Sauted Potato and peanuts : Aloo aur moongphali Ki Sukhi Subji

Image

By Ratna

Sauteed potato-17

Have  you  noticed  how  sometimes  ordinary  things  can  become  extraordinary?  Things  that  otherwise  wouldn’t  be  noticed  or  talked  about  or  even  given  a  moment’s  thought,  can  sometimes  be  the  one  we  look  at  with  dreamy  eyes.

Sauteed potato-4

Sauteed potato-3

Now  opening  the  window  to  let  some  air  in,  isn’t  exactly  an  exotic  act,  by  any  standards,  we  all  agree.  But  when  the  window  had  to  be  kept  closed  for  the  last  five  months,  when  the  window  was  the  only  barrier  between  our  warm  self  and  the  hostile  elements  outside,   then  one  fine  morning,  voilla,   the  nature  decides  to  be  kind  to  us,  the  temperatures  struggle  above  zero,  that  first  whiff  of  the  cold  air  from the  open  window  touching  the  cheek.  Now  this  could  qualify  for  a  memorable  event.

Sauteed potato-2

The  warmer  temperatures  is  working  magic  on  my  surroundings  too.  The  geese  and  gulls  are  back  scouting  for  the  best  spot  to  nest.  It  doesn’t  matter  that  the  lakes  are  still frozen.  The  leaf  buds  are  swollen  too.

Sauteed potato-15

This  brings  us  to  our  dish  for  today.  Potato  isn’t  exactly  ‘The  king  of  vegetables’,  is  it ?    It  is  a  very  basic,  rustic,  ‘just  there’,  everyday  source  of  carbs.    That  can  be  changed  though.  Try  this  flavourful  dish  from  Gujrat,  a  province  in  Western    India.

Sauteed potato-16

The  crunch  from  the  peanuts  balances  the  mushy-ness  of  the  potatoes.  Then  there  is  the  sour,  sweet,  salty  and  heat  working  all  together,  as  a  team.  The  four  different  tastes  kept  under  a  tight  leash.  Not  one  of  them  get  to  show  their  true  colours.    The delicate  flavours  from  the  cilantro  and  cumin  seeds  add  interest  to  the  dish.

Ordinary  to  exciting.

It  is  a  good  thing.

Recipe:  Serves  6-8  as  a  side.

Ingredients;

Potato                                                                          Six  medium

Ginger                                                                          One  inch  grated

Peanuts                                                                       Three  quarter  cup,  coarse  ground

Curry leaves                                                                8-10

Coriander leaves                                                         Quarter  cup  chopped

Sesame  seeds                                                           One  Tbsp

Cumin  seeds                                                            One  tsp

Cloves                                                                       6-8

Green chillies                                                             Four,  finely  chopped

Salt                                                                           To  taste

Lemon juice                                                             One   Tbsp

Canola oil                                                                 Two  Tbsp

Paneer cubes                                                            One  cup,  cubed,  lightly  fried  (optional)

Raisins                                                                     One  tbsp

Black  pepper  powder                                            One  pinch

Method:

Boil  the  potatoes,  peel  and  cut  them  in  half  inch  cubes.  Sprinkle  some  salt  and  keep  it  aside.

Heat  oil  in  a  pan  on  high. Add  the  green  chilli  pieces,  ginger  and  curry  leaves.  Crank  the  heat  down  to  medium.  Saute  for  a  few  minutes  then  add  the  cumin  seeds  and  cloves.  Wait  for  the  cumin  seeds  to  have  a  bit  of  colour,  then  add  the  peanuts.  Keep  stirring  till  the  nuts  are  light  brown  in  colour.  Next throw  in  the  sesame  seeds  and  raisins  ,  fry  for  a  few  seconds  and  add  the  lemon  juice.  The  seeds  should  not  be  burnt.

Next  add  the  potato  pieces.  If  using   Paneer,  add  them  now.  Stir  to  bring  everything  together.  Taste  to  check  the  salt.  Throw  in  a  large  pinch  of  black  pepper,  garnish  with  cilantro  pieces.

Inside  Scoop;

This  is  a  recipe  given  to  me  by  my  good  friend  Rohini.

