared  filling.

Roll  the  remaining  dough  to  a  one  eighth  thick  circle.  Place  top  pastry  over  filling.  Trim,  seal  and  flute  edge.  Use  a  maple  leaf  cookie  cutter  and  cut  out  the  shape  on  the  top  pastry.  From  the  left  over  dough  cut  out  two  rectangles  about  one  and  quarter  inch  to  one  eighth  inch  and  place  them  on  either  side  of  the  maple  leaf  cutout.  Press  to  stick.

Bake  forty  minutes.  Mix  remaining  sugar  and  cinnamon.  Brush  top  of  pie  with  milk;  sprinkle  with  cinnamon-sugar.  Bake  fifteen  to  twenty  minutes  longer  or  until  crust  is  golden  brown  and  filling  is  bubbly.  Cool  on  a  wire  rack.

Inside  Scoop;

Do  not  knead  at  all  when  mixing  the  dough  together.  The  first  one  I  did  turned  out  very  tough.

 

 

 

 

Blueberry Smoothies

By  Ratna

Blueberry  Smoothie-12

I  am  following  with  interest  the  ”30  Day  fitness  Challenge”  taken  by  my  Blogger  friend  Rekha.  She  writes  about  her  daily  progress  in  her  beautiful  blog  “My  Tasty  Curry”.  Starting  from  breakfast,  snacks  or  supper  she  gives  an  account  of  her  daily  food  intake  as  well  as  her  exercise  regime.  Appetizing  pictures  create  added  interest.

I  can  relate  to  her  plight  very  well.  Balancing  a  job  and  family  is  no  easy  matter. The  safety  demonstration  before  the  flight  takes  off  always  instructs  us  to  put  the  mask  on  ourselves  first  before  putting  it  on  the  child. Translating  the  same  logic  to  a  family  situation  would  mean  that  a  mother  should  try  to  keep  fit  herself  if  she  wants  to  look  after  the  family  properly.    This  is  easier  said  than  done.  In  a  young  family  with  after  school  activities,  school  projects,  groceries  and  social  activities  it  could  be  tricky  to  follow  a  diet  or  exercise  regime.

Been  there,  done  that.  I  must  admit  that  with  increased  awareness   of  healthy  living,  solutions  are  available  in  mainstream  media.  A  little  bit  of  prior  planning  could  go  a  long  way.

Blueberry  Smoothie-13

I  try  to  be  strict  on  the  weekdays  and  give  myself  a  break  over  the  weekend.  Although  I  have  good  intentions,  I  must  admit  that  It  can  be  a  slippery  slope.  I  make  this  smoothie  for  breakfast  and  sometimes  pack  it  for  lunch  too. Friends  what  is  your  ’quick  and  healthy’  go-to  recipe?  I’d  love  to  hear  from  you.

Blueberry  Smoothie-5

Recipe: Ingredients;

Rolled  Oats                          One  tbsp.

Almonds                               About  fifteen

Blueberries                           One  cup.  Fresh  or  frozen.

Skim  Milk                             Three  cups.

Whey  Protein                       One tsp  (  optional  )

Method;

I  put  all  the  above  ingredients  in  my  trusted  ’Magic  Bullet’  and  blend.  Serve  right away  or  pack  for  later.

Inside  Scoop;

You  can  add  or  subtract  ingredients  according  to  taste.

I  have  used  frozen  Blueberries  here.

Besan Laddu ( Chick pea flour balls ). Gluten free and protein packed

By  Ratna

Besan laddu

Browsing  through  the  aisles  in  Chapters  store,  this  book  title  caught  my  eyes.  ”The  Emperor  of  all  Maladies”,   by  Siddharta  Mukerjee. ‘Pulitzer  Prize  Winner’  it  was  highlighted.  What  a  befitting  name  for  the  disease.  A  disease  that  creeps  in  so  surreptitiously  that  many  a  times  it  is  too  late  when  diagnosed.  A  disease  where  more  often  there  is  no  cause.  A  disease  that  do  not  spare  the  young  or  healthy.  You  may  have  guessed  it  friends,  it  is  the  most  dreaded  C  word.  Cancer.

