Strawberry in balsamic vinegar

Image

By  Ratna

strawberry in balsamic vinegar-16

A  short  drive  from  the  busy  city  of  Rome, felt  like  a  long  step  back  in  time.  The  beautiful  medieval  village  of  Mazzano  Romano  is  home  to  Chef  Fabio  Bongianni.  Halfway  in  Law  school,  he  realized  his  true  calling  in  life  was  food,  not  felons.  A  change  of  course  and  training  in  Paris  later,  he  opened  a  few  very  successful  restaurants  in  Rome.  That  was  not  all,  he  wanted  to  share  his  passion  with  others  with  similar  interest  and  opened  cooking  classes  both  in  Rome  as  well  as  in  Mazzano.

Roman holiday-59

Bonjourno,  greeted  Chef  Monica  to  our  small  group,  for  whom  just  marvelling  at  the  Fontanas  and  Basilicas  was  not  enough.  We  wanted  to  delve  further.  Eat  where  the  locals  do,  cook  like  the  locals.  We  had  joined  a  day  course  with  Chef  Fabio’s  team.  Bonjourno  we  returned  the  greeting.  Set  against  the  Treja  valley,  the  stone  houses  met  with  cobblestone  path  on  one  side  and  a  lush  green  vegetation on the  other.

The  first  stop  was  to  get  fresh  produce  from  the  local  grocer.  Zucchini,  tomatoes,  eggplants  whatever  was  in  season.  As  we  walked  back  to  the  apartment  a  group  of  elders  waved  us  with  a  gummy  smile.  Time  seemed  to  have  stopped  in  this  little  town,  or  maybe  it  was  the  attitude  of  the  locals  that  made ‘ time’  their  slaves,  not  the  other  way  around.  The  words  ‘Schedules’,  ‘Plans’  had  no  meaning.

Our  conversations  were  punctuated  only  by  the  rustle  of  the  leaves.  The  lazy  river  deep  in  the  valley  meandered   at  its  own  pace.  The  kitty  on  the  roof  top  kept  a  keen  eye  on  the  out  of  towners.

As  we  measured  flour  and  cut  strawberries,  tasted  the  ravioli  filling  and  rolled  out  the  pasta  dough  we  made  new  friends.  We  laughed  a  lot.

no yeast pizza-9

Mallo  what?  Malloreddu  explained  Chef  Monica  with  an  infectious  smile.  We  tried  to  say  the  word  without  much  success.  Our  new  friends  from  down  under  put  their  accent  on  the  word  sounding  it  funnier.  More  laughter  followed.

strawberry in balsamic vinegar-14

It  was  almost  lunch  time.  We  exchanged  email  addresses  and  made  foot  notes  while  cleaning  the  sauce  drip  from  my  recipe  book.

The  day  ended  establishing  deep  friendships.  We  left  richer  in  culinary  expertise  and  an  experience  that  will  forever  be  etched  in  our  hearts.

starwberry in balsamic vinegar fg-3strawberry in balsamic vinegar-17

strawberry in balsamic vinegar-15Strawberry  in  Balsamic  vinegar  is  a recipe  that  you  don’t  have  to  keep  the  fingers  crossed  for  or  hover  around  the  oven  worrying  about  the  outcome.  The  flavour  and  aroma  of  the  fresh  berries  are  accentuated  by  the  acidic  vinegar.  This  can  be  assembled  in  no  time,  leaving  you  with  plenty  of  time  to  catch  up  with  friends.

We  were  enlightened  that  this  recipe  has  been  served  since  Renaissance  times.

Recipe:

Adapted  from  the  book  “A  Fabiolous  Cooking  Day”.  Serves  six.

Ingredients;

Strawberries                       One  pound  two  ozs,  hulled  and  cut

Balsamic  vinegar              One  fourth  cup

Superfine  sugar                Two  Tbsps

Lemon  juice                      Two  tsps

Mint  leaves,  chopped      Three  Tbsps

Vanilla  ice  cream              As  needed

Greek  yoghurt                   If  using  in  place  of  ice  cream

Method:

Place  the  strawberries  in  a  glass  bowl.  Pour  the  balsamic  vinegar  and  lemon  juice  over  it.  Add  the  sugar,  mint  leaves  and  toss  together.  Cover  with  Saran  wrap  and  marinate  in  the  fridge  for  about  an  hour.  Serve  over  Vanilla  ice  cream.

I  have  used  Greek  yoghurt  instead.

Inside  Scoop;

I  preferred  using  the  mint  leaves  just  before  serving.