Check  for  a  balance  of  flavours,  do  not  hesitate  to  titrate  it  to  your  taste.  We  are  looking  for  a  balance  of  salt,  sour,  sweet  and  hot.  If  you  are  not  too  keen  about  the  chillies,  lessen  or  omit  them.  The  ginger  and  black  pepper  will  impart  a  bit  of  heat  anyway.

This  can  be  served  as  a  side  dish  with  either  Roti  (  Indian  flat  bread ),  Poori  ( Indian  fried  bread  ),  or  rice.  Adding  Panner  cubes  to  this  dish  can  add  the  protein  and  elevate  this  dish  to  a  main  course.

I  only  had  red  chillies  today,  so  used  them.

Paneer  is  a  form  of  cheese  that  is  available  in  Indian  grocery  store  or  even  in  the  World  food  section  of  Superstore.

 

 

 

Mawa Gujiya: Sweet Indian pastry for Holi

Image

By Ratna

untitled-9

I  once  read   somewhere  that  the  passenger  inside  the  plane  looking   out of  the window  as  it  is  taking off,  keeps  thinking  about  the  place  she/he  is  leaving,  while  the  child  playing  below  looks  at  the  plane  taking  off  and  dreams about  the  far  off  land.

blog1blog

As  I  look  out  at  the  snow,  from  inside  my  Prairie  home,  I  dream  of  the  distant  land  that  I  left  behind.  March  corresponds  to  the  beautiful   Indian  month  of   Phalgun.  The  warmer  temperatures  bring  out  the  mango  blossoms,  the  air  heavy  with  their  faint  fragrance.  The   Palash,  ( Butea monosperma ),  or  The  Flame  of  the  forest,  in  full  bloom.  The  coral  flowers  on  the  naked  branches  stand  proudly  against  the  deep  blue  sky.  Nature  is  painted  red,  and  so  are  the  people.  Colours  are  exchanged  between  friends  and  strangers.  On  this  day  everybody  is  same.  No  discrimination,  no  refusal  either.   Holi  Hai,   It  is  Holi,  can  be  heard   on  the streets.

untitled-5untitled-2untitled-6

Just  as  cranberry  sauce  reminds  us  of  Thanksgiving,  Mawa  Gujiya  is  the  sweet  one  can’t  do  without  during  Holi.  Mawa  is  the  word  for  milk  solids.  Gujiya  is  a  pastry.  The  Mawa  filled  pastry  can  be  had  as  is  or  it  can  be  taken  a  step  further.  Dunked  in  sugar  syrup  with  a  final  sprinkle  of  Pistachio  nuts,  the  Gujiyas  are  now  ready.

 

The  deeper  significance  of  Holi  is  as  follows.  Devout  Prahlad  survived  every  time  his  atheist  father  tried  to  kill  him.  A  true  devotee’s  prayer  always  get  answered.

Recipe:  Makes  about  20-25.

Ingredients;

For  the  Pastry,

All  purpose  flour  or  Maida                                          2  cups

Ghee                                                                              1/4  th  cup

Cold  water                                                                     As  needed

For  the  filling,

Mawa                                                                               100  gms

Sugar                                                                                Half  cup

Unsweetened  grated  coconut                                         Two  Tbsps

Coarsely  broken  almonds                                                Two  Tbsps

Raisins                                                                                One  Tbsps

Cardamom  powder                                                         Half tsp

Nutmeg  powder                                                             One  fourth  tsp

For  the  syrup,

Sugar                                                                                   One  cup

Water                                                                                    Half  cup

For  the  garnish,

Finely  chopped  Pistachios                                                   Two  Tbsps

Method,

Take  the  flour  and  ghee  in  a  bowl.  Take  a  bit  in  between  the  palms  of  your  hand  and  rub,  such  that  the  flour  is  coated  evenly  with  ghee.  Now  add  cold  water  a  bit  at  a  time,  and  make  a  tight  dough.  Cover  and  let  sit  for  half  hour.

Place  the  Mawa  slab in  a  pan  on  medium  heat.  Crumble  into  small  pieces  and    stir untill  it turns  a  light  brown  colour.  Switch  off  the  gas.  When  this  has  cooled  a  little,  add  the  other  ingredients  listed  under ”  fillings  “.  I  used  my  hand  to  bring  everything  together.

