Lentil and chocolate mousse

Image

By  Ratna

untitled

Chocolate  and  lentils?  How  is  that  going  to  work?  I  thought  the  same  too.  Until  I  tried  a  new  recipe.  Not  only  did  it  surprise  me  but  made  me  feel  less  guilty  thinking  that  the  lentil  content  in  the  mousse  actually  brings  in  a  protein  component  too.

untitled-2

I  saw  this  recipe  by  Ellie  Krieger  in  food  network.  Made  a  few  changes.  I  substituted  the  tofu  with  skinned  black  lentils,  skipped  the  brandy  and  garnished  with  fresh  orange  pieces  in  addition  to  the  chocolate  shavings  and  decors.

untitled-4

This  is  my  submission  for  The  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge  under   ”  Best  in  dessert  ”  category.

Recipe:  Serves  8.

Ingredients:

Skinned  black  lentils                                                Half  cup

Dark  chocolate                                                         150  gms

Cocoa  powder                                                         Half  cup

Icing  sugar                                                               One  cup  plus  half  cup

Heavy  cream                                                           Three  cups

Shaved chocolate                                                    Three  Tbsps

Chocolate  decors                                                   One  Tbsp

Orange  pieces                                                        Two  Tbsps

Method;

Wash  the  lentils  and  boil  with  minimum  water  till  done.  Make  a puree  till  soft  and  keep  aside.

Break  the  dark  chocolate  in  pieces.  Put  the  chocolate  pieces,  cocoa  powder,  one  cup  water  on  a  heat  proof  bowl  fitted  over  a  saucepan  with  simmering  water.  Stir  often  and  mix  till  smooth.  Remove  from  heat.  Blend  in  half  the  sugar  slowly  until  mixed  well.

Mix  this  chocolate  mixture  to  the  pureed  lentils  until  well  blended.  Carefully  spoon  this  mousse  in  tall  serving  glasses,  cover  and  refrigerate  for  an  hour.

Whip  the  heavy  cream  with  a  beater  till  soft  peaks  form.  Add  half  cup  sugar  and  blend  again.  Check  for  sweetness  and  adjust  if  needed.  Pour  a  layer  of  this  on  top  of  the  mousse.

Garnish  with  chocolate  shavings,  chocolate  Decors  and  fresh  orange  pieces.

Inside  scoop;

I  used  Lindt  supreme  dark  chocolate  with  90  percent  Cacao.

Taking  the  fascia  out  from  the  oranges  tastes  better.

Barley and Lentil Khichri: Indian risotto with Barley and Lentils

Image

By  Ratna

untitled-8

The  deadline  is  looming  close  with  the  ”  Lentils  Recipe  Revelation  Challenge.  ”  I  am  working  overtime .  Cooking  new  recipes,  cleaning  the  spills  on  my  apron.  My  notebook  catching  the  crumbs  and  impression  of  the  spice  covered  spoon.  Oh  well,  how  else  are  memories  made.  This  is  my  submission  for  ‘The  Best  in  main  dish’.

untitled-6

Khichri  is  a  very  common  one  pot  meal.  It  is  a  comfort  food  for  that  rainy  or  snow  day.  A  hot  slurpy  bowl  of  Khichri  is  all  I  look  for  when  under  weather.

untitled-5

Traditionally  Rice  and  Lentil  are  the  two  constants  in  this  dish.  Some  choice  seasonal  vegetables  like  cauliflower,  peas,  carrots  are  thrown  in  sometimes.  I  have  made  two  changes  here.

untitled-7

I  have  substituted  Barley  for  rice  in  this  recipe  and  also  used  some  cheese  on  top.  It  turned  out  perfect.

The  health  benefits  of  Barley  are  many.  The  high  fibre  content  helps  in  intestinal  health.  By  lowering  the  cholesterol  it  is  heart  friendly.  The  fibre  in  Barley  also  helps  to  prevent  blood  sugar  levels  from  rising  too  high  in  people  with  Diabetes.

In  addition  to  the  fibre  Barley  is  a  very  good  source  of  molybdenum,  manganese,  selenium,  copper,  vitamin  B1,  chromium,  phosphorus,  magnesium  and  niacin.