There  have  been  close  encounters  with  cancer  in  the  family.  I  have  lost  my  dear  ones  to  this  malady.  Standing  helpless  I  have  watched  how  this  enemy  slowly  and  systematically  eroded  the  life.  We  are  eagerly  awaiting  the  day  when  we  can  turn  the  tide  and  become   victorious.  I  dedicate  this  post  to  all  the  survivors  of  this  disease  and  to  those  who  fought  a  brave  battle  with  dignity  but  succumbed  to  this  monster.

Besan laddu-4

‘Relay  for  Life’  is  an  annual  fundraiser  that  we  do  in  our  office,  to  raise  funds  for  more  research  in  this  field.  This  is  a   cause  that  is  close  to  my  heart.  When  I  saw  the  ’Bake  Sale’  notice  in  my  office,  I  wondered  if  Laddus  would  in  fact  be  a  good  choice.  Although  there  is  no  baking  involved  this  is  an  easy  recipe.  I  made  a  small  ’Test’  batch  and ‘ tried  it’  on  the  girls  in  my  office.  ”I’ll  take  two  dozens”  said  L. ” Just  the  perfect  snack  to  pack  for  camping.”  I  had  my  answer  there.

Besan laddu-2

Laddus  are  a  common  offering  in  religious  ceremonies.  It  can  be  made  ahead  of  time  and  stores  well  too.  Every  family  has  their  own  variation  to  the  ingredients.  Almonds   or   Walnuts,  Pecans  or  Pistachios  any  or  all   would  do.  Some  prefer  to flavor  it  with  Cardamom.  Many  other  varieties  of  flours  can  be  added  too.

Besan laddu-3 Besan laddu-13

High  in  protein  and  Gluten  free  are  an  added   bonus  in  this  dessert.  With  as  little  as  four  ingredients  you  can   whip  up  a  batch  in  an  hour  tops.

Besan laddu-12

 

Recipe:

Ingredients;

Salted  Butter  stick                  One ( 125 ml )

Besan  ( Chickpea  flour )         Two  cups.

Icing  sugar                                One  cup

Pistachio  nuts                           Quarter  cup  coarsely  chopped.

Method;

Take  the  butter  out  of  the  fridge  and  let  it  warm  up  to  room  temperature. In  a  bowl  mix  together  the  Besan  and  butter.  Rub  it  with  your  finger.  Start  with  high  heat.  When  the  pan  has  heated  up  crank  the  heat  down  to  medium.   Stir  this  mixture  carefully.  Do  not  let  the  Besan  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  There  will  be  a  change  in  colour  in  the  Besan  as  it  gets  roasted  and  a  nutty  aroma  will be  there.  It  took  about  thitry  minutes.  The  last  ten  minutes  I  had  the  gas  on  low  for  better  control.  Turn  the  gas  off.  Let  it  cool  a  bit.  Add  the  sugar  and  nuts.  Slather  some  butter  in the  palm  of  both  hands  and  form  tight  balls.  Store  them  in  an  airtight  container.

I  wanted  to  put  my  new  silicone  chocolate  mould  to  work.  So  I  coated  the  inside  of  the  mould  with  butter.  Threw  in  some  Pistachio  pieces  in  each  and  packed  the  mould  with  the  above  mixture.  I  waited  for  half  hour  to  remove  them  from  the  mould.  A  new  shape  for  the  Laddus.

Inside  scoop;

The  above  measurement  yielded  ten  round  and  fifteen  smaller  sized  Laddus.

 

Chholar Dal ( Spiced split Gram Lentil )

By  Ratna

Chholar  dal-12

We  sat  on  the  beach  with  our  feet  buried  in  the  sand.  The  cold  water  of  the  Atlantic  ocean  slapped  our  feet.  Each  wave  brought  with  it  shells,  seaweeds,  crabs.  There  were  ducks  bobbing  in  the  water  and  gulls  flying  over  our  head.  ”Dekhecho  ki  korche?”  Did  you  see  what  they  are  up  to?,  said  Buro  my  son. On  closer  look  I  realised  that  the  gulls  kept  a  keen  eye  on  the  bounty  brought  by  the  waves,  grabbed  their  catch  flew  high  only  to  drop  it  on  the  rocks.  Once  the  crab  shells  shattered  they  were  quick  in  returning  to  complete  their  seafood  supper.  No  pincers  or  crackers  were  needed.