Uncover  the  dough  and  make  about  20-25  balls.  Roll  out  each  to  about  3  inches  diameter.  Place  about  one  to  one  and  half  tsp  filling  on  it  and  fold  in  half.  Use  a  bit  of  water  and  seal  the  margins.  Pinch  it  hard  for  an  excellent  seal.  So  now  it  is  a  semicircle.  You  can  leave  the  edges  as  they  are  or  flute  them  with  the  end  of  the  fork.  If  you  want  to  be  fancy,  twist  the  ends  to  make  it  look  as  I  have  done  here.

Take  oil  in  a  frying  pan  such  that  the  gujiyas  are  completely  immersed.  Keep  the gas  in  medium.  Pinch  a  tiny  piece  of  dough  and  release  it  in  the  pan.  The  oil  is  ready  if  the  tiny  piece  floats  up.  Carefully  fry  the  gujiyas  until  light  brown  in  colour.  Place  them  on  absorbent  paper  napkins.

Combine  the  sugar  and  water  to  make  the  syrup.  Let  it  come  to   boil  then  crank  the  heat  down  a  bit.  Take  a  drop  of  this  syrup  in  a  bowl.  When  slightly  cooled  dip  the  index  finger  in  it.  Touch  the  thumb  to  the   index  finger  and  separate  slowly.  The  syrup  is  of  the  right  consistency  if  a  thin  string  of  congealed  syrup  is  formed..  This  is  called  ‘one  string’  syrup.  If  you  are  using  a  candy  thermometer,  the  syrup  is  done  at  about  110  degrees  Celsius .   Dip  the  gujiyas  in  the  syrup  and  take  them  out  right away.  Let  them  sit  on  a  wire  rack  to  catch  the  drip.

When  they  are  still  moist  dust  them  with  the  ground  pistachios.  Gujiyas  are  now  ready  to  enjoy.

Inside  Scoop;

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com  with  a  few  changes.

Do not  overfill  the  Gujiyas.

The  fancy  folding  of  the  sides  need  a  bit  of  practise.

Here  is  a  video  that  can  be  helpful.

Mawa  can  be  bought  from  Indian  grocery  store.

Lentil and chocolate mousse

Image

By  Ratna

untitled

Chocolate  and  lentils?  How  is  that  going  to  work?  I  thought  the  same  too.  Until  I  tried  a  new  recipe.  Not  only  did  it  surprise  me  but  made  me  feel  less  guilty  thinking  that  the  lentil  content  in  the  mousse  actually  brings  in  a  protein  component  too.

untitled-2

I  saw  this  recipe  by  Ellie  Krieger  in  food  network.  Made  a  few  changes.  I  substituted  the  tofu  with  skinned  black  lentils,  skipped  the  brandy  and  garnished  with  fresh  orange  pieces  in  addition  to  the  chocolate  shavings  and  decors.

untitled-4

This  is  my  submission  for  The  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge  under   ”  Best  in  dessert  ”  category.

Recipe:  Serves  8.

Ingredients:

Skinned  black  lentils                                                Half  cup

Dark  chocolate                                                         150  gms

Cocoa  powder                                                         Half  cup

Icing  sugar                                                               One  cup  plus  half  cup

Heavy  cream                                                           Three  cups

Shaved chocolate                                                    Three  Tbsps

Chocolate  decors                                                   One  Tbsp

Orange  pieces                                                        Two  Tbsps

Method;

Wash  the  lentils  and  boil  with  minimum  water  till  done.  Make  a puree  till  soft  and  keep  aside.

Break  the  dark  chocolate  in  pieces.  Put  the  chocolate  pieces,  cocoa  powder,  one  cup  water  on  a  heat  proof  bowl  fitted  over  a  saucepan  with  simmering  water.  Stir  often  and  mix  till  smooth.  Remove  from  heat.  Blend  in  half  the  sugar  slowly  until  mixed  well.

Mix  this  chocolate  mixture  to  the  pureed  lentils  until  well  blended.  Carefully  spoon  this  mousse  in  tall  serving  glasses,  cover  and  refrigerate  for  an  hour.