Check  out  their  website  here.

Roman holiday

Image

By  Ratna

(Recipe  in  the  next  post)

Our  tiny  silver  Peugot  zipped  past  the  tree  lined  boulevards,  leaving  the  Leonardo  da  Vinci  airport  behind,  heading  towards  Via  del  Tritone  near  the  city  centre.  We  crossed  Piazzas  and  Basilicas.  “Roma  is  like  a  big  Lasagne”,  commented  Toni  our  cabi  as  he  noticed  us  appreciating  the  architecture  at  every  corner  of  the  city.  On  seeing  our  confused  faces  on  the  rearview  mirror  he  explained  that  what  we  see  around  is  only  a  fraction  of  what  is  still  buried  under  the  ground.  We  smiled.  Suddenly  the  Lasagne  example  sounded  perfect.

Roman holiday-3

Recently  we  spent  six  days  in  the  Eternal  city.  We  ate  Pizza,  drank  Espresso  in  tiny  cups  with  saucers,  slurped  the  dripping  Gelato  from  our  elbows  and  learnt  how  to  cook  Italian.  We  walked  on  cobblestone  streets  in  the  Piazzas  and  around  the  Fontanas  in  Rome.

The  Basilica  di  San  Pietro  in  the  Vatican  was  a  superb  example  of Renaissance  art  and  architecture.  The  museum  of Tapestries,  museum  of  Maps,  the  three  dimensional  paintings  took  our  breath  away.  There  was  marble  everywhere,  marble  busts  with  curly hairs,  greater  than  life  size  marble  figures  with  outstretched  arms,  marble  sarcophagus,   columns  and  pillars.

DSC_4145

No,  this  is  not  marble  though.  The  Swiss  guards  have  been  guarding  the  gates  of  the  Basilica  for  more  than  five  hundred  years.

There  was  art  on  the  ceiling.Roman holiday-76

And  mosaic  on  the  floor.

Roman holiday-77

When  in  Rome,  we  did  as  the  Romans  did.  We  had  lunch  at  the Temple  of  Roman  cuisine  ‘Velavevodetto  Al  Quirti.   We  were  the  only  outsiders  there,  which  was  busy  catering  to  a  very  local  crowd.  The  menu  was  in  Italian,  which  the  kind  waiter  explained  to  us  patiently.  This  kitchen  proudly  uses  only  locally  grown  seasonal  produce    Pasta  was  made  fresh  in –  house.

Campo  de  Fiori  is  a  big  open  air  farmer’s  market.  The  food  blogger  inside  me  couldn’t  wait  to  make  that  trip.

Everything  from  fresh  produce,  flowers,  home  made  pestos  and  pastas,  cured  meat,  ceramic  tiles  and  Roman  souvenirs  and  so  much  more  was  on  display.

Sicilian  oranges  freshly  harvested.Roman holiday-96roman holiday-125roman holiday-110DSC_4207

Artichokes  and  more  oranges.

For  the  book  lovers  there  was  Fahrenheit.roman holiday-112

 

The  market  starts  early.  Being  early  birds  will  save  disappointment  later.

There  were  cafes  all  around  the  central  market  place.  We  had  brunch  at  Obica.  I  went  for  the  freshly  squeezed  orange  juice.  It  was  Oh-so  sweet  and  delicious.  A  Buffalo  Mozzarella  sandwich  to  go  with  it.  Very  basic  and  super  tasty.

Who  can  forget  the  lovely  Audrey  Hepburn  on  the  Spanish  steps  in  the  movie  ” Roman  Holiday “?  Built  in  1725,  these  steps  connect  the  Piazza  di  Spagne  to  the  Piazza   Trinita  dei  Monti.  The  smooth  stones  steps  a  testament  to  the  traffic  they  have  borne.

Roman holiday-54

Fontana  Trevi  was  under  renovation.  The  wishing  well  still  took  coins  from  the  hopefuls.

Roman holiday-62

There  was  a  day  when  we  sipped  espresso  and  watched  people.

It  was  fun  watching  the  nuns  enjoying  their  outing,  or  the  friendly  Gladiators  posing  for  pictures  in  exchange  for  a  few  euros.

Window  shopping  brought  out  interesting  finds.  From  Gladiator  costumes  to  Papal   outfits.

Breathtaking  architecture  every  which  way  you  looked.

The  day  at  the  Colosseum  was  particularly  hot,  we  grumbled about  the  temperature  soaring  to  32  degrees  C.  The  Amphitheater,  partly  damaged  from  an  earthquake,  still  remained  the  iconic  symbol  of  Rome.