Chholar  dalChholar  dal-2

We  travelled  to  the  east  coast.  The  Cherry  trees  with  their  pastel  pink  and  white  flowers  created  such  a  celebratory  mood.  The  Dogwood  flowers  seemed  as  if  they  are  floating  in  the  air. There  was  a  graduation  in  the  family. This  university  city  was  full  of  proud  parents  like  us.

It  seems  only  the  other  day  that  I  held  the  seven  and  some  pounds  bundle  of  joy  close  to  my  heart.  Kissing  the  bald  head  I  checked  the  ten  fingers  and  ten  toes.  Where  did  the  time  go?  Buro  was  in  Hat  and  Gown  today!

Special  events  calls  for  special  menus.  Chholar  Dal  is  no  ordinary  Dal.  It  is  the “Little  black  dress”  of   dals.  Carefully  stored  in  the  back  row  in  the  Pantry  and taken  out  on  days  such   as  these.

Chholar  dal-600

Chholar  dal-13

Recipe:

Ingredients;

Chholar  dal                                       One  and  half  cup

Ginger                                              One  inch,  grated.

Cinnamon  sticks                               One  inch  pieces,  couple.

Tomatoes                                          Two  large,  cut  in  small  pieces.

Ghee                                                 One  and  half  Tbsp

Coconut  slivers                                 Broken  into  small  bite  size  pieces.

Cilantro                                             Two  Tbsp  chopped

Salt                                                  To  taste

Jaggery                                            Two  tsps

Asafoetida (Hing)                                Very  small  pinch

Cumin  seeds                                    One  tsp

Dried  red  chillies                              A  couple

Bay  leaf                                           Two

Method;

Wash  and  soak  the  dal  in  water  overnight. Throw  in  the  turmeric  powder  and  boil  it  on  high  heat  till  done.  It  should  retain  its  individual  shape.

Fry  the  coconut  pieces  in  oil  till  light  brown  in  colour  and  set  aside.

In  a  saucepan  melt  the  ghee  on  medium  heat.  When  done  add  the  Bay  leaves,  cinnamon  sticks,  red  chillies  and  cumin  seeds.  Wait  till  the  seeds  get  some  colour  then  add  the  Asafoetida.  As  soon  as  you  get  a  nutty  aroma, about  ten  seconds,  throw  in the  cut  tomatoes.  Saute  till  mushy  and  add  the  boiled  dal.  Add  salt,  jaggery,  grated  ginger  and  bring  it  to  a  boil. It  should  not  be  runny  but  thick. Throw  in  the  fried  coconut  pieces  and  turn  the  gas  off.  Add  the  cilantro  and  Garam  masala. Cover  until ready  to serve.

Goes  really  well  with  Pooris  ( Fried  bread),  Parathas,  fried  or  plain rice.

Inside  Scoop;

Garam  masala.  Can  be  made  at  home by  grinding  equal  amounts  of Cinnamon,  Clove  and  Cardamom.

 

 

 

 

How to make Yoghurt ( Dahi ) at home

By  Ratna

yoghurt

Porikhha  bhalo  howk”,  Wish  your  exam  goes  well,  Ma  said  with  her  Yoghurt  dipped  finger  on  my  forehead. That’s  correct,  yoghurt  is  not  only  an essential  ingredient  in  Indian  food  but  also  in  Indian  traditions. Yoghurt  is  considered  auspicious,  in  fact  ” Panchamrita”,  a  concoction  of  honey,  sugar,  milk,  yoghurt  and  ghee  is  used  in  religious  cerermonies.

yoghurt-3

yoghurt-4

What  would  food  be  without  this  key  ingredient?  Use  it  as  a  marinade,  base  for  sauces,  knead  it  in  the  dough  for  flatbreads,  mix  it  to  make  smoothies  or  savour it  as  is.  Making  yoghurt  at  home  is  so  simple  that  once  you  start   you’d  wonder  what  took  you  so  long.  You  do  not  need  any  ”stabilisers”  or   other  chemicals.  If  you  use  it on  a  regular  basis  like  I  do,  making  yoghurt  at  home   can  save  you  a tidy  sum  too.