Whip  the  heavy  cream  with  a  beater  till  soft  peaks  form.  Add  half  cup  sugar  and  blend  again.  Check  for  sweetness  and  adjust  if  needed.  Pour  a  layer  of  this  on  top  of  the  mousse.

Garnish  with  chocolate  shavings,  chocolate  Decors  and  fresh  orange  pieces.

Inside  scoop;

I  used  Lindt  supreme  dark  chocolate  with  90  percent  Cacao.

Taking  the  fascia  out  from  the  oranges  tastes  better.

Barley and Lentil Khichri: Indian risotto with Barley and Lentils

Image

By  Ratna

untitled-8

The  deadline  is  looming  close  with  the  ”  Lentils  Recipe  Revelation  Challenge.  ”  I  am  working  overtime .  Cooking  new  recipes,  cleaning  the  spills  on  my  apron.  My  notebook  catching  the  crumbs  and  impression  of  the  spice  covered  spoon.  Oh  well,  how  else  are  memories  made.  This  is  my  submission  for  ‘The  Best  in  main  dish’.

untitled-6

Khichri  is  a  very  common  one  pot  meal.  It  is  a  comfort  food  for  that  rainy  or  snow  day.  A  hot  slurpy  bowl  of  Khichri  is  all  I  look  for  when  under  weather.

untitled-5

Traditionally  Rice  and  Lentil  are  the  two  constants  in  this  dish.  Some  choice  seasonal  vegetables  like  cauliflower,  peas,  carrots  are  thrown  in  sometimes.  I  have  made  two  changes  here.

untitled-7

I  have  substituted  Barley  for  rice  in  this  recipe  and  also  used  some  cheese  on  top.  It  turned  out  perfect.

The  health  benefits  of  Barley  are  many.  The  high  fibre  content  helps  in  intestinal  health.  By  lowering  the  cholesterol  it  is  heart  friendly.  The  fibre  in  Barley  also  helps  to  prevent  blood  sugar  levels  from  rising  too  high  in  people  with  Diabetes.

In  addition  to  the  fibre  Barley  is  a  very  good  source  of  molybdenum,  manganese,  selenium,  copper,  vitamin  B1,  chromium,  phosphorus,  magnesium  and  niacin.

Recipe:

Ingredients;

Skinned  greeen  lentil  (  Moong  )                                      Half  cup

Pearl  barley                                                                         Half  cup

Carrots  cut  in  cubes                                                         One third  cup

Cauliflower  cut  in  small  pieces                                       One  third  cup

Tomatoes                                                                          Half  cup  diced

Ginger,  half  inch                                                              Grated

Cumin  seeds                                                                   One  tsp

Turmeric  powder                                                             One  fourth  Tsps.

Coriander  powder                                                           Half  tsp

Emmenthal  cheese   grated                                            One  cup

Canola  oil                                                                      Two Teaspoons

Chives  cut  in  small  pieces                                          Two  Teaspoons

Method;

Preheat  the  oven  to  375  degrees

Dry  roast  the  lentil,  rinse  and  keep  aside

Take  the  canola  oil  in  a  pan  on  high  heat  and  add  the  cumin  seeds.  Wait  till  it  gets  a  bit  of  colour,  then  add  the  rice,  lentils,  carrots,  cauliflowers,  ginger,  turmeric  powder  and  coriander  powder.  Saute  covered  for  couple  of  minutes  on  a  medium  flame.

Transfer  this  to  a  oven  safe  bowl,  add  the  tomatoes  and  three  cups  of  water.  Cover  and  place  it  in  the  oven  for  one  hour.

At  the  end  of  the  hour  take  it  out  of  the  oven,  check  the  amount  of  water  left,  adjust  if  needed.  I  prefer  it  to  a  Risotto  consistency.  Add  the  cheese  on  top  and  broil  for  about  fifteen  minutes  or  until  the  cheese  is  melted.

Garnish  with  chive  pieces  and  serve  hot.

Inside  Scoop;

The  combination  of  Lentils,  Barley  and  veggies  give  a  good  combination  of  Protein,  Carbohydrates  and  the  daily  required  vegetables,  making  this  a  one  pot  meal.

It  works  very  well  as  a  week  night  supper.