Recipe:

Ingredients;

Skinned  greeen  lentil  (  Moong  )                                      Half  cup

Pearl  barley                                                                         Half  cup

Carrots  cut  in  cubes                                                         One third  cup

Cauliflower  cut  in  small  pieces                                       One  third  cup

Tomatoes                                                                          Half  cup  diced

Ginger,  half  inch                                                              Grated

Cumin  seeds                                                                   One  tsp

Turmeric  powder                                                             One  fourth  Tsps.

Coriander  powder                                                           Half  tsp

Emmenthal  cheese   grated                                            One  cup

Canola  oil                                                                      Two Teaspoons

Chives  cut  in  small  pieces                                          Two  Teaspoons

Method;

Preheat  the  oven  to  375  degrees

Dry  roast  the  lentil,  rinse  and  keep  aside

Take  the  canola  oil  in  a  pan  on  high  heat  and  add  the  cumin  seeds.  Wait  till  it  gets  a  bit  of  colour,  then  add  the  rice,  lentils,  carrots,  cauliflowers,  ginger,  turmeric  powder  and  coriander  powder.  Saute  covered  for  couple  of  minutes  on  a  medium  flame.

Transfer  this  to  a  oven  safe  bowl,  add  the  tomatoes  and  three  cups  of  water.  Cover  and  place  it  in  the  oven  for  one  hour.

At  the  end  of  the  hour  take  it  out  of  the  oven,  check  the  amount  of  water  left,  adjust  if  needed.  I  prefer  it  to  a  Risotto  consistency.  Add  the  cheese  on  top  and  broil  for  about  fifteen  minutes  or  until  the  cheese  is  melted.

Garnish  with  chive  pieces  and  serve  hot.

Inside  Scoop;

The  combination  of  Lentils,  Barley  and  veggies  give  a  good  combination  of  Protein,  Carbohydrates  and  the  daily  required  vegetables,  making  this  a  one  pot  meal.

It  works  very  well  as  a  week  night  supper.

Sweet Potato and Lentil mash

Image

By  Ratna

Sweet potato and lentil mash-2

The  ”  Lentils  recipe  revelation  challenge  ”  is  on.  I  have  committed  myself  to  it.  You  can  join  in  with  us  too.  It  is  a  lot  of  fun.  This  is  my  entry  for  the  ‘Best  in  freestyle’  category  as  a  side  dish.

untitledSweet potato and lentil mash

Weekdays  are  always  a  rush.  Meeting  deadlines  at  home  or  work.  The  weather  outside  could  be  quite  unfriendly  limiting  the  number  of  shopping  trips.  I  am  always  looking  for  ideas  that  will  involve  minimum  work  with  maximum  result.  My  pantry  usually  has  a  variety  of  lentils.  Sweet  potato  stores  well  for  a  while  too.    This  dish  could  be  ready  in  no  time.  The  fibre  content  and  anti  oxidant  property  of  the  Sweet  Potato  paired  with  the  protein  packed  lentil  makes  this  dish  a  proven  winner  in  our  house.

Sweet potato and lentil mash-3

 

Recipe:  Serves  six  as  a  side  dish.

Ingredients;

Sweet  potato                                      One

Red  lentil                                             One  cup

Green  onion                                        One  Tbsp,  sliced  thin

Red  chilli                                             One,  thinly  sliced  (  optional  )

Coconut  slivers                                   One  Tbsp

Ghee                                                    One  Tbsp

Salt  and  pepper                                 To  taste

Method;

Wash  the  lentils  and  sweet  potato.  Boil  the  Sweet  potato  and  red  lentils  to  done.  I  used  a  pressure  cooker.  I  waited  for  two  whistles  and  let  the  cooker  cool  down  on  its  own.  Scoop  out  the  flesh  of  the  potato.  Mash  the  lentil  and  potato together.  Garnish  with  green  onions,  coconut  slivers,  red  chilli  slices,  ghee,  salt  and  pepper.  Stir  once  and  serve.

Inside  Scoop;

All  seasonings  can  be  adjusted  to  taste.

I  sometimes  use  Mustard oil  to  spike  up  the  taste  instead  of  ghee.

For  a  Diary  free  option  substitute  the  ghee  with  coconut  oil.