yoghurt-2

With  the  days  getting  warmer  and  longer,  there  are  new  leaves  and  flowers  around.  ”Chokh  meley  cheyeche  ”,  Opened  their  eyes,  as  Ma  says.  In  the  hot  days  of  summer,  yoghurt  is  a  must  which  helps  cool  the  body.  Friends  do  you  feel  adventurous  to  try  this.  I’d  like  to  know  how  you  made  out.

yoghurt-10

Recipe:

Ingredients;

Whole milk               One  litre

Starter  culture         One  tsp

Method;

Take  the  milk  in  a  deep  bottomed  pan  on  a  high  heat.  Keep  stirring  to  prevent it  sticking  to  the  bottom.  Bring  to  a boil  and  turn  the  gas  off.  Let  the  milk  cool  to  lukewarm.  Add  the  starter  culture,  mix  well.  Transfer  this  to  a  pot.   Cover  and  set  aside  in  a  warm  spot  overnight. Next  morning  refrigerate  until  use.

Inside  Scoop:

In  the  evening  I warm  the  oven  for  an  hour,  turn  it  off  and  keep  the   pot  inside  overnight.  It  has  worked  very  well.

You  can  strain  the  yoghurt  through  a  cheesecloth  to  make  it thicker.

The  starter  culture  can  be  borrowed  from  friends  or  neighbours.  The  store  bought  plain  yoghurt  has  produced  excellent  result  too.

Fruit chaat

singlehanded-495-2

Knowing  my  love  for  food  and  stories  about  food,  I recently  received  ”  Climbimg  the  mango  trees  ”,  by  Madhur  Jaffrey ,  from  my  children.  Going  through  the  pages  of  the  book   took  me  back  to  my  childhood  days.

Many  a  summer  afternoon  has  been  spent  sitting  on  the  branches  of  our  Guava  trees.  It  was  siesta  time  after  lunch.  With  the  elders  fast  asleep,  we  kids  sneaked  out  as  soon  as  we  felt  it  was  safe  to  do  so.  We   were  left  ’  unsupervised’,  and  made  very  good  use  of  this  time  doing  things  that  would  otherwise  put  one  in  trouble.  A  little  packet  of  ’Chaat  masala’  tucked  carefully  in  the  dress  pocket,  and  a  romantic  novel  would  be  our  companion.  The  property  had  four  Guava  trees.  To  tackle  our  constant  complaining  and  sibling      rivalry  , Ma  had  allocated  one  Guava  tree  to  each  of  us.  We  had  our  territories   charted.  The  forks  in  the  branches  were  now  occupied,  enough  fruits  for  each  one  of  us.

Last 12 Months - 0788-2DSC_0841

All  went  well,  until  we  had  company.  They  came  in  flocks.  about  fifteen  of  them  together.  The  timing  would  be  perfect,  just  when  the  Guavas  were  starting  to  mature.  Not  stone  hard,  neither  mushy  ripe. Very  loud  and  chirpy, they  spoke  ”parrotese”.  One  foot  securing  the  branch ,  the  other  holding  the  guava.  The  very  sharp  red  beaks  digging  into  the  flesh,  the  round  eyes  moving  swiftly  from  side  to  side,  looking  out  for  predators.  Unless  shooed  away  they  would  finish  the  crop.

singlehanded-475

singlehanded-464

I  found  some  guavas  individually  wrapped  in  the  ’Exotic’  fruit  section  of  my  local  grocery  store.  There  were  a  few  other  fruits  left  in  the  fruit  bowl  at  home,  that  demanded  immediate  attention.  I  assembled  a  fruit  chaat .

I  sat  in  the  patio  and  enjoyed  the  Chaat.  Finally  the  snow  is  all  gone. The  sight  of  the  crocuses  popping  up  from  ground,  the  sounds  of  the  birds  and  geese,  the  smell  of  the  first  rain  hitting  the  dry  earth  carries  a  magic  that  only  spring  brings.  The  long  days  with  blue  skies  have  made  us  forget  and  forgive  the  six  harsh  months  of  winter.