Roman holiday-24Roman holiday-26

Famous  for  its  man  vs  beast  fights  and  executions…

Roman holiday-25

It  was  a  bit  too  overwhelming  for  me,  we  walked  away  in  silence.

And   then  there  was  the  Pantheon..

Roman holiday-12

 

Cooking  class  at  Chef  Fabio’s  was  probably  the  highlight  of  our  trip.

Roman holiday-55

Or  was  it  the  food  tour?  I  can’t  decide.  Frederica  our  guide  led  us  through  the  narrow  cobblestoned  pathways  to  this  gem  of  a  place.  “Tazza  de  Orro”  coffee  shop.  A  stone’s  throw  from  Pantheon,  this  is  a  must-do.  With  monogrammed  vests  and  bow  ties  the  Baristas  were  as  much  fun  as  they  were  efficient.  We  tried  the  coffee  granita,  the  frozen  espresso  with  a  generous  amount  of  cream in  the  bottom  and  on  the  top.  It  was  mmmmmm  delicious!

roman holiday-127DSC_4300

Negotiating  the  chic  bicyclists  and  fast  Vespa  drivers,  the  street  vendors  and  locals,  the  busy  tourists  and  cabs,  our  group  of  fifteen  foodies  followed  Frederica  like  the  Pied  Piper.  Next  stop  was  Punto  Gelato,  an  ice  cream  shop.  the  store  boasts  all  natural  ingredients  with  absolutely  no  artificial  colour  or  flavour.  It  shows  in  the  taste.

It  was  difficult  to  choose  from  the  spectacular  array  of  flavours.  The  white  chocolate  with  Raspberry,  Pine,  Caramel  with  Himalayan  sea  salt,  Buffalo  milk  with  lemon  and  basil   stood  out  for  me.DSC_4320

We  were  not  done  with  gelatos  yet.  Gelateria  del  Teatro  or  the  Theater  of  Ice  creams  was  waiting  for  us  next.  A  large  window,  the  size  of  a  wall  was  in  between  us  and  the gelato  makers.  What  a  cool  concept  I  thought.

I  was  in  a  fix.  Should  I  go  with  the  White  peach  and  Lavender  or  Strawberry  and  basil?  But  then  why  not  the  pineapple  with  crystallised  mint  or  Sicilian  lemon?   Mind  you,  I  still  had  the  creme  brulee,  watermelon,  peach,  Nutella,  tiramisu,  red  peach,  coconut….

It  was  time  to  count   eenie,  meenie…

DSC_4336

A  final  stop  at  “Pompi”  for  Tiramisu.  Oh  what a  delight  it  was  to  end  the  trip  on  a  sweet   note.

The  ad  saying’  A  day  trip  to  Tuscany”  was  calling  our  name.  We  cancelled  our  day  to  the  Trastevere  neighbourhood  and  went  to  the  Tuscan  countryside  for  a  day.  It  was  like  a  dream  come  true.

Rome  has  exceeded  my  expectations.  We  know  Rome  was  not  built  in  a  day,  it  takes  more  than  a  week  to  savour  it.  I’m  sure  I’m  going  back  again.  Someday.

Inside  Scoop;

The  small  fountains  at  the  corners of  the  street  had  drinking  water.  We  refilled  our  water bottles  there.

Having  a  guide  helps.

If  doing  a  food  tour,  it’s  a  good  idea to  do  that  right  at  the  beginning of  the  trip.  That  gives  more  time  to  follow  through  their  recommendations  of  good  eats.

Just  like  any  city  being  aware  and  being  a  smart  traveller  helps.

Parsley and Mango topping for bruschetta

Image

By  Ratna

parsley and mango bruschetta-6

“The  Etruscans  always  built  their  houses  on  top  of  the  hill-aa.”  said  Julia,  always  stressing  the  last  word  of  the  sentence  such  that  hill  sounded  like  hillaa.  “They  believed  that  this  advantage  of  height  would  work  to  their  favour-aa”,  she  nodded  her  head  and  waved  her  arm  to  make  a  strong  point.  “As  we  know  that  was  not  the  case  and  the  Romans  defeated  them  in  the  4th  century  BC-aa”.