 

Lentil sprouts and Tropical fruit salad

Image

By Ratna 

untitled-7

It  has  been  snowing  incessantly  for  the  last  few  days.  Sometimes  the  flakes  are  large  like  shredded  paper,  sometimes  they  are  like  fine  powder.  The  bare  branches  of  the  trees  have  a  white  highlight  as  if  in  an  artist’s  painting.  The  leaves  of  the  Alberta  Spruce  are  bent  with  the  weight  of  snow.  The  fire  place  is  working  overtime.  It  is  still  only  February.

untitled-5

As  any   Prairie  resident  I  often  dream  of  a  vacation  in  the  Tropics.  Fresh  fruits  and  flowers  around,  walking  with  flip  flops  on,  or  even  feel  the  grass  under  my  bare  feet..

Oh  well.  I  am  sucking  it  up  here  for  now.  No  chance  of  a  holiday. So  why  not  bring  the  Tropics  to  my  dinner  table?

This  is  my  entry  for  ”  Lentil  Recipe  Revelation  Challenge, ”  in  the  Salad  category.

untitled-6

Recipe:  Serves  two.

Ingredients;

Arugula                                      Two  cups.

Sprouted  Moong  bean            One  cup

Ripe  Papaya                             Half  cup,  cut  in  small  cubes

Mandarin  oranges                     Half  cup,  cut  in  small  pieces

Sliced  almonds                        Two  Tbsps

Gouda  Cheese                        One  inch  cube,  cut  in  thin  ribbon

Salt                                          To  taste

Pepper                                     To  taste

Dressing;

Heavy  cream                          Two  Tbsps

Orange  juice                           Two  Tbsps

 

Method;

Layer  the  Arugula  on  the  serving  dish.  Spread  the  Sprouts  on  top  of  it.  Arrange  the  Papaya  and  Orange  pieces  on  top.  Garnish  with   almond  slices  and  cheese  ribbons.  Sprinkle  the  dressing.  Salt  and  pepper  to  taste.  Fold  gently.  Serve  right away.

Inside  Scoop;

Moong  beans  (  green  bean  with  skin  )  can  be  sprouted  at  home.  Here  is how.

 

 

Date and nut energy bars. GF, DF option

Image

By Ratna

date and nuts burfi-9

 

‘Twas  the  month  after  January,  when  all  through  the  house

Not  a creature  was  stirring,  not  even  the  scale.

The  resolutions  were  taken  with  utmost  care,

In  hopes  that  a  favourable  result  would  soon  be  there….’

Friends,  I  find  it  is  getting  trickier  to  hang  on  to  the  promises  I  made  to  myself…

N,  my  sweet  toothed  husband  commented  the  other  evening  while  watching  a  show  on  the  TV, ” feeling  like  munching  on  something.”  Now  if you  think  this  is  a  passing  comment, that  you  can  ignore,  you  are  mistaken.  The  real  translation  is  please  hand  me  some  sweets  to  eat  right  now.

This  time  I  was  very  well  prepared.  I  found  this  recipe  online. These  date  and  nut  bars  are proving  really  handy.  Not  only  can  they  be  stored  well,  they  are  quite  filling  too.  With  no  added  sugar,  I  do  not  feel  guilty  handing  them  to  him  either.

date and nuts burfi-10

 

Dates  are  high  in  natural  sugars  and  can  be  a  perfect  snack  for  an  immediate  burst  of  energy.  With  its  high  fibre,  minerals  like  calcium,  iron,  it  serves  as  a  good  laxative,  besides  strengthening  bones, helping in  anemia  etc,

Almonds  are  calcium  rich  which  helps  the  bones,  its increased  vit  E  content is  very  good  for  skin.

Pistachios  are  rich  in  Vit  B6,  which  keep  the  hormones  balanced.

Walnuts  with  their  high  antioxidant  properties  help  fight  cancer.  They  are  a  good  source  of  heart  friendly  fats.

Cashews  have  a  good  level  of  protein,  iron  and  zinc  and  are  particularly  good  for  vegetarians.

date and nuts burfi-8

Recipe:  Made 30  pieces

Recipe  was  adapted  from  Nishamadhulika.com with  some  alterations.

Ingredients;

Mejdool  dates                                    Three  and  half  cups,  pitted  and  cut  in  small                                                                   pieces.                                                             Almonds                                            Three  quarter cups

Cashew  nuts                                     Three  quarter  cups

Walnuts                                               Three  quarter  cups

Ghee                                                  Two  tbsp  (  coconut  oil  for  DF  )

Nutmeg                                               Half  tsp

Cardamom  powder                            Half  tsp

Pistachio  nuts                                     Two  tbsps,  cut  in  slivers.