I’d  like  to  hear  from  you  friends.  Is  there any  particular  food  that  you  wait  for  in  spring?

 

Recipe:

Ingredients;

Apple                     Two,  cut  in  small  cubes.

Oranges                 Two,  skinned,  cut  in  bite  size  pieces.

Guavas                   Two,  deseeded  if  you  prefer,  cut  in  small  cubes.

Walnuts                   One tbsp

For  the  dressing,

Honey                              2 tsps.

Lemon  juice                   1 tsps

Cumin  seed  powder     1 tsps,  roasted  and  freshly  ground.

Chilli  powder                  1 tsps,  use  your  discretion.

Salt                                  To  taste

Cilantro                            1 tsps.  Finely  chopped.

Method;

Sprinkle  the  dressing  on  the  cut  fruits.  Add  the  walnut  pieces.  Adjust  to  your  taste.  Garnish  with  cilantro  leaves. Cover  the  bowl  and  refrigerate  for  a  couple  of  hours.  Serve  chilled.

singlehanded-497

Patali Gurer Payesh ( Rice pudding with jaggery )

By  Ratna

Payesh

The  travel  itinerary  remained  the  same.  The  last  day  of  March.  Every  year,  without  fail.  The  Canada  geese  came  first.  The  Trumpeter  swans  and  the  Mallards  touched  down  a  couple  of  weeks  later.  All  are   busy  marking  their  territories,  house  hunting.  A  new  season,  a  new  chapter  in  their  lives.  The  buds  in  the  Willow  trees  are  growing  too.  It  feels  as  if  someone  has  waved  a  magic  wand.  There  will  be  flowers  and  fruits.  The  birds  will  start  their  families  soon.  Slowly,  imperceptibly,  nature  is  getting  ready  to  wake  up.  There  is  the  occasional  flurry,  a  little  tease  from  mother  nature.

spring-2

spring-4

spring

With  this  change  of  season  came  the  14th  of  April.  The  Bengali  new  year.  It  was  my  husband  N’s  birthday  too.  We  always  celebrate  it  with  Payesh,  not  cake.  Birthdays  and  Payesh  go  together  as  hands  and  gloves.  I  remember  Ma  ordering  extra  milk  from  the  milkman  the  day  before.  The  washed  rice  spread  out  on  the  old  newspaper  to  dry.  The  Patali  gur  was  available  only  during  winter,  so  she  would  lovingly  hoard  some  to  be  taken  out  on  special  occasions.  Once  the  Payesh  was  done  she  would  always  make  an  offering  to  God  first.  A  prayer  would  be  said  for  a  long  and  healthy  life   and  then  individual  bowls  would  be  served.

“Aajke  kar  jawnmodin  Boudi”?,  Whose  birthday  is  it  today  Boudi,   Aaroti  kakima  our  tenant  would  enquire  as  she  saw  Ma  patiently  stirring  the  milk  on  a  slow  fire.  It  didn’t  matter  that  we  had  moved  away  from  home,  Ma  would  not  forget  to  make  the  Payesh  offering  for  each  of  our  sibling’s  birthdays.

singlehanded-410-2

Unlike  in  the  Prairies,  April  in  India  would  be  warm.  The  Krishnochura  ( Delonix  regia )  and  Radhachura  ( Peltophorum  pterocarpum )  in  full  bloom.  The  mature  trees  on  either  side  of  the  road  with  their  red  and  yellow  flowers  would  almost  form  a  canopy.  The  Mango  trees  laden  heavy  with  fruits.  A  rainstorm  would  bring  down  a  few  of  these  small  green  tart  fruits,  much  to  the  delight  of  the  neighbourhood  kids  who  would  waste  no time  in  collecting  them  to  be  devoured  later  with  some  salt.

singlehanded-538

Different  times,  contrasting  climates.  The  caramel  like  taste  and   smell  of  ’ Patali  gurer  Payesh’  evokes  the  same  sense  of  anticipation  as  it  did  many  many  summers  ago.   I  served  N  in  heart  shaped  ramekins.  As  for  everybody  else  they  got  theirs  in  tulip  glasses.