Sweet Potato and Lentil mash

Image

By  Ratna

Sweet potato and lentil mash-2

The  ”  Lentils  recipe  revelation  challenge  ”  is  on.  I  have  committed  myself  to  it.  You  can  join  in  with  us  too.  It  is  a  lot  of  fun.  This  is  my  entry  for  the  ‘Best  in  freestyle’  category  as  a  side  dish.

untitledSweet potato and lentil mash

Weekdays  are  always  a  rush.  Meeting  deadlines  at  home  or  work.  The  weather  outside  could  be  quite  unfriendly  limiting  the  number  of  shopping  trips.  I  am  always  looking  for  ideas  that  will  involve  minimum  work  with  maximum  result.  My  pantry  usually  has  a  variety  of  lentils.  Sweet  potato  stores  well  for  a  while  too.    This  dish  could  be  ready  in  no  time.  The  fibre  content  and  anti  oxidant  property  of  the  Sweet  Potato  paired  with  the  protein  packed  lentil  makes  this  dish  a  proven  winner  in  our  house.

Sweet potato and lentil mash-3

 

Recipe:  Serves  six  as  a  side  dish.

Ingredients;

Sweet  potato                                      One

Red  lentil                                             One  cup

Green  onion                                        One  Tbsp,  sliced  thin

Red  chilli                                             One,  thinly  sliced  (  optional  )

Coconut  slivers                                   One  Tbsp

Ghee                                                    One  Tbsp

Salt  and  pepper                                 To  taste

Method;

Wash  the  lentils  and  sweet  potato.  Boil  the  Sweet  potato  and  red  lentils  to  done.  I  used  a  pressure  cooker.  I  waited  for  two  whistles  and  let  the  cooker  cool  down  on  its  own.  Scoop  out  the  flesh  of  the  potato.  Mash  the  lentil  and  potato together.  Garnish  with  green  onions,  coconut  slivers,  red  chilli  slices,  ghee,  salt  and  pepper.  Stir  once  and  serve.

Inside  Scoop;

All  seasonings  can  be  adjusted  to  taste.

I  sometimes  use  Mustard oil  to  spike  up  the  taste  instead  of  ghee.

For  a  Diary  free  option  substitute  the  ghee  with  coconut  oil.

 

Lentil sprouts and Tropical fruit salad

Image

By Ratna 

untitled-7

It  has  been  snowing  incessantly  for  the  last  few  days.  Sometimes  the  flakes  are  large  like  shredded  paper,  sometimes  they  are  like  fine  powder.  The  bare  branches  of  the  trees  have  a  white  highlight  as  if  in  an  artist’s  painting.  The  leaves  of  the  Alberta  Spruce  are  bent  with  the  weight  of  snow.  The  fire  place  is  working  overtime.  It  is  still  only  February.

untitled-5

As  any   Prairie  resident  I  often  dream  of  a  vacation  in  the  Tropics.  Fresh  fruits  and  flowers  around,  walking  with  flip  flops  on,  or  even  feel  the  grass  under  my  bare  feet..

Oh  well.  I  am  sucking  it  up  here  for  now.  No  chance  of  a  holiday. So  why  not  bring  the  Tropics  to  my  dinner  table?

This  is  my  entry  for  ”  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge, ”  in  the  Salad  category.

untitled-6

Recipe:  Serves  two.

Ingredients;

Arugula                                      Two  cups.

Sprouted  Moong  bean            One  cup

Ripe  Papaya                             Half  cup,  cut  in  small  cubes

Mandarin  oranges                     Half  cup,  cut  in  small  pieces

Sliced  almonds                        Two  Tbsps

Gouda  Cheese                        One  inch  cube,  cut  in  thin  ribbon

Salt                                          To  taste

Pepper                                     To  taste

Dressing;

Heavy  cream                          Two  Tbsps

Orange  juice                           Two  Tbsps

Method;

Layer  the  Arugula  on  the  serving  dish.  Spread  the  Sprouts  on  top  of  it.  Arrange  the  Papaya  and  Orange  pieces  on  top.  Garnish  with   almond  slices  and  cheese  ribbons.  Sprinkle  the  dressing.  Salt  and  pepper  to  taste.  Fold  gently.  Serve  right away.

Inside  Scoop;

Moong  beans  (  green  bean  with  skin  )  can  be  sprouted  at  home.  Here  is how.