parsley bruschetta

We  were  on  a  day  trip  to  the  Tuscan  countryside  from  Rome.  Enjoying  the  breathtaking  scenery  outside  was  Bowni,  my  daughter  and  I.  A  mother-daughter  trip  that  we  meant  to  do  for  a  long  time  finally  took  place.  The  rolling  hills  were  covered  with  grapevines.  The  tall  Cypress  trees  demarcating  the  properties.  The  red  poppies  were  just  starting  to  bloom.

parsley bruschetta-3

Our  first  stop  was  Montepulciano  a  tiny  medieval  hill  town.  A  steep  climb  to  the  town  centre,  Piazza  Grande  left  me  gasping  for  breath.  Ektu  jol  kheye  nao,  drink  some  water,  offered  Bowni.

parsley bruschetta-7

The  Piazza  Grande  was  dotted  with  a  church  and  some  wine  tasting  stations. Cheese  made  from  sheep’s  milk  or  Fromaggio  Pecorino  proudly  displayed  in  the  shop’s  windows.  The  stone  walls  of  these  buildings  must  have  so  much  to  tell,  if  only  they  could  speak.

parsley bruschetta-11parsley bruschetta-12

A  short  drive  from  Montepulciano  was  the  Poggio  Il  Castellare – a  family  run  business  producing  wine  from  the  locally  grown  grapes.

parsley bruschetta-13parsley bruschetta-5

Their  wine  Brunello  di  Montalcino  has  remained  the  best  wine  of  the  region  for  the  past  few  years.  We  had  lunch  in  the  wine  cellar, large  oak  wine  barrels,  shielded  from  sunlight, carefully  monitored  for  precise  temperatures  and  humidity,  serving  as our  background.  We  sampled  bruschetta  with  different  toppings,  Pappa  al  pomodoro  a  tomato  based  dip  and  Pici,  a  locally  hand  made  spaghetti.  The  green  topping  on  one  of  the  bruschetta  made  me  go  for  seconds.  Dessert  was  Cantucci  (a  type  of  biscotti)  and  a  cake  with  prune  jam  topping.  Shawb  kichu  niyechho?  Have  you  taken  all  your  belongings,  Bowni  reminded  me  as  we  were  boarding  the  bus  again.

parsley bruschetta-16

We  headed  to  Pienza  next.  Olive  trees  with  silver  coloured  leaves  covered  the  landscape. The  bushy  trees  sitting  in  geometrical  lines  looked  like  the  pawns  on  a  chessboard.  Julia  was  in  animated  conversation  with  Faustio  our  driver,  who  negotiated  the  tight  hairpin  bends  sometimes  with  one  hand  causing  my  right  foot  to  move  reflexly  as  if  to  brake.

parsley bruschetta-6parsley bruschetta-8

“We  are  heading  back  to  Romaaa”,  Julia  announced,  her  curly  dark  hair  moving  with  her  head.  “Any  questions-aa  ?”  she  enquired.  Recipe  ta  oke  jigesh  kawro,  ask  her  the  recipe  prompted  Bowni,  noticing that  I  really  enjoyed  the  green  topping  on  the  bruschetta.  “Parsley,  mayonnaise  and  garlic-aa.”,  Julia  said  in  one  breath.

parsley and mango bruschetta-4

My  mind  wandered  back  to  a  time  which  only  felt  like  a  few  years  ago,  a  time  when  I  had   to  remind  Bowni  if  she  needed  to  drink  water  or  use  the  bathroom.  Why  was  the  lunch  box  not  empty  when  she  came  back  from  school  or  if  she  needed  help  carrying  her  oversized  backpack  to  school.  I  held  back  my  tears  as  I  realized  I  had  lost  my  little  girl.

I  gained  a  friend  and  confidante  instead…

parsley and mango bruschetta-2

Back  home  a  few  trials  later,  here  is  a  very  close  replica  of  the  Parsley  topping  for  Bruschetta  that  we  enjoyed  the  other  day  in  the  pictureseque  Tuscan  village.

parsley and mango bruschetta

I  have  added  a  few  ribbons  of  mango  as  a  garnish.

Recipe:

The  amount  was  sufficient  to  top  about  ten  baguette  pieces.

Ingredients;

Fresh  parsley  chopped                                     One  cup  packed

Mayo                                                                 Four  Tbsps

Garlic  cloves                                                    Three

Olive  oil                                                             One  Tbsp

Baguette                                                            One

Mango  ribbons                                                 One  Tbsp

Method;

Blend the  parsley,  garlic  and  mayonnaise  together.  Set  aside.

Cut  the  baguette  in  one  cm  thick  pieces.  Heat  a  nonstick  pan  on  medium.  Add  a  Tbsp  of  olive  oil.  Arrange  the  baguette  pieces,  lightly  brown  both  sides.