Shubho  Nawboborsho  (  happy  new  year  ),  friends.  The  greeting  is  late  but  the  wish  is  as  good  as  it  was  on  the  day.

Friends  how  do  you  prefer  your  rice  pudding?  Just  sugar,  cinnamon  or  any  special  flavours?  I’d  love  to  hear  from  you.

singlehanded-539

Recipe:

Ingredients;

Homo  milk                                             1  Litre

Basmati  rice                                           Half  cup

Sugar                                                      One  cup  (  or  to  taste  )

Ghee                                                       One  and  half  Tbsp

Patali  Gur  (  jaggery )                            Cut  in  small  pcs,  half  cup  or  to  taste

Bay  leaf                                                  Couple

Method;

Wash  the  rice  with  water.  Spread  it  out  on  kitchen  towel  to  dry.  Smear   the  dried  rice  with  ghee  and  set  aside.

Take  a  deep  bottomed  saucepan.  Rub  the  inside  with  a  layer  of  Ghee.  Pour  the  milk   and  heat  it  on  a  high  flame.  Throw  in  the  bay  leaves.   When  the  milk comes  to  a   boil,  lower  the  gas  to  medium.  Add  the  rice.  Keep  stirring  the  milk  continuously  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  This  step  takes  around  half  hour  or  so.  The  milk  will  reduce  about  an  inch  from  the  side  of  the  saucepan.  The  rice  will  be  done  by  then.

Now  add  the  sugar.  Keep  stirring  until  the  Payesh  thickens.  Once  the  sugar  has  been  added  the  rice  won’t  cook  anymore.

Turn  off  the  gas.   Add  the  jaggery  and  mix  well.  Let  it  cool  down  before  you  serve.

Inside  scoop;

Add  the  sugar  only  when  the  rice  is  done.  Remember  once  the  sugar  is  added  it  would  stop  the  rice  from  cooking  any  further.

I  wouldn’t   slack  on  stirring,  if  the  milk  sticks  to  the  bottom,  it  will  add  the  burnt  milk  odour .  The  only  option  then  is  to  start  fresh  again.

Boudi            Term  used  to  address  elder  brother’s  wife.

Kakima          Aunty  in  Bengali.

Patali  Gur     Special  jaggery  extracted  from  the  sap  of  Date  Palm  trees.  Available  in   winter  in  West  Bengal,  India  or  in  Asian  stores  here  in  Canada.

 

Lentil and Pea soup with ginger and fennel seeds

by  Ratna

Lentil  and  Pea  soup-2

On  the  finish  line,  Phew!  I  have  never  run  a  marathon.  The  Lentil  Recipe  Revelation    Challenge was  the  closest  I  got  to  one.  Ten  days,  Five  recipes.  Preparing  a  recipe,  testing  and  tasting  it,  pictures,  text,  edit….    Just  when  I   pictured  myself  stretching  my  stride  to  the  maximum  and  emptying  the  water  bottle  on  my  head  I  feel  a  light  pat  on  my  back.  It  wasn’t   Abebe  Bikila  ,  ”Aaj  ki  banale?”,  it  was  my  husband  N  enquiring  what  I  cooked  today.  I  came  back  to  reality.   There  were  no  audiences   in  the  sweltering  heat  cheering  me  on  either  side  of  the  road.  I  was  in  fact  in  the  comfort  of  my  own  kitchen.  The  snow  on  the  ground  outside,  assured  me  I  was  still  in  the  Prairies.  This  is  my  fifth  and  final  entry  for  ”Best  in  the  Freestyle  Category“.  This  experience  was  beyond  fun.  What  is  life  without  a  bit  of  adrenaline  rush?

Split  and  skinned  black  lentils  are  a  staple  with  rice.  I  developed  it  into  a  soup,  without  being  in  one.  I  added  green  peas  for  flavour  and  colour.  After  gazing  out  in the  white  wilderness  for  the  last  five  months,  my  eyes  refuse  anything  without  colour  now.  This  is  a  super  easy   recipe  that  can  be  enjoyed  with  either  Naan  or  any  crusty  bread.