Method;

Chop  the  Cashew  nuts,  Walnuts  and  Almonds  in  small  pieces.  Dry  roast  these  together  on  a  medium  heat  for  a  few  minutes  and  keep  aside.

Take  the  Ghee  (  coconut  oil  if  DF  ),  in  a  pan  on  medium  heat.  To  this  add  the  chopped  dates,  keep  stirring.  Add  the  dry  roasted  nuts.  Make  sure  the  mixture  doesn’t  stick  to  the  bottom  of  the  pan.  Throw  in  the  Cardamom  powder  and  Nutmeg  powder.  Fold  the  mixture  until  everything  comes  together.

Put  the  gas  off.  Transfer  this  on  to  a  plate.  As  soon  as  it  can  be  handled,  try  and  mould  this  in  three  or  four  cylinders,  about  six  cm  long  and  three  cm  in  diameter.  Roll  each  of  these  cylinders  on  the  Pistachio  slivers  such  that  they  stick  on  the  outside.  Wrap  each  of  these  cylinders  firmly  with  foil,  twisting  the  ends  tight  on  both  sides.  They  will  look  like  toffees  now.  Put  inside  the  refrigerator  for  three  to  four  hours.

Take  it  out,  unwrap  the  foils  and  cut  the  cylinders  into  three  quarters  of  a  cm,  wide  pieces.  Let  it  sit  on  the  counter  for  about  half  hour.  It  is  now  ready  to  enjoy.

These  bars  can  be  stored  in  airtight  containers  and  enjoyed  for  a  month.

Inside Scoop;

These  are  very  versatile  bars,  can  be  packed  to  go  to  gym,  kids  lunchbox,  camping  trips  and  late night  cravings.

Nutritional  information  taken  from  BBCgoodfood.com

 

 

Persimmon Burfi for ‘Makar Sankranti’

Image

By  Ratna

persimmon burfi-3

Where  would  we  be  without  the  Sun?  Take  a  moment  and  think  about  it.  Wouldn’t  it  be  safe  to  say  that  our  whole  existence  would  be  at  stake?  Our  ancestors  realized  pretty  early  on  that  Sun  is  the  most  important  of  all  the  cosmic  bodies.  Hence  every  Sun  centric  event  became  important  spiritual  and  cultural  events  in  our  lives.

persimmon burfi

There  are  twelve  zodiac  signs.  The  Sun  is  the  centre,  motionless  and  constant.  The  earth  by  moving  around  the  sun  is  passing  from  one   zodiac  sign  to  the  next,  every  month.  This  transition  is  known  as  Sankranti.  There  are  twleve  Sankrantis.  Although  each  Sankranti  has  its  own  relative  importance,  the  Makar  Sankranti  is  special.  This  transitiion  is  from  Sagittarius  to  Capricorn.  It  is  celebrated  on  the  14th  of  January.

Transition  or  movement  can  only  be  appreciated  when  we  have  experienced  stillness.  Movement  and  stillness.  Stillness  and  movement.  We  need  one,  to  experience  the  other.   Two  diametrical  opposites, one  has  no  existence  without  the  other.  Just  like  night  and  day.  On  this  auspicious  day,  let  us  cultivate  the  stillness  within  ourselves  to  enjoy  the  movements  outside.  Birth,  childhood,  adulthood,  old  age.

Families  get  together  and  celebrate  with  food,  flying  kites,  bon  fire,  rangoli  (  drawing  design  in  front  of  the  house  ).  The  most  important  being  forgetting  all  differences  and  making  a  fresh  start.

persimmon burfi-6

persimmon burfi-7

Rice  pudding  with   jaggery,  sesame  seed  balls,  peanut  brittle  are  very  popular.  I  had  these  Persimmons  at  home.  Sticking  with  the  dessert  theme,  I  made  Burfis  with  them.

Happy  Makar  Sankranti  to  all  of  you.

persimmon burfi-5

Recipe:  Made  16  pieces

Ingredient;

Persimmon                                               Six,  cut  in  small  pieces.

Sugar                                                        Half  cup  or  to  taste.

Whole  milk                                               Two  cups

Milk  powder                                             Half  cup

Saffron                                                      A  large  pinch

Almonds                                                   !2-15,  thinly  sliced

Pistachios                                                 12-15 ,  thinly  cut

Coconut  powder                                      Half  cup

Cardamom  powder                                  Half  tsp

Method;

Soak  the  saffron  in  a  Tbsp  of  warm  milk  and  keep  aside.