Top  up  with  the  dip,  garnish  with  mango  ribbons.  Serve  right  away.

Inside  Scoop;

I  tried  a  few  proportions  of  the  ingredients.  This  one  worked  for  me.

 

 

 

 

Aam Shawndesh : Mango and cheese fudge

Image

By  Ratna

mango cheese fudge-6

“Botsorer  Aaborjona,  dur  hoye  jak,  Esho  esho”.  Let  go  of  the  clutter  of  the  yester  year,  welcome  the  new  year.  Thus  sang  our  poet  Tagore,  the  Nobel  laureate.  Leave  behind  all  the  disappointments  and  negativity,  let  those  tears  dry  out,  let  us  welcome  the  first  month of  the  new  year  like  a  breath  of  fresh  air.  We  celebrated  the  Bengali  new  year  recently.

There  are  signs  of  new  life  in  my  garden  too.  From  between  the  dead  and  decayed  twigs,  I  see  new  green  shoots  poking  their  heads.  Crocuses  are  everywhere  now.  Their  mauve  petals  proudly  cupping  the  precious  ‘Saffron’  inside.  The  promise  of  the  new..

mango cheese fudge-10mango cheese fudge-9

A  special  occasion  calls  for  a  special  treat.  I  created  these  ‘Shawndeshs’  for  this  special  day.  ‘Sandesh’,  ‘Sondesh’  call  them whatever  you  may,  these  little  cheese  fudge  are  very  close  to  a  Bengali  heart.  Childbirth  or  birthday,  weddings  or  anniversary,  new  job  or  new  house,  Shawndesh  takes  the  centre  stage.

mango cheese fudge-8mango cheese fudge-7

Traditionally  cheese  is  collected  by  separating  the  milk  and  the  whey.  The  cheese  is  then  mixed  with  sugar  or  jaggery.  Additional  flavours  are  added  sometimes  using  fruits  or  even  chocolates.

mango cheese fudge

This  mixture  is  then  shaped  either  by  hand  or  with  the  help  of  fancy  molds.  The  formless  cheese  mixture  is  then  given  a new  identity,  a  new  look.  Local  flowers,  fruits,  leaves,  whatever  the  folk  artist  chose  as  his  design  for  the  molds.

mango cheese fudge-6

Decorate  with  saffron  or  raisin  or  enjoy  them  as  is..

mango cheese fudge-5

  Recipe: 

Makes  22-24  pieces.  I  have  consulted  the  recipe  from  this  beautiful  blog  ‘A  Homemaker’s  diary’.  A  few  modifications  later  here  we  are,  Aam  Shawndesh  my  way.

Ingredient;

Ricotta  cheese  (  Saputo  )                                     2  cups

Khoya  (  Milk  solids  )                                              1  cup,  crumbled

Mango  pulp                                                              1  cup

Sugar                                                                        3  tsps

Cardamom  powder                                                  1/4  th  tsp

Saffron  strands                                                         1/2  tsp

Ghee                                                                          1  Tbsp

Method:

Drain  the  Ricotta  cheese  of  the  water  through  a  cheese  cloth.  Add  the  mango  pulp  and  Khoya.  Put  this  mixture  in  a  deep  pan  on  low-medium  heat.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Slowly  the  water  will  dry  out and  it  will  leave  the  sides  of  the  pan,  about  25  minutes.

Take  it  out  of  the  flame.  Add  the  sugar  and  cardamom  powder  and  mix  evenly.  Wait  till  it  comes  to  room  temperature.  Cover  it  with  Saran  wrap  and  place  it  in  the  fridge  for  about  an  hour.

Apply  some  Ghee  on  your  palm  and  gently  knead  the  dough  just  to  get  it  all  smooth.  You  can  divide  them  in  small  balls,  decorate  with  saffron  strands  and  enjoy  them.

If  you  have  molds,  grease  the  insides  and  keep  them  ready.  Pinch  a  tablespoon  of  dough,  knead  them  once  again  inside  your  fist  to  get  a  smooth  even  ball.  Press this  inside  the  mold,  even  out  the  sides.  Carefully  tease  it  out.  Decorate  with  saffron  strands  and  enjoy.

Inside  Scoop;

Khoya  or  milk  solids  is  available  in  Indian  grocery  store  or  the  World  food  section  in  Superstore.

Traditionally  Shawndesh  is  not  too  sweet.  Feel  free to  adjust  the  sweetness  to  your  liking.  Take  into  consideration  the  sweetness  of  the  mango  pulp.