Lentil  and  Pea  soup

Eta  Gawrom  kale  khetam  na?”,  We  enjoyed  it  in  summer  didn’t  we,  reminded  N.  This  lentil  helps  cool  the  body.  So  one  can  enjoy  it  as  a  Gazpacho  too  in  hot  days.  Spring  where  are  you?

Friends  you  can   read  about  my  entry  in  ”Best  in  Appetizer”  here.  Best  in  Main  course”,  here.  ”Best  in  Salad”  here.  The  luscious  Trifle  in  ”Best  dessert  or  baked  good”   here. Please  don’t  forget  to  leave  a  comment  below  this  post,  I  need  your  help.  Part  of  the  criteria  in  judging  is  of  course,  its  popularity  in  social  media.  Will  you  ”like”  this  and  all  the  previous  ones  in  the  Facebook  page  of  Canadian  lentils.ca  ?   Please.  Thank  you  so  much  for  your  time.

Recipe:

Ingredients;

Split  and  skinned  black  lentils                                One  cup

Green  peas                                                                 Half  cup

Asafoetida  or  Hing                                                     Small  pinch

Cumin  seeds                                                              One  tsp

Fennel  seeds                                                             One  tsp

Ginger                                                                        One  Tbsp  grated.

Dry  red  chilli                                                           Half,  optional

Ghee                                                                          One  Tbsp

Salt                                                                           To  taste

Method;

Wash  a  cup  of  lentil  and  boil  it  with  a  bit  of  salt  and  the  grated  ginger.  I  used  a  pressure  cooker.  Waited  for  one  whistle  and  let  the  pressure  release  itself  before  I  opened  the  lid.

Thaw  the  peas.  Put  the  boiled  lentils  and  the  peas  in  a  blender.  Keep  aside.

Dry  roast  the  cumin  and  fennel  seeds  together  with  the  dry  red  chilli  ( if  using  it  ).  As  soon  as  the  seeds  changes  colour  to  light  brown,  take  it  out ,  grind  and  keep  aside.

Pour  the  ghee  in  a  pan  on  high  heat.  Add  the  Hing  and  reduce  the  gas  to  medium  and  as  soon  as  you  get  a  nice  aroma,  close  the  gas.  Add  it  to   the  lentil  and  peas  mix.  Add  water  to  bring  it  to  the  consistency  of  your  liking..  We  like  it  a  bit  thick  here.   Garnish  with  the  ground  spices.  Enjoy.

Inside  Scoop,

The  green  peas  give  the  sweetness to  the  soup,  which  can be  balanced  with  the  chilli,  if  you  prefer.  We  like  it  with  a  squirt  of  lemon  too.

If  you  are  new  to  Ghee,  here  is  how  you  can  make  it  at  home.

 

Halwa and Fig Trifle

By  Ratna

Halwa  and  Fig  Trifle-2

“Michael  aajke  khoob  bhalo  rendheche”,   Michael  cooked  really  well  today,  is  the  first  thing  Ma  said  as  I  walked  in  through  the  door.  No,  this  is  not  any  Michael,  but  ”The  Michael  Smith”.  Chef  Michael  Smith.  ”Ghee  ke  boleche  Gee”,  she  would  brief  me  somedays.  Michael  said  Gee  for  Ghee,  totally  disregarding  the “h”.  My  close-to-eighty  mom  is  Michael’s  biggest  fan.

There  are  days  when  she  has  memory  lapses  and  calls  me  with  my  sister’s  name  or  the  other  way  round.  And  sometimes  recalls  in  great  detail  the  life   of  Henry  the  VIII,  recalling  high school  history  lectures.  ”Awshtom  Henry”  as  she  refers  to  him  in  Bengali.  Osteoporosis  has  claimed  a  couple  inches  of  her  four  feet  ten  inches  height. “Aami  hole  eta  banatam”,  she  would’ve  cooked  these  ,  she  would  comment  after  watching  the  Iron  Chef  episodes.  Not  necessarily  agreeing  with  all  the  five  items  that  the  contestants  offered.  That  is  her  spirit.  We  sometimes  discuss  food  and  cooking  with  Ma,  to  take  her  mind  off  of  the  pain  from  arthritis.   Food  talk  always  lifts  Ma’s  mood.  She  is   our  little  Iron  Chef.