Make  a  puree  from  the  cut  pieces  of  Persimmon.

In  a  saucepan  on  medium  heat,  mix  the  persimmon  puree  and  sugar.  Wait  till  all  the  sugar  melts,  and  you  have  a  sauce.

In  another  saucepan  add  the  milk,  milk  powder,  coconut  powder  on  medium  heat.  Add  the  persimmon  sauce.  Keep  stirring  so  that  it  doesn’t  stick  to  the  bottom of  the  pan.  You  may  even  want  to  crank  down  the  heat  to  low.  The  whole  mixture  will  start  to  thicken  slowly  and  tend  to  leave  the  side  of  the  pan.  It  took  me  about  45  minutes  to  get  a  soft  dough.  Add  cardamom  powder  and  soaked  saffron.  Put  the  gas  off.

Line  a  cookie  sheet  with  wax  paper.  Transfer  the  above  to  the  cookie  sheet.  Spread  evenly,  such  that  it  is  about  half  inch  thick.  Cut  into  squares.  Let it  sit  on  the  counter  until  it  cools  down  to  room  temperature,  then  throw  it  in  the  refrigerator.  I  left  it  overnight.

Garnish  with  almond  and  pistachio  slices  and  sprinkle  a  few  more  saffron  strands.

Enjoy  with  your  family.

Inside  Scoop;

Milk  mixture  sticking  to  the  bottom  of  the  pan  is  common,  do  not  stop stirring.

Some  of  the  text  regarding  the  meaning  of  Makar  Sankranti  was  from  Isha foundation.org

 

 

 

Kefir and Turmeric Lassi

Image

By  Ratna

kefir and turmeric lassi fg-2

A  new  year,  new  beginning.  The  thirty  below  zero  Celsius  temperatures  and  a  couple  feet  of  snow  outside  doesn’t  let  me  believe  that  there  is  a  ‘new’  anything.   We  are  in  the  middle  of  a  long  winter.  How  can  the  change  of  a  calendar  page  mean  the  beginning  of  everything  new.  January  could  be  just  any  other  month  of  the  year.  Yet  it  is  not.  It  is a  new  start.  Time  is  measured  in  linear  fashion,  length  of  time,   not  a  circle,  where  there  is  no  beginning  or  end.  How  hard  would  that  be.  How  suffocating  would  that  feel.  January  means  new  hopes,  new  possibilities,  new  resolutions  or  even  new  direction.    There  will  be  spring  coming  soon  bringing  life  to  nature.  Days  will  be  long  again.  Birds  will  be  back.  It  is  time  for  new  efforts,  new  plans,  new memories!  .

kefir turmeric lassi-2

.How  about  a  new  Lassi.  I  grew  up  with  yoghurt  lassi,  sweet  or  salty,  plain  or  with  fruits  added.  Kefir  is  new  too  me.  I  replaced  yoghurt  with  Kefir.  The health  benefits  are  many.  It  is  good  for  the  gut,  antimicrobial,  anti inflammatory,  helps  prevent  cancer,  helps  with  allergies..  Turmeric  has  health  benefits  as  mentioned  in  Ayurveda.  New  researches  are  confirming  what  Ayurveda  had  already  substantiated.  Mixing  the  two  could  only  be  a  win  win  situation.

The  inspiration  for  this  Lassi  came  to  me  while  reading  this  lovely  blog

I  wish  you  all  a  fantastic  new  year.

Recipe:

Serves  Two

Ingredients;

Kefir  ( Organic Meadow)                                                         2  cups

Fresh turmeric                                                                        One  inch  grated

Cumin  seeds                                                                         One  Tbsp

Kala  namak  (Rock  salt)                                                         To  taste

Ice  cubes  (Optional)

Method;

Dry  roast  the  cumin  seeds.  Coarse  grind  them  and  keep  aside.

In  a  blender,  blend  the  kefir,  grated  turmeric  and  salt  till  frothy.

Serve  in  tall  glasses  garnished  with  the  ground  cumin  seeds  and  few  pieces  of  grated  turmeric.

Inside  Scoop;

The  fresh  turmeric  stains  pretty  much  everything.  Wearing  a  pair  of  gloves  may  not  be  a  bad  idea.

Kala  Namak  is  available  in  Indian  grocery  stores  as  Rock  salt.