Giving  them  shape  in  the  mold  could  need  a  bit  practise.  I  kept  Q  tip  handy  to  grease  the  inside  of  the  molds  and  to  clean  them  after  use.  If  the  imprint  did  not come  out  as desired,  do  not  despair.  Reshape  it  into  a  ball,  press    firmly  inside  your  palm  and  try  again.

.

 

 

 

Sauted Potato and peanuts : Aloo aur moongphali Ki Sukhi Subji

Image

By Ratna

Sauteed potato-17

Have  you  noticed  how  sometimes  ordinary  things  can  become  extraordinary?  Things  that  otherwise  wouldn’t  be  noticed  or  talked  about  or  even  given  a  moment’s  thought,  can  sometimes  be  the  one  we  look  at  with  dreamy  eyes.

Sauteed potato-4

Sauteed potato-3

Now  opening  the  window  to  let  some  air  in,  isn’t  exactly  an  exotic  act,  by  any  standards,  we  all  agree.  But  when  the  window  had  to  be  kept  closed  for  the  last  five  months,  when  the  window  was  the  only  barrier  between  our  warm  self  and  the  hostile  elements  outside,   then  one  fine  morning,  voilla,   the  nature  decides  to  be  kind  to  us,  the  temperatures  struggle  above  zero,  that  first  whiff  of  the  cold  air  from the  open  window  touching  the  cheek.  Now  this  could  qualify  for  a  memorable  event.

Sauteed potato-2

The  warmer  temperatures  is  working  magic  on  my  surroundings  too.  The  geese  and  gulls  are  back  scouting  for  the  best  spot  to  nest.  It  doesn’t  matter  that  the  lakes  are  still frozen.  The  leaf  buds  are  swollen  too.

Sauteed potato-15

This  brings  us  to  our  dish  for  today.  Potato  isn’t  exactly  ‘The  king  of  vegetables’,  is  it ?    It  is  a  very  basic,  rustic,  ‘just  there’,  everyday  source  of  carbs.    That  can  be  changed  though.  Try  this  flavourful  dish  from  Gujrat,  a  province  in  Western    India.

Sauteed potato-16

The  crunch  from  the  peanuts  balances  the  mushy-ness  of  the  potatoes.  Then  there  is  the  sour,  sweet,  salty  and  heat  working  all  together,  as  a  team.  The  four  different  tastes  kept  under  a  tight  leash.  Not  one  of  them  get  to  show  their  true  colours.    The delicate  flavours  from  the  cilantro  and  cumin  seeds  add  interest  to  the  dish.

Ordinary  to  exciting.

It  is  a  good  thing.

Recipe:  Serves  6-8  as  a  side.

Ingredients;

Potato                                                                          Six  medium

Ginger                                                                          One  inch  grated

Peanuts                                                                       Three  quarter  cup,  coarse  ground

Curry leaves                                                                8-10

Coriander leaves                                                         Quarter  cup  chopped

Sesame  seeds                                                           One  Tbsp

Cumin  seeds                                                            One  tsp

Cloves                                                                       6-8

Green chillies                                                             Four,  finely  chopped

Salt                                                                           To  taste

Lemon juice                                                             One   Tbsp

Canola oil                                                                 Two  Tbsp

Paneer cubes                                                            One  cup,  cubed,  lightly  fried  (optional)

Raisins                                                                     One  tbsp

Black  pepper  powder                                            One  pinch

Method:

Boil  the  potatoes,  peel  and  cut  them  in  half  inch  cubes.  Sprinkle  some  salt  and  keep  it  aside.

Heat  oil  in  a  pan  on  high. Add  the  green  chilli  pieces,  ginger  and  curry  leaves.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Saute  for  a  few  minutes  then  add  the  cumin  seeds  and  cloves.  Wait  for  the  cumin  seeds  to  have  a  bit  of  colour,  then  add  the  peanuts.  Keep  stirring  till  the  nuts  are  light  brown  in  colour.  Next throw  in  the  sesame  seeds  and  raisins  ,  fry  for  a  few  seconds  and  add  the  lemon  juice.  The  seeds  should  not  be  burnt.

Next  add  the  potato  pieces.  If  using   Paneer,  add  them  now.  Stir  to  bring  everything  together.  Taste  to  check  the  salt.  Throw  in  a  large  pinch  of  black  pepper,  garnish  with  cilantro  pieces.