Halwa  and  fig  trifle-6

As  I  learnt  about  the  Lentils  Recipe  Revelation  Challenge,  I  mentioned  it  to  her  in  passing.  The  how  and  when  of  the  regulations.  We  need  only  to  send  the  picture  of  the  food  to  the  judges  not  the  bowl  of  food.  She  said  nothing.   The  picture  of  the  luscious  Trifle  on  the  front  cover  of  the  recent  ”Canadian  Living ”  magazine  had  caught  my  eye  earlier  that  day.  I  was  toying  with  the  idea  of  incorporating  Mung  dal  Halwa ,  and  giving the  Trifle  an  Indian  twist.  Tucking  her  frail,  bent  body  into  the  Parka  before  her  doctor’s  visit,  I  cross  checked  a  few  details  of  the  Halwa  recipe. Eta  to  hawbe  na”,  but  that  won’t  do,   she  reminded  me,  I  had  to  come  up  with  an  innovative    way  of  using  lentil.  ”Yes  mother”,  I  said,  ”I  do  have  a  plan”.  She  listened  intently  while  I  explained  how  I  planned  to  paint  a  Halwa  colour  in  the  Trifle.  This  time  she  nodded  her  head  in  approval.

Halwa  and  fig  trifle-8

Mung  dal  Halwa  is  a popular  dessert  in  India,  particularly  during  the  winter  months.  It  helps  to  keep  the  body  warm. I  have  played  around  with  the  Trifle  recipe.  Used  Greek  yoghurt  and  honey  instead  of  the  custard. This  is  my  entry  for  ”Best  in  dessert or  baked  good”,  in  the  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge.

You  can  surprise  your  kin  with  this  new  dessert  for  this  year’s  family  Easter  dinner.  Let  me  know  how  it  turns  out.  If  you  like  this  recipe  please  do  not  forget  to  leave  a  comment.  I  do  need  your  help.  Please..

My   entry  for  the  ”Best  in  the  appetizer”  category  here,  ”Best  in  Main  dish”  here  and  ”Best  in  salads”  here.

Recipe:

Ingredients;

Sufficient  for  six  tall  wine glass,

Pound  cake                           454  gms.  Store  bought.

Sun  dried  fig                          6  cut  in  thin  strips

Greek  yoghurt                         500  gms  tub.  Fat  free

Honey                                       Six  Tbsp

Pistachios                                  One  Tbsp

Orange  rind                              One  tsp

Pomegranate  seeds               One  Tbsp

Halwa;

Split  and  skinned  green  lentil                 One  cup

Ghee                                                           One  cup

Sugar                                                          One  cup

Method;

Halwa.

Soak  the  lentils  overnight.  Coarse  grind  it  with  very  little  water.  Strain  it  through  a  cheese  cloth  to  remove    the  excess  water.  Heat  ghee  in  a  pan  on  high  heat.  Add  the  lentil,  turn  the  gas  to  medium,  keep  stirring.  The  colour  will  slowly  change  to  a  light  brown  in about  twenty  five  minutes.  Add  two  cups  of  water  and  the  sugar.  Stir  carefully.  It  tends  to  splutter.  The  water  will  slowly  evaporate,  leaving  a  soft,  smooth,  delicious  Halwa.  Let  it  cool  to  room  temperature

To  assemble  the  Trifle,  slice and  pack  the  cake  in  the  bottom.  Next,  put  a  layer  of  Halwa . Spoon  the  Greek  yoghurt  on  the  Halwa  with  a  drizzle  of  honey.  Add  a  layer  of  thinly  sliced  figs.  Repeat  these  layers  to  fill  the  glass.  Top  it   up  with  a  few  pieces  of  pistachios,  orange  rind  and   pomegranate  seeds.

Grab  a  spoon,  put  your  feet  up  and  dig  in!

Inside  Scoop;

Stirring  the  Lentil  to  make  the  Halwa  takes  a  bit  a  time  .  The  result  is  totally  worth it.

You  can  read ,  how  to  make  Ghee  at  home  here.