Date and nut energy bars. GF, DF option

Image

By Ratna

date and nuts burfi-9

 

‘Twas  the  month  after  January,  when  all  through  the  house

Not  a creature  was  stirring,  not  even  the  scale.

The  resolutions  were  taken  with  utmost  care,

In  hopes  that  a  favourable  result  would  soon  be  there….’

Friends,  I  find  it  is  getting  trickier  to  hang  on  to  the  promises  I  made  to  myself…

N,  my  sweet  toothed  husband  commented  the  other  evening  while  watching  a  show  on  the  TV, ” feeling  like  munching  on  something.”  Now  if you  think  this  is  a  passing  comment, that  you  can  ignore,  you  are  mistaken.  The  real  translation  is  please  hand  me  some  sweets  to  eat  right  now.

This  time  I  was  very  well  prepared.  I  found  this  recipe  online. These  date  and  nut  bars  are proving  really  handy.  Not  only  can  they  be  stored  well,  they  are  quite  filling  too.  With  no  added  sugar,  I  do  not  feel  guilty  handing  them  to  him  either.

date and nuts burfi-10

 

Dates  are  high  in  natural  sugars  and  can  be  a  perfect  snack  for  an  immediate  burst  of  energy.  With  its  high  fibre,  minerals  like  calcium,  iron,  it  serves  as  a  good  laxative,  besides  strengthening  bones, helping in  anemia  etc,

Almonds  are  calcium  rich  which  helps  the  bones,  its increased  vit  E  content is  very  good  for  skin.

Pistachios  are  rich  in  Vit  B6,  which  keep  the  hormones  balanced.

Walnuts  with  their  high  antioxidant  properties  help  fight  cancer.  They  are  a  good  source  of  heart  friendly  fats.

Cashews  have  a  good  level  of  protein,  iron  and  zinc  and  are  particularly  good  for  vegetarians.

date and nuts burfi-8

Recipe:  Made 30  pieces

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com with  some  alterations.

Ingredients;

Mejdool  dates                                    Three  and  half  cups,  pitted  and  cut  in  small                                                                   pieces.                                                             Almonds                                            Three  quarter cups

Cashew  nuts                                     Three  quarter  cups

Walnuts                                               Three  quarter  cups

Ghee                                                  Two  tbsp  (  coconut  oil  for  DF  )

Nutmeg                                               Half  tsp

Cardamom  powder                            Half  tsp

Pistachio  nuts                                     Two  tbsps,  cut  in  slivers.

Method;

Chop  the  Cashew  nuts,  Walnuts  and  Almonds  in  small  pieces.  Dry  roast  these  together  on  a  medium  heat  for  a  few  minutes  and  keep  aside.

Take  the  Ghee  (  coconut  oil  if  DF  ),  in  a  pan  on  medium  heat.  To  this  add  the  chopped  dates,  keep  stirring.  Add  the  dry  roasted  nuts.  Make  sure  the  mixture  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Throw  in  the  Cardamom  powder  and  Nutmeg  powder.  Fold  the  mixture  until  everything  comes  together.

Put  the  gas  off.  Transfer  this  on  to  a  plate.  As  soon  as  it  can  be  handled,  try  and  mould  this  in  three  or  four  cylinders,  about  six  cm  long  and  three  cm  in  diameter.  Roll  each  of  these  cylinders  on  the  Pistachio  slivers  such  that  they  stick  on  the  outside.  Wrap  each  of  these  cylinders  firmly  with  foil,  twisting  the  ends  tight  on  both  sides.  They  will  look  like  toffees  now.  Put  inside  the  refrigerator  for  three  to  four  hours.

Take  it  out,  unwrap  the  foils  and  cut  the  cylinders  into  three  quarters  of  a  cm,  wide  pieces.  Let  it  sit  on  the  counter  for  about  half  hour.  It  is  now  ready  to  enjoy.

These  bars  can  be  stored  in  airtight  containers  and  enjoyed  for  a  month.

Inside Scoop;

These  are  very  versatile  bars,  can  be  packed  to  go  to  gym,  kids  lunchbox,  camping  trips  and  late night  cravings.

Nutritional  information  taken  from  BBCgoodfood.com