Inside  Scoop;

This  is  a  recipe  given  to  me  by  my  good  friend  Rohini.

Check  for  a  balance  of  flavours,  do  not  hesitate  to  titrate  it  to  your  taste.  We  are  looking  for  a  balance  of  salt,  sour,  sweet  and  hot.  If  you  are  not  too  keen  about  the  chillies,  lessen  or  omit  them.  The  ginger  and  black  pepper  will  impart  a  bit  of  heat  anyway.

This  can  be  served  as  a  side  dish  with  either  Roti  (  Indian  flat  bread ),  Poori  ( Indian  fried  bread  ),  or  rice.  Adding  Panner  cubes  to  this  dish  can  add  the  protein  and  elevate  this  dish  to  a  main  course.

I  only  had  red  chillies  today,  so  used  them.

Paneer  is  a  form  of  cheese  that  is  available  in  Indian  grocery  store  or  even  in  the  World  food  section  of  Superstore.

 

 

 

Mawa Gujiya: Sweet Indian pastry for Holi

Image

By Ratna

untitled-9

I  once  read   somewhere  that  the  passenger  inside  the  plane  looking   out of  the window  as  it  is  taking off,  keeps  thinking  about  the  place  she/he  is  leaving,  while  the  child  playing  below  looks  at  the  plane  taking  off  and  dreams about  the  far  off  land.

blog1blog

As  I  look  out  at  the  snow,  from  inside  my  Prairie  home,  I  dream  of  the  distant  land  that  I  left  behind.  March  corresponds  to  the  beautiful   Indian  month  of   Phalgun.  The  warmer  temperatures  bring  out  the  mango  blossoms,  the  air  heavy  with  their  faint  fragrance.  The   Palash,  ( Butea monosperma ),  or  The  Flame  of  the  forest,  in  full  bloom.  The  coral  flowers  on  the  naked  branches  stand  proudly  against  the  deep  blue  sky.  Nature  is  painted  red,  and  so  are  the  people.  Colours  are  exchanged  between  friends  and  strangers.  On  this  day  everybody  is  same.  No  discrimination,  no  refusal  either.   Holi  Hai,   It  is  Holi,  can  be  heard   on  the streets.

untitled-5untitled-2untitled-6

Just  as  cranberry  sauce  reminds  us  of  Thanksgiving,  Mawa  Gujiya  is  the  sweet  one  can’t  do  without  during  Holi.  Mawa  is  the  word  for  milk  solids.  Gujiya  is  a  pastry.  The  Mawa  filled  pastry  can  be  had  as  is  or  it  can  be  taken  a  step  further.  Dunked  in  sugar  syrup  with  a  final  sprinkle  of  Pistachio  nuts,  the  Gujiyas  are  now  ready.

 

The  deeper  significance  of  Holi  is  as  follows.  Devout  Prahlad  survived  every  time  his  atheist  father  tried  to  kill  him.  A  true  devotee’s  prayer  always  get  answered.

Recipe:  Makes  about  20-25.

Ingredients;

For  the  Pastry,

All  purpose  flour  or  Maida                                          2  cups

Ghee                                                                              1/4  th  cup

Cold  water                                                                     As  needed

For  the  filling,

Mawa                                                                               100  gms

Sugar                                                                                Half  cup

Unsweetened  grated  coconut                                         Two  Tbsps

Coarsely  broken  almonds                                                Two  Tbsps

Raisins                                                                                One  Tbsps

Cardamom  powder                                                         Half tsp

Nutmeg  powder                                                             One  fourth  tsp

For  the  syrup,

Sugar                                                                                   One  cup

Water                                                                                    Half  cup

For  the  garnish,

Finely  chopped  Pistachios                                                   Two  Tbsps

Method,

Take  the  flour  and  ghee  in  a  bowl.  Take  a  bit  in  between  the  palms  of  your  hand  and  rub,  such  that  the  flour  is  coated  evenly  with  ghee.  Now  add  cold  water  a  bit  at  a  time,  and  make  a  tight  dough.  Cover  and  let  sit  for  half  hour.

Place  the  Mawa  slab in  a  pan  on  medium  heat.  Crumble  into  small  pieces  and    stir untill  it turns  a  light  brown  colour.  Switch  off  the  gas.  When  this  has  cooled  a  little,  add  the  other  ingredients  listed  under ”  fillings  “.  I  used  my  hand  to  bring  everything  together.

Uncover  the  dough  and  make  about  20-25  balls.  Roll  out  each  to  about  3  inches  diameter.  Place  about  one  to  one  and  half  tsp  filling  on  it  and  fold  in  half.  Use  a  bit  of  water  and  seal  the  margins.  Pinch  it  hard  for  an  excellent  seal.  So  now  it  is  a  semicircle.  You  can  leave  the  edges  as  they  are  or  flute  them  with  the  end  of  the  fork.  If  you  want  to  be  fancy,  twist  the  ends  to  make  it  look  as  I  have  done  here.

Take  oil  in  a  frying  pan  such  that  the  gujiyas  are  completely  immersed.  Keep  the gas  in  medium.  Pinch  a  tiny  piece  of  dough  and  release  it  in  the  pan.  The  oil  is  ready  if  the  tiny  piece  floats  up.  Carefully  fry  the  gujiyas  until  light  brown  in  colour.  Place  them  on  absorbent  paper  napkins.

Combine  the  sugar  and  water  to  make  the  syrup.  Let  it  come  to   boil  then  crank  the  heat  down  a  bit.  Take  a  drop  of  this  syrup  in  a  bowl.  When  slightly  cooled  dip  the  index  finger  in  it.  Touch  the  thumb  to  the   index  finger  and  separate  slowly.  The  syrup  is  of  the  right  consistency  if  a  thin  string  of  congealed  syrup  is  formed..  This  is  called  ‘one  string’  syrup.  If  you  are  using  a  candy  thermometer,  the  syrup  is  done  at  about  110  degrees  Celsius .   Dip  the  gujiyas  in  the  syrup  and  take  them  out  right away.  Let  them  sit  on  a  wire  rack  to  catch  the  drip.

When  they  are  still  moist  dust  them  with  the  ground  pistachios.  Gujiyas  are  now  ready  to  enjoy.

Inside  Scoop;

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com  with  a  few  changes.

Do not  overfill  the  Gujiyas.

The  fancy  folding  of  the  sides  need  a  bit  of  practise.

Here  is  a  video  that  can  be  helpful.

Mawa  can  be  bought  from  Indian  grocery  store.

Lentil and chocolate mousse

Image

By  Ratna

untitled

Chocolate  and  lentils?  How  is  that  going  to  work?  I  thought  the  same  too.  Until  I  tried  a  new  recipe.  Not  only  did  it  surprise  me  but  made  me  feel  less  guilty  thinking  that  the  lentil  content  in  the  mousse  actually  brings  in  a  protein  component  too.

untitled-2

I  saw  this  recipe  by  Ellie  Krieger  in  food  network.  Made  a  few  changes.  I  substituted  the  tofu  with  skinned  black  lentils,  skipped  the  brandy  and  garnished  with  fresh  orange  pieces  in  addition  to  the  chocolate  shavings  and  decors.

untitled-4

This  is  my  submission  for  The  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge  under   ”  Best  in  dessert  ”  category.

Recipe:  Serves  8.

Ingredients:

Skinned  black  lentils                                                Half  cup

Dark  chocolate                                                         150  gms

Cocoa  powder                                                         Half  cup

Icing  sugar                                                               One  cup  plus  half  cup

Heavy  cream                                                           Three  cups

Shaved chocolate                                                    Three  Tbsps

Chocolate  decors                                                   One  Tbsp

Orange  pieces                                                        Two  Tbsps

Method;

Wash  the  lentils  and  boil  with  minimum  water  till  done.  Make  a puree  till  soft  and  keep  aside.

Break  the  dark  chocolate  in  pieces.  Put  the  chocolate  pieces,  cocoa  powder,  one  cup  water  on  a  heat  proof  bowl  fitted  over  a  saucepan  with  simmering  water.  Stir  often  and  mix  till  smooth.  Remove  from  heat.  Blend  in  half  the  sugar  slowly  until  mixed  well.

Mix  this  chocolate  mixture  to  the  pureed  lentils  until  well  blended.  Carefully  spoon  this  mousse  in  tall  serving  glasses,  cover  and  refrigerate  for  an  hour.

Whip  the  heavy  cream  with  a  beater  till  soft  peaks  form.  Add  half  cup  sugar  and  blend  again.  Check  for  sweetness  and  adjust  if  needed.  Pour  a  layer  of  this  on  top  of  the  mousse.

Garnish  with  chocolate  shavings,  chocolate  Decors  and  fresh  orange  pieces.

Inside  scoop;

I  used  Lindt  supreme  dark  chocolate  with  90  percent  Cacao.

Taking  the  fascia  out  from  the  oranges  tastes  better.